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Negando el conflicto, Crear fracasa en remover el dispensario de cannabis en su Distrito

Un dispensario de cannabis de aproximadamente ocho mil 400 pies cuadrados aprobado para abrir en el noroeste de Las Vegas, con la promesa de suministrar empleos locales bien remunerados, está a punto de convertirse en la primera tienda de marihuana al por menor en el Distrito 5 de la ciudad.

Pero también está avanzando sin el apoyo del legislador que representa al distrito en el Concejo de la Ciudad.

“Este es el lugar equivocado para ello”, declaró este mes el concejal Cedric Crear, al perder una votación de 4 a 2 para permitir que Deep Roots Medical LLC se establezca en la dirección 5991 de la Avenida W. Cheyenne.

Crear se opuso a la ubicación, que según él estaría demasiado cerca de casas e iglesias, añadiendo que “una cantidad abrumadora” de constituyentes se habían acercado a él para transmitirle también su oposición.

Al final, su voto no cambió el resultado, ya que sus colegas señalaron la creación de nuevos puestos de trabajo y la necesidad de distribuir las tiendas de marihuana al por menor de manera más uniforme en toda la ciudad y más allá de los Distritos 1 y 3, que ahora tienen las únicas tiendas de marihuana de la ciudad. Sin embargo, el debate fue tal vez lo más notable.

¿Conflicto de intereses?

Antes de la votación del 2 de septiembre, los representantes del proyecto expresaron su preocupación por el hecho de que el hermano de Crear, Kenneth Crear, es miembro de la junta directiva del Dispensario de Cannabis Inyo Fine, que en ese momento era un demandante en un litigio contra el estado sobre cómo Nevada otorgó licencias multimillonarias de dispensarios. Deep Roots Medical fue un demandado nombrado.

Deep Roots Medical instó a Cedric Crear a revelar la relación y a recusarse de un voto, citando un conflicto de intereses. Pero Crear, que acusó al promotor de “atacar mi carácter personal e integridad”, negó que hubiera un conflicto. El fiscal municipal, Bryan Scott, estuvo de acuerdo, siempre y cuando Crear pudiera decir que creía que su juicio independiente no estaba comprometido.

El tema, que dominó las primeras partes de la conversación sobre el proyecto dentro de las cámaras del concejo, llevó a algunos de los colegas de Crear a ofrecer su propia opinión: La concejala Michele Fiore agregó que veía un conflicto, mientras que la concejala Victoria Seaman señaló que se sentía “muy incómoda” por la conexión familiar de Crear.

“No hay ningún conflicto”, insistió Crear. “Si hubiera un conflicto, estaría más que feliz de recusarme”.

Crear escribió una carta a la alcaldesa Carolyn Goodman pidiendo que Fiore fuera destituida del cargo de alcaldesa pro tempore después de que Fiore hiciera comentarios racistas en una reunión del Partido Republicano del Condado Clark. Fiore finalmente renunció a ese puesto.

Los buenos socios de la comunidad

Con sólo Crear y el concejal Stavros Anthony en la oposición, el proyecto siguió adelante. Goodman, como siempre lo hace, se recusó en el asunto de la cannabis porque uno de sus hijos es dueño de un dispensario.

La tienda, que sustituirá a un Dollar General, está totalmente comprometida con la contratación de trabajadores del vecindario con un salario digno y con beneficios, según Branan Allison, socio fundador y miembro de la junta directiva de Deep Roots Medical, que lleva en el negocio desde 2014.

Allison dijo que la compañía emplea a más de 180 personas y se comprometió a ser un buen socio comunitario, habiendo ya dado equipos de protección personal a cientos de ancianos y donado material escolar a más de 200 estudiantes en Marble Manor.

“No queremos estar en un lugar donde todo el mundo no nos quiera”, comentó.

“Cientos… no están contentos”

El nivel de oposición a la tienda fue central en los argumentos a favor y en contra. Hubo 33 tarjetas de notificación devueltas a la ciudad en protesta de las 487 enviadas a los hogares de los alrededores, según la ciudad.

“El vecindario aquí ha tenido siete meses para movilizar algún tipo de oposición a esta solicitud”, señaló Christopher Molina, un abogado que representa a Deep Roots Medical. “Y no ha habido ninguna petición, no hay firmas circulando, no hay realmente ninguna oposición vocal de la gente que vive aquí, excepto un puñado de cartas de protesta”.

Pero el ex concejal de la ciudad de Las Vegas, Ricki Barlow, que ahora es un cabildero en el Ayuntamiento después de renunciar por un escándalo de recaudación de fondos de campaña y que vive cerca del proyecto, indicó que la gente que se opone a él inundó la oficina de Crear y la línea principal de la ciudad para quejarse. Los residentes quieren tiendas apropiadas para el barrio, añadió, y no uno de los dispensarios más grandes de la ciudad.

“Hay cientos de nosotros aquí que no estamos contentos”, dijo.

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