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Sobrevive a intento de destitución el gobernador de California, Gavin Newsom

SACRAMENTO, Calif. — El gobernador de California, Gavin Newsom, derrotó el martes de forma contundente una revocación de mandato que pretendía echarlo antes de tiempo, una contienda que el demócrata enmarcó en una batalla nacional por los valores de su partido ante la pandemia de coronavirus y las continuas amenazas del “trumpismo”.

Newsom se apresuró a lograr una rápida victoria impulsada por una saludable participación en el estado abrumadoramente demócrata. Lo lanzó como una victoria para la ciencia, los derechos de las mujeres y otras cuestiones liberales, y asegura que el estado más poblado de la nación permanecerá en control demócrata como un laboratorio para las políticas progresistas.

“‘No’ no es lo único que se expresó esta noche”, dijo Newsom. “Quiero centrarme en lo que hemos dicho ‘sí’ como estado: Dijimos sí a la ciencia, dijimos sí a las vacunas, dijimos sí a acabar con esta pandemia”.

Con cerca del 60 por ciento de las papeletas contadas, el “no” a la pregunta de si hay que destituir a Newsom iba por delante con un margen de dos a uno. Esa ventaja se consiguió gracias a los votos emitidos por correo y antes de la votación presencial del martes, con una fuerte presencia de los demócratas. Aunque es probable que se reduzca un poco en los próximos días a medida que se cuenten los votos emitidos en los colegios electorales, la ventaja de Newsom no puede ser superada.

El locutor de radio republicano Larry Elder habría sustituido a Newsom si la revocación hubiera tenido éxito, lo que habría llevado a Sacramento una visión política totalmente opuesta.

Efectos de la revocación

La destitución giró en torno al enfoque de Newsom sobre la pandemia, incluyendo los cubrebocas y los mandatos de vacunación, y los demócratas celebraron el resultado como prueba de que los votantes aprueban su enfoque. La carrera también fue una prueba de si la oposición al ex presidente Donald Trump y su política de derecha sigue siendo una fuerza motivadora para los demócratas e independientes, ya que el partido mira hacia las elecciones de mitad de período del próximo año.

Los republicanos esperaban una prueba de que las frustraciones por los meses de precauciones pandémicas alejaran a los votantes de los demócratas. El año pasado, el GOP (Partido Republicano) recuperó cuatro escaños en la Cámara de Representantes, un éxito que los líderes republicanos esperaban que indicara señales de vida renovadas en un estado controlado por los demócratas durante más de una década.

Pero una elección de destitución es un barómetro imperfecto, sobre todo de las tendencias nacionales. Los demócratas superan en número a los republicanos casi dos a uno en California, por lo que los resultados pueden no trasladarse a los gobernadores de los estados en disputa o reflejar cómo los votantes juzgarán a los miembros del Congreso el próximo año.

Trump, que se había mantenido en gran medida al margen de la contienda, hizo afirmaciones infundadas de que las elecciones estaban amañadas en los últimos días, afirmaciones de las que se hizo eco la campaña de Elder. Elder no mencionó el fraude cuando se dirigió a sus partidarios tras conocerse los resultados.

“Seamos amables en la derrota. Puede que hayamos perdido la batalla, pero vamos a ganar la guerra”, dijo, añadiendo después que la destitución obligó a los demócratas a centrarse en cuestiones como la falta de vivienda y el alto costo de vida en California.

Newsom había comparado durante meses la destitución con los esfuerzos de Trump y sus partidarios para anular las elecciones presidenciales y con un impulso en los estados liderados por los republicanos para restringir el acceso al voto.

“La democracia no es un balón de fútbol, no se lanza por ahí. Es más bien –no sé– un jarrón antiguo”, dijo Newsom tras su victoria. “Puedes tirarlo, romperlo en un millón de pedazos diferentes, y eso es lo que somos capaces de hacer si no nos ponemos de pie para enfrentarnos al momento y contraatacar”.

Se convirtió en el segundo gobernador de la historia de Estados Unidos en derrotar una destitución, lo que le consolidó como una figura prominente en la política demócrata nacional y preservó sus perspectivas para una futura candidatura. El gobernador republicano de Wisconsin, Scott Walker, sobrevivió a una destitución en 2012.

