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Biden firma una ley de infraestructuras de 1.2 bdd

WASHINGTON — El presidente Joe Biden utilizó el lunes una ceremonia en la Casa Blanca sobre un enorme proyecto de ley de carreteras y puentes como una arenga para empujar al Congreso a aprobar un paquete de gasto social y ayudar a reforzar a los demócratas que se enfrentan a fuertes vientos en las próximas elecciones de mitad de periodo.

“Estados Unidos se mueve de nuevo, y su vida va a cambiar para mejor”, dijo Biden a una gran multitud reunida en el jardín de la Casa Blanca para verlo firmar la legislación.

El proyecto de ley bipartidista de infraestructuras de 1.2 billones de dólares enviará cuatro mil millones de dólares a Nevada y aumentará la financiación federal a todos los estados y al Distrito de Columbia para mejorar las carreteras, los puentes, los sistemas de agua, los aeropuertos, el transporte público y el internet de alta velocidad.

Las senadoras de Nevada Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, que ayudaron a redactar partes del proyecto de ley, y las representantes Susie Lee y Dina Titus, miembros de la Comisión de Transportes e Infraestructuras de la Cámara de Representantes, asistieron a la ceremonia de la firma.

“Todo el mundo estaba animado”, le dijo Titus al Review-Journal mientras salía del jardín de la Casa Blanca. “Creo que es un nuevo día”.

Cortez Masto dijo que el proyecto de ley crearía puestos de trabajo bien remunerados para Nevada, mientras que Rosen dijo que el Congreso “cumplió nuestra promesa” de trabajar por encima de las líneas partidistas y presentar un proyecto de ley de infraestructuras.

La firma del proyecto de ley es una victoria legislativa monumental para Biden, con el apoyo republicano en la Cámara de Representantes y el Senado, un logro que ni siquiera el ex presidente Donald Trump logró a pesar de haber prometido aprobar un proyecto de ley de infraestructura de un billón de dólares.

Gobernadores republicanos y demócratas (incluido el gobernador Steve Sisolak de Nevada), alcaldes, grupos empresariales y sindicatos apoyaron la legislación que se espera que cree millones de puestos de trabajo bien remunerados tras una paralizante pandemia de coronavirus.

Justo antes de la firma, Biden designó al ex alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, para aplicar el plan de infraestructuras, citando su experiencia tras el huracán Katrina. Biden dijo que nombró a Landrieu para que dirigiera un grupo de trabajo y funcionarios que se aseguraran de que el dinero “se usara sabiamente y se gastara bien”.

Beneficios para Nevada

En concreto, Nevada recibirá 2,500 millones de dólares en dinero para proyectos de carreteras que incluirán la Interestatal 15 entre Las Vegas y Los Ángeles y la Interestatal 11 desde Las Vegas hasta Phoenix, según Ryan McInerney, director de comunicaciones del Departamento de Transporte de Nevada.

Los proyectos de carreteras que se financiarán con el dinero del proyecto de ley serán determinados por cada estado. Mientras que los estados más poblados reciben mayores cantidades de financiación debido a las fórmulas, los estados menos poblados, como Alaska y Montana, están programados para recibir la mayor financiación federal per cápita.

California recibirá la mayor cantidad de dinero en dólares reales, 44,500 millones de dólares, y New Hampshire la menor, con dos mil millones de dólares, según las estimaciones de la Casa Blanca. Los cuatro mil millones de dólares de Nevada se comparan con los 4,900 millones de Arizona y los 3,900 millones de Utah, según la Casa Blanca.

Se espera que Nevada reciba 293 millones de dólares para los aeropuertos durante los cinco años de vigencia de la ley, 459 millones para el transporte público y 225 millones para la reparación de puentes.

Escrito en el Senado, se incluyeron 400 millones de dólares por Cortez Masto, y Lee, ambas demócratas por Nevada, para un proyecto de reciclaje de agua que beneficiaría a los residentes en el estado y en California.

Rosen formó parte de un grupo bipartidista que redactó disposiciones para ampliar el acceso a internet de alta velocidad.

Esa disposición pondría a disposición 100 millones de dólares para proporcionar acceso a las comunidades rurales y subatendidas y ayuda financiera a unos 825 mil residentes de bajos ingresos que no pueden permitirse el servicio.

En Nevada también se invertirá en la prevención de incendios forestales y en estaciones de carga para coches eléctricos. También se incluye la construcción de viviendas asequibles y la renovación de escuelas, según la Casa Blanca.

