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Proyecto de ley de tierras de Nevada reserva 2 millones de acres para conservación

WASHINGTON — Un proyecto de ley sobre las tierras del Condado Clark, presentado el miércoles en la Cámara de Representantes y en el Senado, reservaría dos millones de acres para la protección de los espacios naturales, ampliaría el Red Rock Canyon National Conservation Area y proporcionaría 30 mil acres de tierra al condado y a las ciudades del Valle de Las Vegas para el desarrollo y la vivienda asequible.

La senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, se encargará de tramitar la legislación en el subcomité de Senate Energy and Natural Resources sobre tierras públicas, bosques y minería, del que es presidenta.

La representante Dina Titus, demócrata por Nevada, presentó una ley similar en la Cámara de Representantes.

La legislación cuenta con el apoyo del gobernador Steve Sisolak, la senadora Jacky Rosen, el representante Mark Amodei, el único republicano de la delegación, y los representantes Steven Horsford y Susie Lee.

Los dos millones de acres serían principalmente tierras del Desert National Wildlife Refuge, pero unos 51 mil acres pertenecerían al Red Rock Canyon National Conservation Area. Otros 41 mil en tierras públicas se mantendrían en fideicomiso para la Moapa Band of Paiutes, según Cortez Masto.

“Hemos estado trabajando en esto durante cuatro años”, le dijo Cortez Masto al Review-Journal.

Agregó que la pandemia y sus efectos en la población local “realmente han puesto de manifiesto los desafíos que tenemos con la vivienda asequible”.

Las discusiones con el Condado Clark, las ciudades y otras personas resultaron en un plan para el crecimiento de la región, con un equilibrio de preservación y alojamiento a medida que aumenta la población. “Se trata de cómo gestionar el crecimiento de forma sostenible”, señaló Cortez Masto.

Titus lo llamó “el mayor proyecto de ley de conservación en la historia de Nevada”.

La legislación, indicó Titus, demostraría “que es posible acomodar el crecimiento de la población del Condado Clark mientras se prioriza la vivienda asequible y el medio ambiente”.

“Proyecto de ley de expansión”

Pero los grupos conservacionistas criticaron la legislación como un plan que continuaría el desarrollo anticuado que no conserva el agua ni aborda el cambio climático.

“Este es un proyecto de ley de expansión”, mencionó Kyle Roerink, director ejecutivo de Great Basin Water Network. Roerink dijo que la legislación no tiene en cuenta el agotamiento de los caudales del río Colorado y la mayor demanda de agua para las necesidades futuras.

“Debemos pensar en la próxima generación”, agregó Roerink, señalando que “estas son las mismas políticas utilizadas en los años 90 y 2000”.

Cortez Masto y los legisladores trabajaron con el condado para proporcionar tierra para el desarrollo planificado y la vivienda asequible, que provendría de las ganancias de las ventas de tierras federales bajo la Southern Nevada Public Land Management Act, un programa que enfrentó el eje presupuestario durante la administración de Trump.

Se espera que el Valle de Las Vegas crezca en 820 mil personas más para 2026, según las proyecciones del estado. El Condado Clark está buscando tierras para el desarrollo que incluya viviendas públicas bajo la Public Lands Management Act.

El proyecto de ley es más aceptable que otras propuestas recientes, según Patrick Donnelly, director estatal de Nevada del Center for Biological Diversity, “pero estamos fundamentalmente en desacuerdo con la premisa de designar espacios naturales como contrapartida a la venta de tierras públicas”.

Donnelly dijo que la legislación de la Cámara de Representantes y del Senado perpetúa el desarrollo desordenado “que es insostenible en nuestro ecosistema del desierto. Necesitamos un cambio, y esto es más de lo mismo”.

Enfoque responsable

Pero los partidarios del proyecto de ley dijeron que la legislación representa propuestas para planificar el crecimiento.

“En Nevada, todo el mundo se da cuenta de que los proyectos de ley de tierras son un hecho y que pueden ser herramientas responsables para el desarrollo económico, la gestión de los recursos naturales y la conservación”, mencionó Amodei.

En el otro lado del espectro político, Annette Magnus, del grupo Battle Born Progress, respaldó el proyecto de ley.

“Hemos visto que el senador ha escuchado a la gente de nuestras comunidades y ha hecho los cambios necesarios respecto a los borradores originales del proyecto de ley para hacer avanzar esta legislación en una dirección importante basada en los comentarios de la comunidad”, señaló Magnus.

Magnus dijo que “hemos trabajado en las cuestiones de las tierras públicas y la protección de lugares especiales como Red Rock durante muchos años, y estamos contentos con varios elementos de este proyecto de ley que ofrecen una protección adicional para las áreas clave alrededor del sur de Nevada”.

“También creemos que la medida de poder utilizar (la Southern Nevada Public Lands Management Act) el dinero para los esfuerzos de mitigación del cambio climático es una pieza crítica de esta legislación”, añadió.

Cortez Masto apuntó que el proyecto de ley proporciona al Condado Clark la capacidad de utilizar el agua de manera más eficiente y desarrollar energía limpia.

Cortez Masto mencionó que espera presionar a sus colegas y conseguir que el proyecto de ley salga de su comité y se convierta en legislación en el pleno del Senado.

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