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Muere H. Ross Perot ; el multimillonario de Texas se postuló dos veces para la presidencia

DALLAS – Murió H. Ross Perot, el multimillonario de Texas, extravagante y autodidacta que surgió de una infancia en la pobreza de la era de la Depresión y se postuló dos veces para presidente como candidato de un partido. Tenía 89 años.

Perot, cuyo 19% de los votos en 1992 se encuentra entre las mejores proyecciones de un candidato independiente en el siglo pasado, murió la madrugada del martes en su casa en Dallas rodeado de su devota familia, dijo el portavoz de la familia, James Fuller.

Cuando era niño en Texarkana, Texas, Perot distribuía periódicos montado en un pony. Sin embargo, ganó sus miles de millones de una forma más moderna: creando Electronic Data Systems Corp., que ayudó a otras compañías a administrar sus redes de computadoras.

Sin embargo, el acontecimiento más famoso de su carrera no incluyo ventas y ganancias; financió una redada de comandos privados en 1979 para liberar a dos empleados de EDS que estaban recluidos en una prisión en Irán. La historia se convirtió en un libro y una película.

Perot se dio a conocer por primera vez ante los estadounidenses fuera de los círculos de negocios al afirmar que el gobierno de los EU dejó atrás a cientos de soldados estadounidenses desaparecidos o encarcelados al final de la Guerra de Vietnam. Perot avivó el problema en casa y lo discutió en privado con los funcionarios vietnamitas en la década de 1980, enojando al gobierno de Reagan, que estaba negociando formalmente con el gobierno de Vietnam.

La campaña de 1992

La riqueza, fama y confiada receta para los males económicos de la nación de Perot impulsaron su campaña de 1992 contra el presidente George H.W. Bush y el candidato demócrata Bill Clinton. Algunos republicanos lo culparon por la derrota de Bush ante Clinton cuando Perot obtuvo el mayor porcentaje de votos para un candidato de un tercer partido desde la candidatura del ex presidente Theodore Roosevelt en 1912.

Durante la campaña, Perot gastó 63.5 millones de dólares de su propio dinero y compró spots de televisión de 30 minutos. Usó tablas y gráficos para enfatizar sus argumentos, resumiéndolos con una frase que se convirtió en un eslogan nacional: “Es así de simple”.

La segunda campaña de Perot cuatro años después fue mucho menos exitosa. Fue excluido de los debates presidenciales cuando los organizadores dijeron que carecía de apoyo suficiente. Obtuvo solo el 8% de los votos, y el Partido de la Reforma que él fundó y esperaba construir en una fuerza política nacional comenzó a desmoronarse.

Sin embargo, las ideas de Perot sobre el comercio y la reducción del déficit continuaron siendo parte del panorama político. Culpó a los dos partidos principales por acumular un enorme déficit presupuestario federal y permitir que se enviaran empleos estadounidenses a otros países. El traslado de empleos de Estados Unidos a México, dijo, creó un “sonido de succión gigantesco”.

Perot continuó hablando sobre el gasto federal durante muchos años. En 2008, lanzó un sitio web para resaltar la deuda de la nación con un contador que daba seguimiento al aumento en el total, un blog y una presentación de gráficos.

Henry Ross Perot nació en Texarkana el 27 de junio de 1930. Su padre era un corredor de algodón; su madre una secretaria. Perot dijo que su familia sobrevivió a la Depresión relativamente bien a través del trabajo arduo y al administrar su dinero con cuidado.

El primer trabajo del joven Perot fue entregar periódicos en una zona pobre, en su mayoría negra, con su pony, Miss Bee. Perot dijo que cuando el periódico intentó recortar su comisión, se quejó con el editor y ganó. Dijo que aprendió a llevar los problemas directamente a la cima.

Desde Texarkana, Perot fue a la Academia Naval de los EU a pesar de que nunca había estado en un barco o visto el océano. Después de la Armada, Perot se unió a International Business Machines en 1955 y rápidamente se convirtió en vendedor sénior. En su último año en IBM, cubrió su cuota de ventas para todo el año en enero.

En 1962, con mil dólares de su esposa, Margot, Perot fundó Electronic Data Systems. El hardware representaba aproximadamente el 80% del negocio de computadoras, dijo Perot, e IBM no estaba interesado en el otro 20%, incluidos los servicios.

Muchos de los primeros contratados en EDS eran ex militares, y tenían que cumplir con el estricto código de vestimenta de Perot (camisas blancas, corbatas, sin barba ni bigote) y largos días de trabajo. Muchos tenían cortes militares, como Perot.

