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La Cámara de Representantes vota por los cheques de ayuda de $2,000

WASHINGTON — La Cámara de Representantes votó abrumadoramente el lunes para aumentar los cheques de asistencia de COVID-19 a dos mil dólares, satisfaciendo la demanda del presidente Donald Trump de mayores pagos y enviando el proyecto de ley al Senado controlado por el Partido Republicano (GOP), donde el resultado es muy incierto.

Los demócratas lideraron la aprobación, 275 a 134, su mayoría a favor de la asistencia adicional, pero docenas de republicanos se unieron repentinamente a la aprobación. Mientras que los demócratas estaban a favor de los cheques más grandes, el Congreso había llegado a un acuerdo sobre pagos más pequeños de 600 dólares en un compromiso sobre el gran proyecto de ley de ayuda de fin de año que Trump firmó a regañadientes. Los aliados republicanos del presidente se opusieron a más gasto y la presión de Trump los pone en una situación difícil.

La votación fue un sorprendente giro de los acontecimientos de hace unos días, cuando los republicanos de la Cámara Baja bloquearon las demandas de Trump durante una sesión de Nochebuena. Después de que Trump pasara días echando humo de su club privado en Florida, donde pasa las fiestas, docenas de republicanos prefirieron vincularse con los demócratas en lugar de desafiar al presidente saliente. Los senadores volvieron a sesión el martes, obligados a considerar la medida en medio de similares y duras divisiones republicanas.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declaró: “Los republicanos tienen una opción: Votar por esta legislación o votar para negar al pueblo estadounidense los grandes sueldos que necesitan”.

El enfrentamiento podría terminar como más símbolo que sustancia. El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano, ha declinado comentar públicamente cómo el Senado manejará la ley cuando los demócratas traten de impulsarla para su votación el martes.

Después del robusto voto de la Cámara Baja, el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, advirtió: “No hay ninguna buena razón para que los republicanos del Senado se interpongan en el camino”.

“Hay un fuerte apoyo a estos cheques de emergencia de dos mil dólares desde todos los rincones del país”, mencionó Schumer en un comunicado. “El líder McConnell debería asegurarse de que los senadores republicanos no se interpongan en el camino de ayudar a satisfacer las necesidades de los trabajadores estadounidenses y las familias que piden ayuda a gritos”.

Sesión en vacaciones

La acción legislativa durante la rara sesión de la semana de vacaciones puede hacer poco para cambiar el paquete de alivio y gasto federal de más de dos billones de dólares de COVID-19 que Trump firmó como ley el domingo, uno de los mayores proyectos de ley de este tipo que proporciona alivio a millones de estadounidenses.

Ese paquete (900 mil millones de dólares en ayuda de COVID-19 y 1.4 billones de dólares para financiar las agencias gubernamentales) entregará el tan buscado dinero en efectivo a empresas e individuos y evitará un cierre del gobierno federal que de otra manera hubiera comenzado el martes, en medio de la crisis de salud pública.

Pero el resultado definirá el GOP de Trump, poniendo en el punto de mira la segunda vuelta de las elecciones en Georgia el 5 de enero, donde dos senadores republicanos están en la lucha de su vida política contra los demócratas en un par de carreras que determinarán qué partido controla el Senado el próximo año.

Junto con los votos del lunes y el martes para anular el veto de Trump a un proyecto de ley de defensa, es potencialmente una última confrontación entre el presidente y el partido republicano que lidera mientras impone nuevas demandas y disputa los resultados de la elección presidencial. El nuevo Congreso está listo para jurar el domingo.

El representante Kevin Brady de Texas, director del Ways and Means Committee, reconoció la división y dijo que el Congreso ya había aprobado amplios fondos durante la crisis de COVID-19. “Nada en este proyecto de ley ayuda a nadie a volver al trabajo”, mencionó.

Además de los cheques directos de 600 dólares a la mayoría de los estadounidenses, la porción de COVID-19 del proyecto de ley revive un impulso de beneficios semanales para los desempleados de la pandemia (esta vez 300 dólares, hasta el 14 de marzo) así como un popular Payment Protection Program de subvenciones a las empresas para mantener a los trabajadores en las nóminas. Extiende las protecciones contra el desalojo, añadiendo un nuevo fondo de asistencia para rentas.

