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Nevada añade 10 mil puestos de trabajo en mayo, la tasa de desempleo baja pero sigue siendo alta

Nevada añadió más de 10 mil puestos de trabajo el mes pasado a medida que se relajaron las restricciones por el coronavirus y el turismo recuperaba su posición en Las Vegas.

Sin embargo, el desempleo sigue siendo elevado, ya que el valle (que alberga la mayor parte de la población del estado) sigue recuperándose de las graves consecuencias económicas de la pandemia.

Se calcula que el 7.8 por ciento de la población activa de Nevada estaba desempleada en mayo, un poco menos que el ocho por ciento de abril, pero muy por debajo de la altísima tasa de desempleo del 24.5 por ciento de mayo del año pasado, después de que el brote de coronavirus provocara el cierre de muchas empresas y otros caos, según las cifras ajustadas por temporadas publicadas el martes por el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada (DETR, por su sigla en inglés).

En total, Nevada ganó 10,200 puestos de trabajo en mayo, con la industria del ocio y la hostelería añadiendo la mayor cantidad de puestos de trabajo de cualquier sector, con 9,500, informó el DETR.

“Aunque el empleo no se ha recuperado del todo, las tendencias apuntan sistemáticamente a una recuperación en curso a medida que nos adentramos en el verano”, declaró el economista jefe del DETR, David Schmidt, en un comunicado de prensa.

El brote de coronavirus mantuvo a la gente en casa y alejada de las multitudes por miedo a infectarse y provocó enormes pérdidas de empleo en todo el país, devastando la industria del turismo, la columna vertebral de la economía del sur de Nevada. La tasa de desempleo de Las Vegas, que en febrero de 2020 era del 3.6 por ciento, se disparó por encima del 33 por ciento el pasado mes de abril, después de que el gobernador Steve Sisolak ordenara el cierre de casinos y otros negocios para ayudar a contener la propagación del virus, según datos federales.

Desde entonces, la tasa de desempleo del valle se redujo considerablemente, y Las Vegas ha experimentado un aumento del turismo últimamente. Pero la economía local aún tiene que recorrer un camino antes de alcanzar los niveles anteriores a la pandemia.

Algunos centros turísticos siguen cerrados más de un año después de que se les permitiera reabrir tras el cierre ordenado por el Estado, y el sector de las convenciones de Las Vegas solo está empezando a resurgir después de que la pandemia dejara en línea a los grupos que celebraban reuniones antes en persona.

La primera gran feria comercial en EE.UU. desde el impacto de la pandemia, World of Concrete, se celebró este mes en el Centro de Convenciones de Las Vegas.

En general, según las autoridades estatales, la tasa de desempleo de Las Vegas en mayo fue del 8.9 por ciento, en comparación con el 4.5 por ciento de la zona de Reno, que no depende tanto del turismo para alimentar su economía.

Aun así, el Strip, la principal fuente de empleo del valle, está notablemente más lleno de turistas que hace unos meses. Las vacunas se han ido distribuyendo durante meses, la vida cotidiana ha empezado a volver a la normalidad y la gente está tomando vacaciones tras más de un año de restricciones y ansiedades relacionadas con la pandemia, y después de recibir los cheques de estímulo del gobierno.

La asociación automovilística AAA preveía el mes pasado que más de 37 millones de personas viajarían durante el fin de semana del Memorial Day, siendo Las Vegas uno de los principales destinos.

El turismo podría recibir otro impulso con la apertura de Resorts World Las Vegas. El hotel-casino, de 4.3 mil millones de dólares, se inaugurará el jueves, y los nuevos complejos turísticos de Las Vegas suelen ser un gran impulso para el turismo en la capital de los casinos de Estados Unidos.

El profesor de economía de la UNLV, Stephen Miller, dijo el martes que la recuperación económica de Las Vegas se había detenido durante varios meses, pero que últimamente ha ido “viento en popa”.

Sin embargo, indicó, la recuperación está directamente relacionada con el hecho de que la pandemia esté pasado a la historia.

Si una nueva variante del virus se instala en Nevada, dijo, “eso podría volver a tumbar todo”.

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