Gran oportunidad

La gran oportunidad de la compañía se produjo a mediados de la década de 1960, cuando el gobierno federal creó Medicare y Medicaid, los programas de salud para adultos mayores, discapacitados y pobres. Los estados necesitaban ayuda para ejecutar los programas, y EDS ganó contratos, comenzando en Texas, para manejar los millones de reclamaciones.

EDS vendió por primera vez acciones al público en 1968 y, de la noche a la mañana, Perot valía 350 millones de dólares. Su fortuna se duplicó y triplicó a medida que el precio de las acciones subía constantemente.

En 1984, vendió el control de la compañía a General Motors Corp. por 2 mil 5oo millones de dólares y recibió 700 millones de dólares en una compra. En 2008, EDS fue vendidad a Hewlett-Packard Co.

Perot estableció otra compañía de servicios informáticos, Perot Systems Corp. Se retiró como CEO en 2000 y fue sucedido por su hijo, Ross Perot Jr. En 2009, Dell Inc. compró Perot Systems.

En septiembre de 2011, la revista Forbes estimó la riqueza de Perot en 3 mil 500 millones de dólares y lo ubicó en el número 91 en su lista de los estadounidenses más ricos.

Perot no era inmune a los errores en los negocios. Su mayor inversión podría haber sido la que hizo en 1971 en DuPont Glore Forgan, una de las casas de corretaje más grandes de Wall Street. La administración del presidente Richard Nixon pidió a Perot que salvara a la compañía para evitar el pánico de los inversores, y también invirtió dinero en otra corredora con problemas, Walston & Co., pero terminó perdiendo gran parte de su inversión de 100 millones de dólares.

Prisioneros de guerra estadounidenses

Fue durante la administración de Nixon que Perot se involucró en el tema de los prisioneros de guerra de los Estados Unidos en el sudeste asiático. Perot dijo que el secretario de Estado Henry Kissinger le pidió que liderara una campaña para mejorar el tratamiento a los prisioneros de guerra en Vietnam del Norte. Perot contrató dos aviones para transportar suministros médicos y a las esposas de prisioneros de guerra al sudeste asiático. No se les permitió ingresar a Vietnam del Norte, pero el viaje atrajo una enorme atención de los medios.

Después de su liberación en 1973, algunos prisioneros dijeron que las condiciones en los campamentos habían mejorado después de las misiones fallidas.

En 1979, el gobierno iraní encarceló a dos ejecutivos de EDS y Perot se comprometió a conseguir su liberación.

“Ross llegó a la prisión un día y dijo: ‘Vamos a sacarlo’”, dijo uno de los hombres, Paul Chiapparone, a The Associated Press. “¿Cuántos directores ejecutivos harían eso hoy?”

Perot reclutó al coronel de las Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos retirado Arthur “Bull” Simons para dirigir una incursión de comandos en la prisión. Unos días más tarde, los ejecutivos de EDS caminaron libres después de que el régimen del shah cayó y las turbas asaltaron la prisión. Los hombres de Simons sacaron a los ejecutivos del país y los llevaron a Turquía. La aventura fue recordada en el exitoso libro de Ken Follett “On Wings of Eagles” y en una miniserie de televisión.

En años posteriores, Perot presionó al Departamento de Asuntos de Veteranos para que estudiara las causas neurológicas del síndrome de la Guerra del Golfo, una misteriosa enfermedad reportada por muchos soldados que prestaron servicio en la guerra del Golfo Pérsico de 1991. Se burló de los funcionarios que culpaban de las enfermedades al estrés, “como si fueran débiles”, y pagó por una investigación adicional.

Perot recibió un premio especial del VA por su apoyo a veteranos y militares en 2009.

En Texas, Perot dirigió comisiones sobre reforma educativa y crimen. Recibió muchos títulos honoríficos y premios por su éxito empresarial y patriotismo.

Mientras trabajaba en Perot Systems en los suburbios de Dallas, pasillos completos estaban llenos de recuerdos de soldados y prisioneros de guerra a quienes Perot había ayudado. Su oficina personal estaba dominada por grandes pinturas de su esposa y sus cinco hijos y esculturas de bronce de Frederic Remington.

Varias pinturas originales de Norman Rockwell colgaban en la sala de espera, y Perot le dijo una vez a un reportero visitante que trató de vivir de acuerdo con la ética de Rockwell sobre el trabajo duro y honesto y la familia.

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