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Biden impulsa las vacunas, no las restricciones, mientras se extiende la variante Ómicron

WASHINGTON — El presidente Joe Biden calificó el lunes la nueva variante del coronavirus “Ómicron” como un motivo de preocupación, pero “no de pánico”, y dijo que no estaba considerando ningún bloqueo general en Estados Unidos. Pidió de nuevo a los estadounidenses que se vacunen, incluyendo ponerse vacunas de refuerzo, y a volver a usar cubrebocas en lugares públicos para frenar cualquier propagación.

En su intervención del lunes en la Casa Blanca, Biden dijo que era inevitable que la nueva variante llegara a Estados Unidos, pero también afirmó que el país cuenta con las herramientas necesarias para proteger a los estadounidenses, en particular las vacunas aprobadas y las inyecciones de refuerzo.

Cuando llegue Ómicron, y lo hará, dijo Biden, Estados Unidos “se enfrentará a esta nueva amenaza igual que nos hemos enfrentado a las anteriores”.

Hizo un llamado a los cerca de 80 millones de estadounidenses de cinco años o más que no están vacunados para que se vacunen, y al resto del país para que busquen refuerzos seis meses después de su segunda dosis. También animó a todo el mundo a volver a usar cubrebocas en todos los lugares públicos cerrados, una precaución contra la pandemia que ha dejado de usarse en gran parte del país.

A Biden se le unió el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país y asesor del presidente en materia de COVID-19, quien dijo el lunes que los científicos esperan saber en la próxima semana o dos lo bien que protegen las vacunas existentes contra la nueva variante de COVID-19, y lo peligrosa que es en comparación con las cepas anteriores.

“Realmente no lo sabemos”, dijo Fauci en el programa “Good Morning America” de ABC, calificando de prematuras las especulaciones.

La nueva variante supone la última prueba para los esfuerzos de Biden por contener la pandemia, mitigar sus impactos en la economía y devolver la sensación de normalidad a Estados Unidos durante la temporada navideña.

“Esta variante es motivo de preocupación, no de pánico”, dijo Biden.

La semana pasada, Biden tomó medidas para restringir los viajes desde Sudáfrica y otros siete países del sur de África, a partir del lunes, en un intento de dar tiempo a los científicos para aprender más sobre la nueva variante, y para que más estadounidenses se vacunen antes de que lleguen a Estados Unidos.

Algunos otros países están restableciendo severos bloqueos de viajes y negocios para evitar que la variante Ómicron se propague, pero Biden indicó que Estados Unidos no iba a seguir su ejemplo.

“Si la gente se vacuna y usa cubrebocas, no hay necesidad de cerrar los negocios”, dijo.

La medida de limitar la mayoría de los viajes desde los países en los que se identificó por primera vez Ómicron tenía como objetivo dar tiempo a Estados Unidos para aprender más sobre la variante e “intensificar” la campaña de vacunación nacional, dijo Fauci el lunes.

“Te da un par de semanas porque si puedes mantener las cosas en vigor durante un par de semanas puedes lograr muchas cosas”, dijo en “CBS Mornings”.

Las compañías farmacéuticas ya están ajustando sus vacunas COVID-19 existentes para atacar mejor la variante Ómicron, pero Fauci dijo que los estadounidenses deberían hacer una prioridad para obtener sus primeras vacunas o una dosis de refuerzo ahora, en lugar de esperar a una nueva formulación.

“Les sugiero encarecidamente que se vacunen ahora”, dijo.

Añadió que, dependiendo de lo que los científicos aprendan sobre la variante Ómicron en las próximas semanas, “puede que no necesitemos” refuerzos específicos para contener esa cepa del virus.

Biden dijo que su administración “no está escatimando esfuerzos para eliminar todos los obstáculos para mantener a salvo al pueblo estadounidense”, incluyendo la colaboración con los fabricantes de fármacos sobre posibles nuevos refuerzos y pruebas dirigidas específicamente a la nueva variante.

Cualquier vacuna específica para el Ómicron probablemente no podrá empezar a producirse hasta dentro de dos o tres meses, por lo que conseguir refuerzos ahora es una “línea de defensa inicial muy importante”, dijo el lunes el doctor Paul Burton, director médico del fabricante de vacunas Moderna.

Burton dijo que Moderna y otras empresas de vacunas están probando las vacunas COVID-19 existentes para determinar su eficacia contra la variante Ómicron.

“Si tenemos que fabricar una variante específica para Ómicron, vamos a tardar algunas semanas, dos o tres meses es probablemente lo que estamos viendo para poder empezar realmente a fabricar”, dijo Burton a ABC.

Tras señalar que la nueva variante, al igual que las anteriores, surgió en el extranjero, en zonas con tasas de vacunación más bajas, Biden dijo que era un imperativo moral y en interés de Estados Unidos acelerar la vacunación mundial. Señaló que Estados Unidos ya ha donado más de 275 millones de dosis (más que el resto del mundo combinado) y está en camino de entregar más de 1,100 millones de dosis en todo el mundo para septiembre de 2022.

“Ahora necesitamos que el resto del mundo también dé un paso adelante”, dijo Biden. “No podemos relajarnos hasta que el mundo esté vacunado”.

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