Cierra oficinas Departamento de Agricultura por amenazas

WASHINGTON (AP) — El Departamento de Agricultura de Estados Unidos cerró el martes 30 sus oficinas en cinco estados tras recibir amenazas anónimas que consideró serias.

El portavoz del departamento Matthew Herrick dijo en un comunicado que la agencia había recibido “varios mensajes anónimos” que causaron preocupación por la seguridad del personal y las instalaciones. Agregó que cerraron seis oficinas el martes 30 por la mañana hasta nuevo aviso.

Herrick dijo que el departamento está trabajando con el FBI y autoridades locales y federales para determinar si las amenazas son creíbles.

En un mensaje electrónico a los empleados, el secretario de Agricultura Tom Vilsack dijo que cierra las oficinas “debido a la grave naturaleza de esas amenazas”. No especificó las amenazas ni cómo fueron recibidas, pero les pidió a los empleados estar alertas de sus entornos y reportar cualquier actividad sospechosa.

El portavoz de la Casa Blanca Josh Earnest dijo que el Departamento de Seguridad Nacional está trabajando con el de Agricultura “para garantiza la seguridad de sus oficinas y el personal que allí trabaja”.

Las oficinas cerradas están en Colorado, Connecticut, Maryland, North Carolina y West Virginia.

Incluyen oficinas de ocho agencias del departamento, entre ellas el Servicio Forestal y el Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos. Entre los sitios afectados está un vasto centro de estudios agrícolas en Beltsville, donde los empleados fueron notificados de la amenaza el martes por la mañana y enviados a casa.

En su mensaje a los empleados, Vilsack dijo que éstos podían trabajar desde casa o tomarse licencia autorizada.

Los cierres temporales pudieran afectar al turismo. En Colorado, el Distrito de Guardabosques de Canyon Lakes dijo que su centro de información fue cerrado.

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