Las compras de vacunas son parte del paquete

El paquete de COVID-19 se basa y expande en un esfuerzo anterior de Washington. Ofrece miles de millones de dólares para la compra y distribución de vacunas, para el rastreo de contactos con el virus, departamentos de salud pública, escuelas, universidades, granjas, programas de despensa de alimentos y otras instituciones y grupos que enfrentan dificultades en la pandemia.

Los estadounidenses que ganen hasta 75 mil dólares calificarán para los pagos directos de 600 dólares, que se eliminarán gradualmente a niveles de ingresos más altos, y hay un pago adicional de 600 dólares por cada niño dependiente.

Mientras tanto, la porción de financiación del gobierno mantiene a las agencias federales en todo el país funcionando sin cambios dramáticos hasta el 30 de septiembre.

Los demócratas prometen más ayuda una vez que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo, pero los republicanos están señalando un enfoque de espera.

Biden le comentó a los periodistas en un evento en Wilmington, Delaware, que apoyaba los cheques de dos mil dólares.

La repentina decisión de Trump de firmar el proyecto de ley se produjo cuando se enfrentó a una escalada de críticas de los legisladores de todos los lados por sus demandas de última hora. El proyecto de ley bipartidista negociado por el secretario de tesorería Steven Mnuchin, ya había sido aprobado por la Cámara Baja y el Senado por amplios márgenes. Los legisladores habían pensado que tenían la bendición de Trump después de meses de negociaciones con su administración.

La desafiante negativa del presidente a actuar, publicada con un acalorado video que tuiteó justo antes de las vacaciones de Navidad, provocó el caos, un lapso en los beneficios de desempleo para millones de personas y la amenaza de un cierre del gobierno en la pandemia. Fue otra crisis de su propia cosecha, resuelta cuando finalmente firmó el proyecto de ley.

En su declaración sobre la firma, Trump repitió sus frustraciones con el proyecto de ley de ayuda de COVID-19 por proporcionar sólo 600 dólares en cheques a la mayoría de los estadounidenses y se quejó de lo que consideraba un gasto innecesario, en particular en la ayuda exterior, gran parte de la cual fue propuesta por su propio presupuesto.

Mientras que el presidente insistió en que enviaría al Congreso “una versión marcada con rojo” con partes subrayadas de gastos que quiere eliminar, esas son sólo sugerencias para el Congreso. Los demócratas dijeron que se resistirían a tales recortes.

Por ahora, la administración sólo puede empezar a trabajar enviando los pagos de 600 dólares.

Trump sigue en Florida

Un día después de la firma, Trump estaba de vuelta en el campo de golf en Florida, el estado donde se espera que se vaya a vivir después de que Biden preste juramento el 20 de enero.

La mayoría de los republicanos de la Cámara de Representantes simplemente se encogieron de hombros ante el empuje de Trump, 130 de ellos votando para rechazar los cheques más altos que amontonarían 467 mil millones de dólares en costos adicionales. Otros 20 republicanos de la Cámara de Representantes (incluyendo al líder de la minoría, Kevin McCarthy de California, un confidente de Trump) omitieron la votación, pese a los procedimientos pandémicos que permiten a los legisladores votar por poder para evitar el viaje al Capitolio. McCarthy se estaba recuperando en casa de una cirugía de codo, según su oficina.

El representante republicano Mo Brooks de Alabama, un conservador que apoyó el extraordinario e inútil desafío de Trump a los resultados de la elección, se contó el lunes entre los oponentes de un paquete de ayuda más generoso y el llamado de Trump a pagos más altos.

“Es dinero que no tenemos, tenemos que pedir prestado para conseguirlo y no podemos pagarlo”, declaró en “Fox and Friends”.

Pero la representante republicana, Elise Stefanik, de Nueva York comentó que estaba abierta a la idea de los cheques de dos mil dólares. “Muchos estadounidenses necesitan urgentemente un alivio”, dijo en el programa.

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