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Utilizan video para comenzar el juicio de un ex-oficial por la muerte de George Floyd

MINNEAPOLIS — El ex agente de policía de Minneapolis acusado de asesinar a George Floyd fue juzgado el lunes, y los fiscales mostraron al jurado un video en el que se ve a Derek Chauvin presionando con su rodilla el cuello del hombre durante varios minutos mientras los espectadores le gritaban repetidamente que se quitara y Floyd jadeaba que no podía respirar.

En las declaraciones iniciales, el fiscal Jerry Blackwell le dijo al jurado que la cifra a recordar era de nueve minutos y 29 segundos, el tiempo que Chauvin tuvo a Floyd inmovilizado contra el pavimento con su rodilla el pasado mes de mayo.

El oficial “no aflojó, no se levantó”, incluso después de que Floyd esposado gritara 27 veces que no podía respirar, dijo Blackwell.

“Puso sus rodillas sobre su cuello y su espalda, machacándolo y aplastándolo, hasta que el propio aliento, más bien, hasta que la propia vida le fue exprimida”, agregó el fiscal.

El abogado defensor Eric Nelson contraatacó argumentando que Chauvin llegó para ayudar a otros agentes que estaban luchando por meter a Floyd en un coche patrulla mientras la multitud que les rodeaba se hacía más grande y más hostil.

“Derek Chauvin hizo exactamente lo que había sido entrenado para hacer durante sus 19 años de carrera”, respondió Nelson.

Nelson también negó que Chauvin fuera el culpable de la muerte de Floyd.

El abogado defensor dijo que Floyd no tenía ninguno de los signos reveladores de asfixia y que tenía fentanilo y metanfetamina en su organismo. Comentó que el consumo de drogas de Floyd se combinó con su enfermedad cardíaca y su presión arterial alta, así como con la adrenalina que fluía por su cuerpo, para causar su muerte por una alteración del ritmo cardíaco.

“No hay ninguna causa política o social en esta sala”, indicó Nelson. “Pero las pruebas son mucho mayores que nueve minutos y 29 segundos”.

La autopsia constató la presencia de fentanilo y metanfetamina en el cuerpo de Floyd, pero enumeró la causa de su muerte como “paro cardiopulmonar, complicación de las fuerzas del orden, sujeción y compresión del cuello”.

Tres diferentes cargos

Chauvin, de 45 años, está acusado de asesinato no intencionado en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario.

La reproducción del video durante las declaraciones iniciales puso de relieve el papel central que desempeñará el video en el caso de la acusación. Fue publicado en Facebook por un transeúnte que presenció la detención de Floyd tras ser acusado de intentar pasar un billete falso de 20 dólares en una tienda.

“Me duele el estómago. Me duele el cuello. Me duele todo”, dice Floyd, y “no puedo respirar oficial”. Los espectadores gritan repetidamente a los agentes que se aparten de Floyd, de 46 años. Una mujer, que se identifica como empleada del Departamento de Bomberos de la ciudad, grita a Chauvin que revise el pulso de Floyd.

Los miembros del jurado observaron atentamente el video que se reproducía en varias pantallas, y uno de ellos se quedó sin aliento cuando Floyd dijo que no podía respirar. Chauvin se sentó tranquilamente durante las declaraciones iniciales y tomó notas, mirando periódicamente el video.

El video, ampliamente visto, desató la indignación en todo Estados Unidos y dio lugar a protestas generalizadas y a una violencia dispersa, junto con un ajuste de cuentas nacional sobre la injusticia racial y la brutalidad policial.

La cronología difiere de la denuncia inicial presentada el pasado mes de mayo por los fiscales, que afirmaban que Chauvin mantuvo su rodilla en el cuello de Floyd durante ocho minutos y 46 segundos. En las semanas siguientes, los manifestantes organizaron “die-ins” de ocho minutos y 46 segundos, y 8:46 se convirtió en un grito de guerra en el caso. Los fiscales no dieron ninguna explicación inmediata.

14 en el banquillo del jurado

Catorce personas estarán en el banquillo del jurado, ocho de ellas blancas y seis afroamericanas o multirraciales, según el tribunal. Dos de los 14 serán suplentes. El juez no ha dicho cuáles serán suplentes y cuáles deliberarán el caso.

Los expertos legales esperaban plenamente que los fiscales pusieran el video ante el jurado desde el principio.

“Si eres un fiscal quieres empezar con fuerza. Quieres enmarcar el argumento; y nada enmarca el argumento en este caso tanto como ese video”, comentó Jeffrey Cramer, un ex fiscal federal y director gerente de Berkeley Research Group en Chicago.

Blackwell declaró que entre los testigos presenciales se encuentra un auxiliar del Departamento de Bomberos de Minneapolis que quiso ayudar. Dijo que Chauvin le apuntó con el gas Mace.

“Ella quiso revisar su pulso, comprobar el bienestar del señor Floyd”, agregó Blackwell. “Ella hizo todo lo posible por intervenir. Cuando se acercó al señor Chauvin …. el señor Chauvin sacó su gas Mace y lo apuntó en su dirección. Ella no pudo ayudar”.

Alrededor de una docena de personas coreaban y llevaban pancartas fuera del juzgado mientras el abogado de la familia Floyd, Ben Crump, el reverendo Al Sharpton y familiares de Floyd entraban. El grupo también llevaba un ataúd con flores encima.

Crump dijo que el juicio sería una prueba de “si Estados Unidos va a estar a la altura de la Declaración de Independencia”. Y criticó la idea de que sería una prueba dura para los jurados.

“Para toda esa gente que sigue diciendo que este es un juicio tan difícil, que es un juicio duro, lo refutamos”, dijo. “Sabemos que si George Floyd fuera un ciudadano estadounidense blanco, y sufriera esta dolorosa y tortuosa muerte con la rodilla de un policía en el cuello, nadie, nadie, estaría diciendo que este es un caso difícil”.

Se espera un juicio de cuatro semanas

Se espera que el juicio dure unas cuatro semanas en el juzgado del centro de Minneapolis, que ha sido fortificado con barreras de cemento, vallas y alambre de espino y cuchillas. Los dirigentes de la ciudad y del estado están decididos a evitar que se repitan los disturbios que siguieron de la muerte de Floyd, y ya se han movilizado tropas de la Guardia Nacional.

Las preguntas clave serán si Chauvin causó la muerte de Floyd y si sus acciones fueron razonables.

Para el cargo de asesinato no intencionado en segundo grado, los fiscales deben demostrar que la conducta de Chauvin fue un “factor causal sustancial” en la muerte de Floyd, y que Chauvin estaba cometiendo un delito de agresión en ese momento. Para el asesinato en tercer grado, tienen que probar que las acciones de Chauvin causaron la muerte de Floyd y fueron imprudentes y sin consideración por la vida humana.

El cargo de homicidio involuntario requiere que se pruebe que Chauvin causó la muerte de Floyd por una negligencia que creó un riesgo irrazonable.

El homicidio involuntario en segundo grado se castiga con hasta 40 años de prisión, y el de tercer grado con hasta 25 años, pero las directrices de sentencia sugieren que Chauvin se enfrentaría a 12 años y medio de prisión si es declarado culpable de cualquiera de los dos cargos. El homicidio involuntario se castiga con hasta 10 años.

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