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Nevada quiere convertir la enseñanza a distancia en una opción permanente

Heather Wetsel y su familia recuerdan con claridad las frustraciones del aprendizaje a distancia:

Los inicios de sesión fallidos, las clases en vivo que se comían el día, las tareas entregadas que permanecían obstinadamente marcadas como no entregadas: todo ello forma parte del año escolar 2020-21 para los estudiantes del Distrito Escolar del Condado Clark, como Isabella, la hija de Wetsel de quinto grado.

Sin embargo, a medida que el año pandémico se alargaba, Isabella no solo se adaptó sino que prosperó. Obtuvo mejores calificaciones y resultados en los exámenes y entró en el cuadro de honor, algo inédito en la escuela para una alumna que recibe servicios de educación especial, según le dijeron a Wetsel.

Eso fue más que suficiente para convencer a Wetsel de que, incluso si los edificios escolares volvían a abrirse a tiempo completo para el próximo curso, seguirían con el aprendizaje virtual.

“Los profesores están haciendo todo lo posible para trabajar dentro de los medios que se les da, y apreciamos cada ayuda que hemos recibido”, comentó Wetsel. “Pero para nosotros, volver atrás no era una opción”.

Aunque el aprendizaje a distancia comenzó como una respuesta de emergencia al cierre de los edificios escolares al inicio de la pandemia, los signos indican ahora que puede convertirse en un elemento fijo en el paisaje de aprendizaje de Nevada.

El Distrito Escolar del Condado Clark ofrecerá el año que viene opciones de aprendizaje a distancia y en persona en cada centro escolar, además de ampliar la oferta de su Nevada Learning Academy, totalmente virtual, a los grados más bajos.

En todo el estado, un proyecto de ley inspirado en el trabajo de la Blue Ribbon Commission for a Globally Prepared Nevada tiene como objetivo obligar a todos los distritos a hacer un plan para la educación virtual y asegurar que los estudiantes tengan acceso a la tecnología, aunque algunas preguntas siguen siendo acerca de cómo se financiaría, especialmente cuando los dólares de emergencia se agotan.

Senate Bill 215 también eliminaría el número tradicional de días que los estudiantes de educación a distancia deben pasar en un grado, permitiéndoles avanzar en la escuela a medida que dominan las habilidades.

¿El objetivo de todo esto? Hacer de la educación a distancia una buena opción, en lugar de un último recurso.

“Toda la diferencia”

Wetsel dice que el aprendizaje virtual no funcionó mágicamente para su familia, sino que lo hicieron funcionar. Hablaban con el profesor cuando las clases en directo resultaban complicadas y obtenían versiones grabadas para verlas más tarde, dando la vuelta a la jornada escolar.

“Si no tenía ganas de hacer matemáticas después de la cena, entonces hacíamos ciencias”, dice Wetsel. “Esa flexibilidad marcó la diferencia”.

Wetsel dijo que su marido supervisaba la mayoría de las clases, deteniendo el video cuando sentía que Isabella tenía una pregunta. Al explicar los conceptos una vez a la manera de la escuela y luego otra vez a su manera, pudieron encontrar mejor un método que resonara con su hija.

Más allá de la mejora del aprendizaje virtual, Wetsel revela que notó los beneficios con respecto a los años cursados en persona, cuando su hija era sacada de las clases para recibir servicios de educación especial, como se especifica en su plan de educación individualizado, y luego era examinada sobre lo que la clase aprendía mientras ella no estaba.

Sus éxitos con el aprendizaje a distancia llevaron a Wetsel a inscribirse en la lista de espera para el año escolar 2021-22 en la Escuela Charter Odyssey, patrocinada por el distrito, que permitía a los estudiantes aprender desde casa con un tiempo flexible en el campus mucho antes de la pandemia.

Si no son aceptados, dijo Wetsel, se quedarán con la opción de aprendizaje a distancia que ofrece su escuela local, y seguirán con las actividades familiares y los viajes al parque con los amigos para socializar.

“Podríamos tener un gran éxito”

Es útil pensar en el aprendizaje a distancia durante el cierre de edificios escolares como un modelo de transición que ahora necesita ser refinado a medida que el distrito avanza, dijo Brenda Pearson, directora de iniciativas estratégicas de la Clark County Education Association.

Entre los puntos brillantes, los profesores fueron creativos y colaborativos y se centraron en sus estudiantes, señaló Pearson. Pero los cambios bruscos entre los modelos de instrucción trajo una sensación de ineficacia por parte de muchos educadores, y el tiempo de preparación muy necesario no siempre estaba disponible.

Pearson dijo que le gustaría ver una inversión a largo plazo en la educación a distancia para hacerla más accesible a todos los estudiantes y al personal.

Para los estudiantes, eso significa tener algo más que una Chromebook básica y la conexión a Internet necesaria para participar, sino recursos para proyectos y aprendizaje basado en problemas que les permitan tomar descansos de sus dispositivos, señaló.

Los profesores, por su parte, necesitan una capacitación profesional pertinente que les permita desarrollar y demostrar sus habilidades de enseñanza en línea, sugirió Pearson. Las lecciones en línea no pueden ser un mero facsímil de la clase presencial, y un elemento básico del aula como girar y trabajar con los vecinos no se traduce bien en un entorno en línea.

“Esa es parte de la razón por la que (algunos estudiantes) se desvincularon, porque no sentían que pertenecían a ese entorno o que podían interactuar con sus compañeros”, dijo Pearson. El distrito debe recibir casi 800 millones de dólares más en fondos federales de emergencia, además de los 400 millones de dólares que se le asignaron en oleadas anteriores para necesidades tecnológicas, equipos de protección personal y otros.

Pearson dijo que el dinero federal puede proporcionar una base, pero que equilibrar los costos en curso de aprendizaje virtual exclusivamente en la financiación de una sola vez probablemente creará problemas de calidad en la línea.

“Podríamos tener un gran éxito, si nos damos el tiempo y los recursos necesarios para ello”, dijo Pearson.

“Aquí para quedarse”

Barton añadió que el distrito apoya el esfuerzo legislativo para ofrecer más flexibilidad en los modelos de instrucción y permitir que los estudiantes avancen cuando hayan dominado los conceptos, en lugar de seguir un calendario establecido.

“Creo que está aquí para quedarse”, indicó Barton sobre el aprendizaje a distancia. “Pero al mismo tiempo, no es para todo el mundo”.

La comisión estatal que redactó las recomendaciones consagradas en el SB 215 preveía mucha flexibilidad para que los distritos, las escuelas y los estudiantes decidieran la mejor manera de llevar a cabo modelos de instrucción flexibles, comentó Karla Phillips-Krivickas, directora principal de políticas de KnowledgeWorks, que facilitó el trabajo del grupo.

“El modelo de talla única no funciona para todos los niños. Creo que lo sabíamos”, mencionó.

Pero cuando el aprendizaje se desliga de un ritmo de instrucción determinado y se basa en el dominio del material, son posibles nuevas opciones, aseveró.

“Nuestra visión no es la de poner a los niños frente a una computadora e irnos”, dijo Phillips-Krivickas. “Creo que ese es el miedo que tiene la gente”.

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