104°F
weather icon Partly Cloudy

Ante el auge de los viajes, Maui se agiliza para aplicar nuevo impuesto

KAHULUI, Hawái — Las autoridades de Maui se apresuran a aplicar un nuevo impuesto a los turistas.

La medida llega después de que los legisladores estatales anularan esta semana el veto del gobernador de Hawái, David Ige.

Los legisladores de Hawái anularon el veto de Ige a un proyecto de ley que reforma la manera en que el estado financia la Hawaii Tourism Authority y asigna los ingresos del impuesto sobre el turismo a los condados.

La nueva ley permite a los condados de Hawái recaudar un impuesto del tres por ciento de los visitantes que se alojan en hoteles y otras rentas de corta duración.

Antes de la nueva ley, el estado recaudaba un impuesto del 10 por ciento sobre los hoteles y distribuía una parte a cada condado. Ahora, los condados pueden aplicar su propio recargo al impuesto y quedarse con el dinero para sus necesidades locales.

El proyecto de ley dejaría de financiar la agencia de turismo con el dinero recaudado por el impuesto sobre alojamientos transitorios. Los legisladores pretenden pagar la agencia con dinero del fondo general, aunque para el año fiscal en curso se apropiaron de fondos federales de ayuda contra el coronavirus.

“Esto ayudará enormemente”, dijo la presidenta del Concejo del Condado Maui, Alice Lee.

Lee comentó que esto hará que Maui tenga casi el triple de ingresos, informó el jueves Hawaii News Now.

“En lugar de 23 millones de dólares, probablemente recibiremos entre 50 y 70 millones de dólares”, aseveró Lee.

Maui saturada

Luke dijo que Maui podría ser la más beneficiada.

“La isla está saturada de turistas”, dijo Luke. “Y si observas la población de Maui, comparada con la de Oahu, hay muchos más turistas per cápita”.

Los visitantes californianos Phil y Diana Asenas creen que la ley es injusta.

“Se aprovechan un poco de la gente que realmente quiere salir y lleva dos años encerrada”, señaló Phil Asenas.

“Definitivamente se están aprovechando de nosotros”, aseveró Diana Asenas. “Pero al mismo tiempo, si queremos vacaciones, tenemos que aguantarnos también. Pero no está bien. Definitivamente no está bien”.

El “exceso de turismo” ha sido durante mucho tiempo una queja de los habitantes de la isla hawaiana, que se encuentra entre las escapadas más populares del mundo: carreteras congestionadas, playas abarrotadas, restaurantes repletos.

Pero mientras Estados Unidos empieza a salir de la pandemia, Maui se tambalea por algunas de las mismas tensiones que se observan en el continente, como la escasez de trabajadores de la hostelería. Y sus restaurantes, que siguen operando a capacidad limitada, se esfuerzan por mantener el ritmo.

El estado no ha reabierto del todo

Hawái ha tenido algunas de las restricciones de salud pública más estrictas del país por el coronavirus, y es el único estado que no ha reabierto completamente, en parte debido a su ubicación remota y a la limitación de los hospitales. También está en la mente de la gente el recuerdo de las enfermedades que acabaron con el 80 por ciento de la población nativa de Hawai en el siglo posterior a la llegada de los europeos.

El gobernador no tiene previsto levantar todas las restricciones hasta que el 70 por ciento de la población del estado esté vacunada. Hasta el viernes, el 58 por ciento lo estaba.

Sin embargo, Hawái se ha convertido en un destino atractivo a medida que otros estados suavizan las normas, sobre todo porque algunos viajes al extranjero siguen estando restringidos. Y Maui es uno de los lugares preferidos por los veraneantes del continente americano, donde el ritmo de vacunación contra el COVID-19 ha sido intenso.

La Hawaii Tourism Authority declaró que 215,148 visitantes llegaron a la isla en mayo, en comparación con solo 1,054 durante el mismo mes del año pasado, cuando el turismo casi cerró en medio de los temores del COVID-19 y el requisito de Hawái de que los viajeros se pusieran en cuarentena a su llegada. Esta cifra no está muy lejos de la de mayo de 2019, cuando llegaron 251,665 visitantes.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Biden promete actuar ante fallo contra DACA

El presidente de Estados Unidos dijo que el Departamento de Justicia tiene la intención de apelar el fallo de un juez federal en Texas que consideró ilegal un programa de la era de Barack Obama que ha protegido de la deportación a cientos de miles de jóvenes inmigrantes que fueron traídos al país cuando eran niños. Joe Biden también renovó sus llamados al Congreso para crear una solución permanente.

 
Siegel Group bajo la lupa de la Cámara Baja por sus prácticas de desalojo

Un panel de la Cámara de Representantes de Estados Unidos está examinando las prácticas de desalojo de The Siegel Group durante la pandemia de COVID-19 a raíz de una investigación del Review-Journal.

 
Jeff Bezos se lanza al espacio en su propio cohete

El fundador de Amazon estuvo acompañado por un grupo cuidadosamente seleccionado: su hermano, un joven de 18 años de Holanda y un pionero de la aviación de 82 años de Texas.

Estados Unidos dice que hackeo de Microsoft Exchange fue causado por China

El gobierno de Biden y sus aliados occidentales culparon formalmente a China el lunes por un hackeo masivo del software del servidor de correo electrónico Microsoft Exchange y acusaron a Pekín de trabajar con hackers criminales en ataques de ransomware y otras operaciones cibernéticas.

“Una sirena a todo volumen” para demócratas después de fallo sobre DACA

Inmigrantes y defensores instan a los demócratas y al presidente Joe Biden a actuar rápidamente sobre la legislación para proteger a los jóvenes inmigrantes después de que un juez federal en Texas dictaminó como ilegal el programa DACA que evita la deportación de miles de ellos traídos a Estados Unidos cuando eran niños.