A los votantes de California se les plantearon dos preguntas: ¿Debería Newsom ser destituido y, en caso afirmativo, quién debería sustituirle? Solo un puñado de los 46 nombres que figuraban en la papeleta de sustitución eran conocidos por el público, pero la mayoría de ellos no lograron convencer a los votantes.

La campaña de Elder

Elder entró en la carrera hace solo tres meses y rápidamente se puso a la cabeza del pelotón. Pero eso permitió a Newsom convertir la campaña en una elección entre los dos hombres, en lugar de un referéndum sobre su actuación.

Newsom aprovechó la oposición de Elder al salario mínimo y al derecho al aborto como prueba de que estaba fuera de la corriente principal de California. El gobernador lo tachó de “más extremo que Trump”, mientras que el presidente Joe Biden, que hizo campaña por Newsom, lo calificó como “lo más parecido a un clon de Trump que he visto nunca”.

Aunque la contienda no tuvo el elemento circense de la revocación de California en 2003 (cuando los votantes sustituyeron al gobernador demócrata Gray Davis por la estrella de cine republicana Arnold Schwarzenegger), tuvo sus propios momentos extravagantes.

La estrella de reality y ex olímpica Caitlyn Jenner entró en la carrera, pero ganó poco impulso y dejó el estado durante parte de la campaña para filmar un reality show en Australia. El empresario John Cox, que perdió estrepitosamente ante Newsom en 2018, trató de dar sabor a su campaña contratando a un oso vivo para que lo acompañara, calificándose a sí mismo como la “bestia” frente a la “Bella” de Newsom.

Newsom pronto volverá a hacer campaña; se presenta a la reelección el año que viene.

Orrin Heatlie, el republicano que lanzó la iniciativa de destitución el año pasado, la calificó de batalla de “David y Goliat” y dijo que era revelador que Newsom hubiera recurrido a demócratas nacionales como Biden para “salvar su dañada carrera política”.

El presidente y otros prominentes demócratas ofrecieron su apoyo a Newsom en los últimos días de la carrera, mientras que los líderes republicanos nacionales mantuvieron la contienda a distancia.

Anatomía del esfuerzo de destitución

El proceso de destitución necesitaba 1.5 millones de firmas de los 22 millones de votantes registrados en California. Nunca habría llegado a los votantes si un juez no hubiera dado a los organizadores cuatro meses más para reunir las firmas debido a la pandemia. Esa decisión se produjo el mismo día en que Newsom asistió a una cena sin cubrebocas en el lujoso restaurante French Laundry con grupos de presión y amigos, lo que provocó protestas.

Los partidarios de la destitución expresaron su frustración por los cierres de negocios que duraron meses y las restricciones que mantuvieron a la mayoría de los niños fuera de las aulas. El aumento de los homicidios, la crisis de los desamparados y el escándalo del fraude en el desempleo enfurecieron aún más a los críticos de Newsom.

Pero el público en general se mantuvo de su lado. Las encuestas del Public Policy Institute of California mostraron que su índice de aprobación se mantuvo por encima del 50 por ciento durante la pandemia. A falta de unas semanas, la encuesta del instituto mostraba que el 60 por ciento de los californianos aprobaba la gestión de Newsom de la pandemia.

El aumento de la variante Delta altamente contagiosa, llevó a Newsom a enmarcar la contienda como una de consecuencias de “vida o muerte”. Señaló a Texas y Florida, que estaban viendo cómo se agravaba la situación cuando sus gobernadores republicanos rechazaron el uso de cubrebocas y los mandatos de vacunación, como cuentos de advertencia de lo que podría llegar a ser California.

Newsom ha sido visto como un potencial aspirante a la Casa Blanca desde al menos 2004, cuando desafió la ley federal para emitir licencias de matrimonio a las parejas LGBT como alcalde de San Francisco. Su victoria mantuvo esas perspectivas, aunque todavía tendrá que sortear las ambiciones de Harris, que ascendió en la política de San Francisco junto a Newsom.

Llegó a la contienda con ventajas. El electorado de California es menos republicano, menos blanco y más joven que en 2003, cuando los votantes expulsaron al demócrata Davis. A Newsom se le permitió recaudar fondos ilimitados, empequeñeciendo a sus competidores e inundando las pantallas de televisión con publicidad. Los sindicatos de trabajadores públicos y los ejecutivos de empresas y tecnología aportaron millones a su campaña.

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