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El mayor incendio de California quema casas mientras las llamas arrasan el oeste del país

INDIAN FALLS, Calif. — El mayor incendio forestal de California se unió a otro más pequeño y destruyó viviendas en zonas remotas con acceso limitado para los bomberos, mientras otros numerosos incendios ganaban fuerza y amenazaban propiedades en todo el oeste de Estados Unidos.

El enorme incendio Dixie, que comenzó el 14 de julio, ya había arrasado más de una docena de casas y otras estructuras cuando se combinó con el Fly Fire y arrasó la pequeña comunidad de Indian Falls, en el norte de California, al anochecer del sábado.

El domingo no se disponía de una estimación actualizada de los daños, aunque los responsables de los incendios dijeron que el fuego había calcinado casi 298 millas cuadradas (772 kilómetros cuadrados) de madera y matorrales en los condados Plumas y Butte. Estaba contenido en un 21 por ciento.

Los bomberos que llevaban herramientas de mano se vieron obligados a caminar por terrenos escarpados donde los motores no pudieron acceder, dijo Rick Carhart, portavoz del California Department of Forestry and Fire Protection.

“Ha estado ardiendo en cañones extremadamente empinados, algunos lugares donde es casi imposible que los seres humanos pongan un pie en el suelo para entrar allí”, dijo. “Va a ser un largo camino”.

Avances en el incendio de Bootleg

Los bomberos también informaron de los progresos realizados contra el mayor incendio forestal del país, el Bootleg Fire, en el sur de Oregón, conteniendo el 46 por ciento del incendio que había consumido casi 640 millas cuadradas (1,657 kilómetros cuadrados).

Más de 2,200 bomberos lucharon contra el incendio, centrándose el domingo en la construcción de líneas de contención en los bordes norte y este en la densa madera. Las cuadrillas podrían tener un respiro gracias a la lluvia y a la mayor humedad prevista para esta semana, dijo Marcus Kauffman, portavoz del Oregon Department of Forestry.

El incendio provocado por un rayo ha quemado 67 casas, principalmente cabañas, y al menos dos mil casas estaban bajo órdenes de evacuación.

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, declaró en el programa “State of the Union” de CNN que es imprescindible que las autoridades federales y estatales inviertan en medidas de mitigación, como la reducción de árboles y las quemas preventivas, para limitar el número de incendios masivos similares. Pero admitió que “la dura realidad es que vamos a ver más de estos incendios forestales”.

“Son más calientes, más feroces y, obviamente, mucho más difíciles de controlar. Y son una señal de los impactos climáticos cambiantes”, dijo Brown el domingo.

En California, el gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia para cuatro condados del norte debido a los incendios forestales que, según dijo, estaban causando “condiciones de extremo peligro para la seguridad de las personas y las propiedades”. La proclamación abrió el camino para una mayor ayuda estatal.

Estas condiciones suelen ser fruto de una combinación de patrones meteorológicos inusuales, aleatorios y naturales, agravados por el cambio climático a largo plazo provocado por el hombre. El calentamiento global ha hecho que el Oeste sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años.

5 bomberos estadounidenses quemados

Cinco bomberos federales se encontraban el domingo en condiciones estables tras sufrir quemaduras cuando los vientos arreciantes les devolvieron un incendio forestal provocado por un rayo en el este de Montana el jueves. Los cinco estaban construyendo una línea defensiva en el incendio de Devil’s Creek, en el Condado Garfield, cuando el tiempo cambió repentinamente.

En otros lugares de California, el incendio de Tamarack, de 104 millas cuadradas, al sur del lago Tahoe, continuó quemando madera, hierbas y amenazando a las comunidades a ambos lados de la frontera estatal entre California y Nevada. El incendio, provocado por un rayo el 4 de julio en el Condado Alpine, California, ha destruido al menos 23 edificios, entre ellos más de una docena en Nevada. El domingo estaba contenido en un 27 por ciento y las autoridades pudieron levantar las órdenes de evacuación.

El intenso humo de ese incendio y del Dixie Fire redujo la visibilidad y, en ocasiones, puede hacer que los aviones que prestan apoyo a los equipos de bomberos se queden en tierra. La calidad del aire al sur del lago Tahoe y al otro lado de la frontera estatal con Nevada se deterioró hasta alcanzar niveles muy poco saludables.

En el centro-norte de Washington, los bomberos lucharon contra dos incendios en el Condado Okanogan que amenazaron a cientos de hogares y volvieron a causar condiciones de calidad del aire peligrosas el sábado. Y en el norte de Idaho, al este de Spokane, Washington, un pequeño incendio cerca del parque temático Silverwood provocó evacuaciones el viernes por la noche en el parque y en los alrededores. El parque temático volvió a abrir el sábado con el fuego medio contenido.

Aunque el tiempo caluroso con vientos de la tarde suponía una amenaza continua de propagación de las llamas, las previsiones del fin de semana también anunciaban la posibilidad de tormentas eléctricas dispersas en California, Utah, Nevada, Arizona y otros estados. Sin embargo, los meteorólogos dijeron que algunas podrían ser tormentas secas que producen poca lluvia pero muchos relámpagos, que pueden provocar nuevos incendios.

Más de 85 grandes incendios forestales ardían en todo el país, la mayoría de ellos en los estados del oeste. Quemaron más de 1.4 millones de acres (2,135 millas cuadradas, o más de 553 mil hectáreas).

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