La delegación demócrata de Nevada votó a favor del proyecto de ley.

Una de las disposiciones del proyecto de ley destina el dinero a la construcción de estaciones de carga para vehículos eléctricos, que utilizan baterías que contienen litio que se extrae y procesa en Nevada, aunque no está exento de problemas medioambientales.

“Necesitamos los puestos de trabajo”, dijo Titus. “Creo que tendrá mucho efecto en la industria del coche eléctrico”.

Sisolak aplaudió la firma del proyecto de ley.

“La histórica Ley de Inversión en Infraestructuras y Empleos mejorará la vida de millones de residentes de Nevada, creará una generación de empleos sindicales bien remunerados y crecimiento económico, y posicionará a nuestro Estado y a nuestra nación hacia una senda de éxito”, dijo el gobernador en un comunicado.

“Mientras reconstruimos, nuestro objetivo sigue siendo fortalecer nuestra producción de energía limpia, permitir el acceso a internet de alta velocidad en todo nuestro Estado, y ayudar a mejorar las opciones de transporte sostenible para los más de tres millones de nevadenses que llaman a este Estado su hogar”, añadió.

Oposición republicana

El representante republicano Mark Amodei, de Carson City, apoyó los proyectos de infraestructura en la legislación, pero se unió a la mayoría de los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes para votar en contra del proyecto de ley porque inicialmente estaba acoplado al paquete de gasto social más grande de 1.85 billones de dólares.

En el Senado, Marsha Blackburn, republicana por Tennessee, votó en contra del proyecto de ley diciendo que era una “puerta de entrada al Green New Deal y a la agenda socialista de ‘reconstruir la quiebra’”.

Trump le pidió a los miembros republicanos de la Cámara de Representantes a votar en contra del proyecto de ley de infraestructuras, pese haber propuesto un proyecto de ley similar durante su gobierno. Trump está pensando en la carrera presidencial de 2024.

Pero el senador Rob Portman, republicano por Ohio, habló en la ceremonia de la Casa Blanca para describir el esfuerzo bipartidista que produjo un proyecto de ley que republicanos y demócratas podrían aprobar.

Portman elogió la participación de Biden, al tiempo que señaló que no estaba de acuerdo con las prioridades del próximo proyecto de ley de gasto social.

Trece legisladores del Partido Republicano en la Cámara de Representantes cruzaron las líneas del partido para aprobarlo.

El líder de la minoría del Senado, el republicano Mitch McConnell, fue uno de los 19 republicanos que votaron a favor del proyecto en el Senado a principios de este año.

Seis demócratas liberales de la Cámara Baja votaron en contra por su desconfianza en el apoyo de los centristas demócratas al gasto social para iniciativas de energía limpia y programas sociales.

Otro gran proyecto de ley por venir

La ceremonia de la firma del proyecto de ley se produce mientras Biden intenta apuntalar el apoyo al paquete de gasto social, conocido como Build Back Better Act, que podría ser votado por la Cámara de Representantes esta semana.

Biden pidió a los legisladores reunidos el lunes en la Casa Blanca a que impulsen y aprueben el proyecto de ley de 1.85 billones de dólares para seguir proporcionando beneficios económicos a las familias trabajadoras. El proyecto de ley aumentaría los impuestos a los ricos y un impuesto mínimo a las empresas para financiar los programas sociales.

Biden presentó primero un paquete de gasto social de 3.5 billones de dólares, solo para ver cómo los demócratas centristas del Senado, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, lo reducían a la mitad.

La Casa Blanca concedió a Sinema un papel de oradora en la ceremonia de firma de la infraestructura mientras sigue negociando la aprobación del proyecto de ley ante la Cámara de Representantes y el Senado.

Biden está impulsando su agenda económica legislativa mientras sus índices de aprobación se hunden hasta un nuevo mínimo del 41 por ciento de 1,100 adultos, según una encuesta de ABC News-Washington Post realizada del 7 al 10 de noviembre. El margen de error era de más o menos 3.5 puntos porcentuales.

El sondeo mostró que el 62 por ciento de los encuestados estaba a favor del proyecto de ley de infraestructuras firmado el lunes. El 58 por ciento de los participantes apoya el proyecto de ley de gasto social de 1.85 billones de dólares.

La aprobación del proyecto de ley de infraestructuras se consideró fundamental después de que los demócratas perdieran las elecciones a gobernador de Virginia a principios de este mes, una contienda que se considera un barómetro para las elecciones de mitad de mandato de 2022.

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