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Nevada añade puestos de trabajo y ve cómo la tasa de desempleo desciende

Nevada recuperó más puestos de trabajo el mes pasado mientras continúa el camino de vuelta desde el altísimo desempleo de los primeros días de la pandemia.

Sin embargo, los totales de empleo siguen estando muy por debajo de los niveles observados antes de que el COVID-19 trastornara la vida cotidiana.

Se estima que el 8.3 por ciento de la población activa de Nevada estaba desempleada en febrero, frente al 8.5 por ciento de enero, según informó el jueves el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación (DETR, por su sigla en inglés) del estado.

Según el departamento, Nevada añadió 2,400 puestos de trabajo en ese periodo, pero se mantuvo en 153,500 puestos de trabajo desde febrero de 2020, el mes antes de que el brote de coronavirus provocara el cierre de empresas y otros caos.

Sin embargo, la economía está en mejor forma que la primavera pasada después de que el gobernador Steve Sisolak ordenara el cierre de casinos y otros negocios de Nevada para ayudar a contener el virus.

La tasa de desempleo de Nevada, de solo el 3.7 por ciento a principios del año pasado, se disparó al 29.5 por ciento en abril, según cifras del DETR.

Sin embargo, en todo el estado, el dolor económico se está sintiendo especialmente en el Valle de Las Vegas, que comprende la mayor parte de la población de Nevada. La pandemia hizo que la gente se refugiara en casa y evitara las grandes aglomeraciones por miedo a infectarse, lo que devastó la industria del turismo, la base de la economía de Las Vegas.

En enero, la tasa de desempleo del valle era del 9.9 por ciento, frente al 4.9 por ciento de la zona de Reno, según informaron previamente las autoridades estatales.

El jueves, el gobierno federal informó que el número de personas que solicitaron prestaciones por desempleo en todo Estados Unidos descendió bruscamente la semana pasada hasta 684 mil, el menor número desde que estalló la pandemia hace un año y una señal de que la economía está mejorando.

A nivel nacional, la tasa de desempleo de Las Vegas en enero fue la segunda más alta entre las principales áreas metropolitanas, según datos federales.

“Sin duda, es una de las ciudades y regiones más afectadas del país”, declaró el jueves el economista jefe del DETR, Dave Schmidt, al Review-Journal.

La economía de Nevada es, en cierto modo, “una historia de dos estados”, ya que las zonas fuera de Las Vegas han experimentado una recuperación más amplia y cuentan con tasas de desempleo que ahora están mucho más cerca de “niveles bastante normales”, señaló.

Reno, por ejemplo, no depende tanto como Las Vegas de los turistas que vienen a gastar dinero para alimentar su economía en general. A principios del año pasado, antes de que se produjera la pandemia, alrededor del 28 por ciento del mercado laboral de la zona de Las Vegas trabajaba en el sector del ocio y la hostelería, en comparación con el 15 por ciento de la zona de Reno, según datos estatales.

Hay signos alentadores para el sur de Nevada, agregó Schmidt, incluyendo el aumento de las vacunas contra el coronavirus en Estados Unidos y un reciente aumento de visitantes a Las Vegas.

El tráfico desde el sur de California ha sido fuerte, mencionó Schmidt, aunque señaló que Las Vegas se alimenta de los viajes aéreos y de las visitas internacionales (ambos han sufrido durante la pandemia) más que cualquier área de Nevada.

“Es una vulnerabilidad más singular que el turismo en general”, dijo.

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