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Biden exige a trabajadores federales que se vacunen contra el COVID

WASHINGTON.— El presidente Joe Biden endureció este jueves el requisito de la vacuna contra COVID-19 para los trabajadores federales y contratistas, con el objetivo de impulsar la vacunación y frenar la creciente variante Delta que está matando a miles de personas cada semana y poniendo en peligro la recuperación económica del país.

Apenas unas semanas después de que ordenara a los trabajadores federales vacunarse o enfrentarse a rigurosas pruebas y protocolos de uso de cubrebocas, Biden firmó una nueva orden ejecutiva para exigir la vacunación a los empleados del poder ejecutivo y a los contratistas que hacen negocios con el gobierno federal, según una persona familiarizada con el asunto.

La medida llegó antes del discurso que el presidente pronunció el jueves por la tarde en el que esbozó un plan de seis puntos para hacer frente al último aumento de los casos de coronavirus y al estancamiento de las vacunas contra el COVID-19.

No quedó claro de inmediato si la orden de Biden incluye excepciones para los trabajadores o contratistas que busquen exenciones religiosas o médicas de la vacunación. La persona habló bajo condición de anonimato para discutir los planes de Biden antes de que se hicieran públicos.

También se espera que Biden esboce planes para aumentar las pruebas de detección del virus en las escuelas, en un esfuerzo por mantenerlas abiertas de forma segura, en medio de otras medidas para mostrar que su administración trabaja para hacer frente al alarmante aumento de los casos de COVID-19. Advirtió que podría poner en peligro aún más la economía del país, ya que algunas protecciones de la red de seguridad contra la pandemia están expirando.

Biden ha fomentado la exigencia de la vacuna COVID-19 en entornos como las escuelas, los lugares de trabajo y los campus universitarios, y la Casa Blanca espera que el mandato federal reforzado inspire a más empresas a seguir su ejemplo.

Más de 208 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el COVID-19 y 177 millones están totalmente vacunados, pero los casos confirmados del virus se han disparado en las últimas semanas hasta alcanzar un promedio de unos 140 mil al día, con un promedio de unos mil estadounidenses que mueren diariamente a causa del virus, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La mayor parte de la propagación (y la gran mayoría de las enfermedades graves y muertes) se está produciendo entre quienes aún no están totalmente vacunados contra el virus. Se producen los llamados brotes de infección en personas vacunadas, pero suelen ser mucho menos peligrosos.

Las autoridades federales están avanzando en sus planes para empezar a administrar vacunas de refuerzo de ARNm para reforzar la protección contra la variante Delta del virus más transmisible. El mes pasado, Biden anunció planes para que estén disponibles a partir del 20 de septiembre, pero es probable que solo la vacuna de Pfizer haya recibido la aprobación reglamentaria para una tercera dosis en ese momento. Los reguladores federales están buscando datos adicionales de Moderna que probablemente retrasarán su aprobación de refuerzo hasta octubre.

Las autoridades pretenden administrar las vacunas de refuerzo unos ocho meses después de la segunda dosis de las vacunas de dos dosis.

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