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Buscan dinero para proyecto de ley de infraestructuras en el Senado

ActualizadoAugust 4, 2021 - 10:50 am

WASHINGTON — Un proyecto de ley de infraestructuras bipartidista de 1.5 billones de dólares que se está elaborando en el Senado incluye financiación para necesidades de Nevada como la prevención de incendios forestales, la ampliación del acceso a la banda ancha, el reciclaje del agua y las mejoras en la aviación.

El proyecto de ley de gastos, pese al apoyo inicial tras las negociaciones bipartidistas que incluyeron a la senadora Jacky Rosen, demócrata por Nevada, todavía se enfrenta a obstáculos en el Senado mientras avanza hacia una votación final que podría llegar tan pronto como esta semana.

“Nuestro proyecto de ley bipartidista es la inversión más importante en infraestructuras estadounidenses desde que se construyó el sistema de autopistas interestatales”, comentó Rosen.

El proyecto de ley cuenta con el respaldo de la Casa Blanca.

Pero se enfrenta a vientos en contra en la Cámara de Representantes, donde los demócratas progresistas se han opuesto a la falta de un enfoque de energía limpia, y otros están preocupados por los proyectos de transporte asignados, que incluyen 51 millones de dólares para carreteras, autopistas y sistemas ferroviarios de Nevada.

El Senado, dividido al 50 por ciento, hizo que los líderes forjaran un compromiso a través de un equipo bipartidista que incluía un número igual de demócratas y republicanos. El resultado fue un proyecto de ley de 2,700 páginas que actualmente se está debatiendo en el Senado.

Rosen y Cortez Masto dan forma al proyecto de ley

Rosen fue miembro del equipo negociador bipartidista que alcanzó el compromiso. También contribuyó a la inclusión de 65 mil millones de dólares para la banda ancha, que contiene dinero para ampliar el acceso a las zonas rurales y tribales.

Dijo que esas disposiciones harían asequible el acceso a “las comunidades desatendidas y subatendidas de toda Nevada”.

También fue decisiva para la inserción de 25 mil millones de dólares para aeropuertos, incluyendo cinco mil millones de dólares en fondos disponibles para proyectos en estados como Nevada que dependen en gran medida del turismo.

La senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, incluyó 450 millones de dólares para un programa de subvenciones para proyectos de reciclaje de agua a gran escala. Esta financiación es inferior a los 750 millones de dólares que buscaba originalmente antes de las conversaciones de compromiso.

Pero los fondos podrían apoyar una planta regional de agua reciclada que buscan la Southern Nevada Water Authority y el Metropolitan Water District of Southern California para proporcionar agua para servir a más de 500 mil hogares en Nevada y el sur de California.

La representante Susie Lee, demócrata por Nevada, presentó el mismo proyecto de ley en la Cámara de Representantes, citando la necesidad del proyecto debido a la sequía en el Oeste.

Prevención de incendios forestales

Además, el proyecto de ley del Senado incluye 3.4 mil millones de dólares solicitados por Cortez Masto para actividades de prevención de incendios forestales y 10 millones de dólares para la detección de incendios forestales, incluidas las cámaras ALERTWildfire para el Lago Tahoe.

Cortez Masto dijo que la financiación ayudaría a “prevenir y detectar los incendios forestales para que podamos detenerlos antes de que estallen y contenerlos rápidamente cuando lo hagan”.

Agregó que los programas abordarían “algunas de las necesidades más urgentes de Nevada, desde la lucha contra la sequía y los incendios forestales hasta el apoyo a los empleos bien remunerados para los nevadenses”.

Con la competencia para la financiación de proyectos, Cortez Masto comentó que estaba satisfecha con sus esfuerzos para “proteger el suministro de agua de Nevada y financiar los esfuerzos de prevención de la vida silvestre ” que hizo en el proyecto de ley.

En general, el proyecto de ley incluye 550 mil millones de dólares para nuevas carreteras, autopistas, ferrocarriles y otros proyectos, así como fondos adicionales para reemplazar los sistemas de agua envejecidos.

Juego delicado

Los senadores votaron las enmiendas al proyecto de ley a lo largo del martes, pero los avances han sido lentos y los legisladores desconfían de las adiciones que podrían romper el delicado equilibrio alcanzado por los negociadores bipartidistas.

La aprobación del proyecto enviaría la legislación a la Cámara de Representantes, donde el resultado se complica aún más por las exigencias de los progresistas de incluir más programas sobre el cambio climático que podrían hacer fracasar la aprobación final en el dividido Senado.

Los legisladores de la Cámara de Representantes también quieren proteger los proyectos asignados en un paquete de transporte y agua de 715 mil millones de dólares aprobado en julio.

La representante Dina Titus, demócrata por Nevada, una de las principales integrantes de la House Transportation and Infrastructure Committee, contribuyó a incluir en el proyecto de ley de autorización los proyectos de Nevada solicitados por otros miembros de la delegación estatal.

Esa legislación incluye dinero para la construcción de la Interestatal 11 entre Las Vegas y Phoenix, proyectos en la Interestatal 15, alumbrado público en North Las Vegas y subvenciones que podrían utilizarse para proyectos ferroviarios entre Las Vegas y el sur de California.

También incluye fondos para proyectos de transporte en Reno y Pahrump.

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