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Proponen senadores republicanos a Biden un plan de infraestructuras de 928 mmdd

WASHINGTON — Los senadores republicanos esbozaron el jueves una propuesta de infraestructuras por valor de 928 mil millones de dólares que aprovecharía las ayudas no utilizadas para el control del coronavirus, una contraoferta al plan más amplio del presidente Joe Biden, mientras las dos partes se esfuerzan por negociar un compromiso bipartidista y siguen muy alejadas sobre cómo pagar el enorme gasto.

La oferta republicana aumentaría el gasto en 91 mil millones de dólares en carreteras y puentes, 480 mil millones en recursos hídricos y 25 mil millones en aeropuertos, según un resumen de una página publicado por los negociadores del Partido Republicano (GOP). También contemplaría aumentos puntuales en las inversiones en banda ancha, con 65 mil millones de dólares, y 22 mil millones en ferrocarriles.

Los republicanos rechazaron la propuesta de Biden de aumentar el impuesto de sociedades para pagar las nuevas inversiones, y en su lugar quieren trasladar los dólares no gastados de la ayuda del COVID-19 para ayudar a cubrir los costos, algo que no es un buen comienzo para muchos demócratas.

“Es un esfuerzo serio para tratar de llegar a un acuerdo bipartidista”, comentó la senadora Shelley Moore Capito, de West Virginia, principal negociadora del GOP.

Los senadores republicanos afirmaron que su oferta se refiere a las “inversiones básicas en infraestructuras” en las que Biden se ha centrado como áreas de posible acuerdo bipartidista. Sin embargo, su propuesta general, superior a la inicial de 568 mil millones de dólares, recibió una fría respuesta por parte de los demócratas y de la Casa Blanca.

Mientras Biden se marchaba a un acto en Ohio, dijo que llamó a Capito para agradecerle la propuesta, pero le dijo: “Debemos terminar esto muy pronto”.

Con unos 250 mil millones de dólares de nuevo gasto, el plan del GOP se queda corto respecto a la propuesta más ambiciosa esbozada en el American Jobs Plan del presidente. En negociaciones anteriores. Biden redujo su oferta inicial de 2.3 billones de dólares a 1.7 billones.

Biden, en un discurso económico más tarde el jueves en Cleveland, planeaba presentar “de frente” la elección ante el Congreso y el país, según un funcionario de la Casa Blanca, enmarcando el argumento en si los estadounidenses quieren seguir dando exenciones a las corporaciones o invertir en la modernización de la infraestructura. El funcionario no estaba autorizado a comentar públicamente las declaraciones de Biden antes del discurso del presidente y habló bajo condición de anonimato.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dejó clara la preocupación de la administración por el hecho de que la nueva propuesta “sigue sin proporcionar nuevos fondos sustanciales para las necesidades críticas de creación de empleo” y no detalla cómo pagarían los republicanos los programas.

“Nos preocupa que los grandes recortes en los fondos de ayuda al COVID puedan poner en peligro la ayuda pendiente a las pequeñas empresas, los restaurantes y los hospitales rurales que utilizan este dinero para volver a ponerse en pie después de la explosión de la pandemia”, dijo Psaki en un comunicado.

Se espera que Biden y Capito se reúnan la próxima semana, mientras el Congreso se encuentra en receso. Psaki dijo que la Casa Blanca también “sigue explorando otras propuestas que esperamos que surjan”.

Un grupo bipartidista de legisladores que incluye al senador Mitt Romney, republicano por Utah, también está preparando un plan alternativo.

La inversión en infraestructuras es una de las principales prioridades legislativas de Biden. Las conversaciones se encuentran en una encrucijada antes de la fecha límite del Memorial Day para avanzar hacia un acuerdo bipartidista. La Casa Blanca está evaluando si el presidente puede alcanzar los contornos de un acuerdo con los republicanos o si tratará de ir en solitario con los demócratas si no se producen avances en los próximos días.

Siguen existiendo diferencias fundamentales sobre la definición de las infraestructuras: Los republicanos se ciñen a las inversiones tradicionales en carreteras, puentes, puertos y sistemas de abastecimiento de agua potable, mientras que Biden adopta una visión más amplia.

Según la propuesta inicial de Biden, hay más de 300 mil millones de dólares para optimizar sustancialmente las escuelas públicas, los hospitales de la Administración de Veteranos y las viviendas asequibles, junto con 25 mil millones de dólares para centros de atención infantil nuevos y renovados.

La propuesta de Biden se centraría en los esfuerzos para hacer frente al cambio climático, con 174 mil millones de dólares para impulsar el mercado de los vehículos eléctricos, en parte mediante el desarrollo de estaciones de carga, y 50 mil millones de dólares para que las comunidades puedan hacer frente a las inundaciones, huracanes, incendios forestales y otros desastres naturales.

Una de las áreas en las que hay acuerdo es en el impulso de la banda ancha, pero las partes no se ponen de acuerdo en los detalles. Los republicanos elevaron su oferta inicial a 65 mil millones de dólares en un intercambio anterior; Biden busca 100 mil millones.

El senador John Barrasso, republicano por Wyoming, dijo que la propuesta de los republicanos refleja “lo que la gente de Wyoming piensa que son las infraestructuras: las carreteras con baches”.

La Casa Blanca, que sigue expresando sus esperanzas públicas de bipartidismo, aceptó con satisfacción la oferta de los republicanos. Pero fue recibida con cierta frialdad inicial dentro del Ala Oeste.

Los asistentes han señalado durante días que el uso del dinero de ayuda para el COVID-19 no era una opción, señalando que gran parte de ese dinero ya fue asignado y sugiriendo que el resto debería mantenerse en reserva para futuros costos relacionados con el virus.

También hubo escepticismo sobre la afirmación de los republicanos de que Biden había dado señales de estar de acuerdo con un acuerdo de 1.2 billones de dólares en una reunión reciente, afirmación que la Casa Blanca refutó.

Con 928 mil millones de dólares en ocho años, la nueva oferta del Partido Republicano incluye 257 mil millones de dólares en dinero nuevo, más de los 225 mil millones que la Casa Blanca había dicho que contenía la propuesta republicana inicial. Pero sigue siendo mucho menos de lo que la Casa Blanca esperaba.

El senador Pat Toomey, republicano por Pensilvania, declaró que hay 700 mil millones de dólares en ayuda no gastada del American Rescue Plan, que fue la respuesta de la administración de 1.9 billones de dólares a la crisis del coronavirus a principios de este año.

Toomey dijo que parte de ese dinero podría cubrir la brecha entre la cantidad de ingresos normalmente recaudados por los impuestos y tasas de transporte, y el nuevo gasto que los senadores del GOP están proponiendo.

Pero agregó que los negociadores republicanos han dejado “muy, muy claro en cada una de las veces que hemos discutido que no vamos a subir los impuestos”.

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