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Cortez Masto sigue a favor del estancado paquete de gasto social

WASHINGTON – La senadora Catherine Cortez Masto, trabajando a través de sus comités y su posición de liderazgo demócrata en el Senado, dijo que eliminó varios aumentos de impuestos de la propuesta Build Back Better Act que perjudicaría a las familias, los residentes y las empresas de Nevada.

Cortez Masto, demócrata por Nevada, promocionó dichos logros antes de que el senador Joe Manchin, demócrata por West Virginia, compareciera el domingo para condenar la aprobación del proyecto de ley de gasto social de dos billones de dólares, considerado el eje de la agenda económica del presidente Joe Biden.

Biden y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, se comprometieron a presentar el proyecto de ley el próximo año, y Cortez Masto dijo que está a favor de los programas de la legislación para ampliar la educación preescolar, limitar los costos de los medicamentos de receta y ampliar la elegibilidad de Medicare.

También afirma que eliminó las propuestas de aumento de impuestos que afectarían injustamente a la industria minera, que impondrían un impuesto a los cigarrillos electrónicos y un aumento que perjudicaría a los agricultores y ganaderos familiares.

“He trabajado muy duro en nombre de Nevada para asegurarme de que mi enfoque en este proyecto de ley sea cuidar a los nevadenses para asegurar que estemos centrados en la reducción de los costos y la entrega de los recortes de impuestos de la clase media”, dijo Cortez Masto en una entrevista con el Review-Journal.

Cortez Masto (la primera latina elegida para servir en el Senado) también apoyó las protecciones contra la deportación de inmigrantes indocumentados y una eventual vía de acceso a la ciudadanía para los que fueron traídos aquí ilegalmente cuando eran niños, disposiciones que el parlamentario del Senado descartó la semana pasada.

Pero fue el anuncio de Manchin de que se retiraría de las negociaciones con la Casa Blanca y no votaría a favor de la ley Build Back Better lo que pareció condenar el proyecto de ley de gastos, negando a los demócratas una mayoría simple para aprobar la legislación en un Senado 50-50.

Repercusiones políticas

El Comité Republicano Nacional del Senado dijo que la decisión de Manchin perjudicaría a los demócratas vulnerables de New Hampshire, Georgia, Arizona, Nevada y Colorado que apoyaron la Ley Build Back Better, que el grupo calificó de regalo de gasto a intereses especiales mientras la inflación se dispara.

“Es una pesadilla antes de Navidad para Maggie Hassan (senadora por New Hampshire), Raphael Warnock (senador por Georgia), Mark Kelly (senador por Arizona), Catherine Cortez Masto y Michael Bennet (senador por Colorado) que se arriesgaron a apoyar billones de dólares en nuevos gastos que inducen la inflación y aumentos masivos de impuestos a las familias de clase media y a los creadores de empleo, solo para que los tomen desprevenidos”, dijo Chris Hartline, portavoz del grupo, en un comunicado.

En la entrevista con el Review-Journal, Cortez Masto dijo que apoyaba muchos de los programas sociales del proyecto de ley, pero se opuso a los líderes demócratas y al presidente en algunas de las propuestas fiscales, alegando que perjudicarían injustamente a los nevadenses.

“Me levanté y dije que no tendrían mi apoyo”, dijo Cortez Masto.

Por ejemplo, Cortez Masto dijo que consiguió que se eliminara un impuesto sobre el uso de cigarros electrónicos en la versión del Senado de la Ley Build Back Better porque era regresivo. Dijo que habría sido una carga desproporcionada para los residentes de ingresos medios y bajos que compran esta clase de productos.

Otros aumentos de impuestos removidos

Ella y el representante Steven Horsford, demócrata por Nevada, miembro del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, también se opusieron a una propuesta de impuesto sobre el tabaco solicitada por la administración. Y Cortez Masto se unió a otros legisladores de estados del oeste, como el senador demócrata Jon Tester, para instar al presidente del Comité de Finanzas, el demócrata Ron Wyden, a que eliminara una disposición que habría alterado la forma de calcular el valor de la propiedad en caso de fallecimiento, lo que podría haber dado lugar a un aumento en los impuestos.

“Escuché a muchas de nuestras granjas y ranchos familiares”, dijo Cortez Masto, quien explicó que el aumento en los impuestos sobre la propiedad supondría una carga para las familias que pretenden continuar sus pequeñas empresas agrarias y ganaderas a través de la herencia.

Tester amenazó con votar en contra del proyecto de ley si se incluía la disposición.

Y Cortez Masto se opuso a una propuesta de impuesto sobre el canon minero que provocó la ira de las empresas mineras de Nevada, las cuales declararon que el gravamen sería una carga para la industria, especialmente después de que la Legislatura de Nevada aprobara en mayo un aumento de impuestos para apoyar la educación. Un impuesto federal duplicaría la cantidad pagada a los gobiernos.

Cortez Masto obtuvo garantías de Manchin de que la disposición no estaría en el proyecto de ley final. La medida fue aplaudida por los ejecutivos mineros, así como por el representante republicano Mark Amodei, cuyo distrito del Congreso incluye comunidades mineras del norte de Nevada.

Algunos grupos ecologistas criticaron la medida por considerar que beneficia a los intereses monetarios a costo de las tierras públicas.

Patrick Donnelly, director en Nevada del Center for Biological Diversity, apoya el impuesto sobre el canon como herramienta para frenar la contaminación y responsabilizar a las empresas mineras de la degradación.

“La senadora Cortez Masto está haciendo el trabajo sucio de la industria minera en Washington mientras nuestras tierras públicas están bajo asedio aquí en Nevada”, dijo Donnelly. “También hay una pregunta política desconcertante: ¿a quién está tratando de complacer? ¿Cree que va a ganar el Condado Elko, rico en minería, el próximo noviembre?” dijo Donnelly.

Elko ha votado históricamente a favor de los republicanos, incluso después de que el predecesor de Cortez Masto, Harry Reid, se opusiera sistemáticamente a los cambios en las leyes mineras federales.

Las negociaciones continúan

Pese al golpe asestado por Manchin, Biden y Schumer dijeron que seguirán presionando para que se apruebe la Ley Build Back Better el año que viene. Sin Manchin ni la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, que también se opuso a las disposiciones del proyecto de ley, los demócratas necesitarán el apoyo de los republicanos.

Los legisladores del Partido Republicano en el Senado han estado unidos en la oposición al paquete de gastos.

Actualmente, el proyecto de ley ampliaría Medicare, proporcionaría educación preescolar gratuita, reduciría los precios de los medicamentos de receta para ancianos, combatiría el cambio climático, y daría un alivio fiscal a las familias trabajadoras con hijos.

“Hay muchas cosas que benefician a Nevada”, dijo Cortez Masto.

Nevada es uno de los estados más pobres del país. También tiene una de las tasas de desempleo más altas del país tras la pandemia de coronavirus. Nevada cuenta con ingresos promedios de 60,365 dólares por hogar, y el 12 por ciento de los tres millones de residentes del estado viven por debajo del umbral de pobreza, según las cifras del censo de Estados Unidos.

La legislación incluye una ampliación de la desgravación fiscal por hijos que ha ayudado a las familias de bajos ingresos a hacer frente a los efectos económicos de la pandemia de coronavirus, que cerró escuelas y guarderías y dejó a muchos sin trabajo.

El momento de la votación significa poco, dijo Cortez Masto la semana pasada.

“Para mí, el tiempo no es el problema”, dijo. “Se trata de hacer que suceda”.

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