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Los “snowbirds” canadienses se dirigen al sur al reabrirse las fronteras terrestres de EE.UU.

PHOENIX — Los canadienses Ian y Heather Stewart están saboreando la idea de dejar atrás las temperaturas bajo cero de este invierno cuando Estados Unidos reabra sus fronteras a los viajes terrestres no esenciales la próxima semana y emprendan un viaje largamente postergado hacia su hogar estacional en Fort Myers, Florida.

Las restricciones impuestas por ambos países durante la pandemia de coronavirus y sus propias preocupaciones impidieron a la pareja de jubilados y a otros millones de canadienses conducir hacia climas más cálidos como Florida, Arizona y México durante los gélidos meses de invierno del año pasado.

Ahora, la decisión del gobierno de Biden de permitir a las personas vacunadas entrar en Estados Unidos por tierra por cualquier motivo a partir del 8 de noviembre ha hecho que muchos canadienses empaquen sus caravanas y hagan reservas en sus condominios vacacionales y parques de casas rodantes favoritos. Algunos ya están en Estados Unidos, llegando en vuelos que nunca hacen escala y a los que solo se les ha exigido una prueba de COVID-19 negativa.

Pero muchos han esperado a conducir, prefiriendo la comodidad de tener un vehículo para desplazarse, ya que los coches de renta son escasos y caros.

Vacasa, una empresa de administración de más de 30 mil casas de vacaciones en Norteamérica, Belice y Costa Rica, dijo que ha visto un importante aumento del tráfico en su plataforma en línea tras el anuncio de las nuevas normas. Las visitas de los usuarios canadienses a los alquileres en destinos populares para las aves migratorias (“snowbirds” o turistas por temporada que huyen del frío) se dispararon un 120 por ciento.

Los Stewart se subirán a su todoterreno con dos perros y un gato el 10 de noviembre para hacer un viaje de cuatro días desde Ottawa, Ontario, y pasar seis meses en la costa del Golfo de Florida.

“Nos encanta”, dice Ian Stewart, de 81 años, controlador aéreo retirado de la Real Fuerza Aérea Canadiense. “Hay una sensación tan agradable con el buen clima que te permite salir a caminar y hablar con tus vecinos. Y no tienes que preocupar por resbalarte en el hielo y romperte los huesos”.

Al igual que los Stewart, muchos canadienses que viven en la nieve se alojan en parques de casas rodantes y complejos de lujo para autocaravanas (con piscinas, canchas de pickleball y a veces campos de golf) para personas de 55 años o más. Los Stewart tienen una casa prefabricada en su parque de Florida desde 2007.

La afluencia a Arizona

Arizona también es popular por sus suaves inviernos.

La Oficina de Turismo de Arizona espera un impacto económico inmediato en un estado en el que las personas procedentes de Canadá y México constituyen tradicionalmente el mayor número de visitantes que pernoctan, dijo Becky Blaine, subdirectora de la oficina.

“Los teléfonos no han dejado de sonar desde que se anunció la reapertura de la frontera”, dijo Kate Ebert, gerente del Sundance 1 RV Resort en Casa Grande, a medio camino entre Phoenix y Tucson.

Renée Louzon-Benn, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Casa Grande, dijo que la comunidad del desierto sintió el año pasado la ausencia de visitantes de Canadá y de estados del Medio Oeste de Estados Unidos como Wisconsin y Michigan, con mucha menos gente gastando dinero localmente. El alcalde de Casa Grande, Craig McFarland, dijo que la ciudad, de unos 62 mil habitantes, suele aumentar en otros 25 mil cada invierno.

Wendy Caban, de Lake Country, British Columbia, está encantada de que ella y su marido, Geoffrey, puedan ir pronto en coche a su casa de vacaciones en Mesa, un suburbio de Phoenix.

“Estoy deseando ver a muchos amigos que hemos hecho en los últimos doce años”, dijo Wendy Caban. “Deseo que ya llegue el calor”.

Pero la pareja, ambos de 73 años, aún está meditando cuándo irse.

“Creo que el 8 de noviembre va a estar de locos”, dijo Caban. “Así que esperaremos unos días y vigilaremos las colas y el tiempo”.

La Oficina de Turismo de Arizona dice que cerca de un millón de turistas canadienses representaron mil millones de dólares en gastos en 2019. Eso se redujo a 257 mil canadienses que gastaron 325 millones de dólares el año pasado.

R. Glenn Williamson, cónsul honorario de Canadá en Arizona y fundador y director general del Canada Arizona Business Council, dijo que las cifras de los turistas no tienen en cuenta las estancias de más larga duración de los canadienses residentes a tiempo parcial que pasan meses en casas de su propiedad en Arizona, hasta 200 mil personas adicionales que gastan otros 1.5 mil millones de dólares a nivel local cada año.

Con unas 500 empresas canadienses que operan en Arizona, una nueva oleada de canadienses más jóvenes y adinerados que residen en la nieve trabajan a medio tiempo en el estado, donde compran casas de lujo y juegan golf, uno de los deportes más populares de Canadá, dijo Williamson.

Barbara y Brian Fox, de Toronto, ambos de 60 años, tienen previsto seguir trabajando en su empresa de comunicación estratégica cuando regresen a la zona de Naples, en la costa del Golfo de Florida, en marzo y abril.

Será la estancia más larga en Florida hasta el momento para la pareja, que ha cancelado al menos cinco viajes previstos al sur durante el transcurso de la pandemia por las restricciones y la preocupación por un posible contagio.

Jubilados al sur

Muchos jubilados también tienen previsto dirigirse al sur.

Entre ellos se encuentran Wilf y Lynne Burnett, que no han hecho el viaje anual al sur desde su ciudad natal en Vancouver, British Columbia, hasta Puerto Vallarta, México, desde que apareció el coronavirus. Suelen remolcar una embarcación de 45 pies para poder pescar y visitar restaurantes con muelles en la bahía.

Ahora que se están eliminando las restricciones de la frontera terrestre, los Burnett tienen una reserva de tres meses en un condominio de Puerto Vallarta a partir del 6 de enero.

“Estaremos atentos al virus y si las cosas siguen mejorando, nos iremos”, dijo Wilf Burnett.

Los que decidan viajar en el último momento probablemente tendrán dificultades para reservar un apartamento, un parque de caravanas o un camping.

En medio de la preocupación de que las restricciones puedan seguir cambiando, algunas aves migratorias están haciendo reservaciones para antes de la temporada de lo habitual, a partir de noviembre hasta principios del próximo año, dijo Bruce Hoban, cofundador de los dos mil miembros de Vacation Rental Owners and Neighbors of Palm Springs. Hoban dijo que las épocas de mayor afluencia de visitantes para los “snowbirds”, que suponen alrededor del 15 por ciento de las rentas vacacionales, son generalmente entre febrero y abril.

Los que vienen también pueden esperar que los precios sean entre un 20 y un 30 por ciento más altos debido al aumento de la demanda, dijo.

Bobby Cornwell, director ejecutivo de la Florida and Alabama RV Parks & Campground Association, dijo que muchos sitios en esos estados estaban reservados de enero a marzo incluso antes de que se anunciaran las nuevas normas de viaje. Esto se debe a que los estadounidenses están adoptando los viajes en autocaravana durante la pandemia, llenando las plazas que normalmente ocuparían los campistas canadienses.

Aun así, es una “maravillosa noticia” que los canadienses puedan volver, dijo Cornwell.

“Animamos a todos los ‘snowbirds’ a que planeen venir a Florida y hagan sus reservas lo antes posible”, dijo.

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