Nevada se prepara para una nueva lucha por Yucca para almacenar desechos nucleares

WASHINGTON — Se está realizando un esfuerzo concentrado en el Congreso para abordar la creciente reserva nacional de desechos nucleares y Nevada se está preparando para una nueva ola de legislación y los esfuerzos para enterrar materiales radioactivos en el desierto al norte de Las Vegas.

Dos proyectos de ley se están movilizando a través del Senado que abriría Yucca Mountain como un depósito permanente de residuos.

Se espera una legislación similar en la Cámara de Representantes a principios de esta semana, ya que los comités clave evalúan una solicitud de presupuesto de la administración de Trump de 116 millones de dólares para procesar la licencia del Departamento de Energía para abrir el sitio de Nevada.

“La eliminación segura de los residuos nucleares es un problema nacional. Requiere una solución nacional”, dijo el senador John Barrasso, republicano por Wyoming, quien rechazó un proyecto de ley del Senado para acelerar el desarrollo de Yucca Mountain.

Otro proyecto de ley fue presentado por la senadora Lamar Alexander, republicana por Tenn., y la senadora Dianne Feinstein, demócrata por California, impulsaría instalaciones de almacenamiento provisional en otros estados mientras se desarrolla Yucca Mountain.

La semana pasada, los funcionarios de Nevada en Carson City y Washington se unieron para transmitir su mensaje de que los esfuerzos de la industria de la energía nuclear y federal para eliminar los desechos en Yucca Mountain son injustos para Nevada, que no produce ni utiliza la energía generada por las plantas.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, un demócrata, dijo a un comité del Senado que su posición es la misma que su predecesora republicana e “idéntica a la posición de los últimos cinco gobernadores”.

Sisolak instó al Congreso a buscar alternativas en su búsqueda por resolver el problema de los desechos nucleares.

Un esfuerzo concentrado

En el Congreso, la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, mencionó que “nuestra delegación está trabajando junta en ambas cámaras”.

Se requerirá un esfuerzo concentrado por parte de la delegación de Nevada, que se unió el jueves pasado, para detener el impulso bipartidista de los legisladores que representan a los estados y ciudades donde actualmente se almacenan desechos nucleares.

Yucca Mountain fue designada por el Congreso en 1987 como el único sitio para el almacenamiento permanente de residuos nucleares. Esa ley se aprobó cuando Nevada era débil, políticamente.

El ascenso del senador Harry Reid, demócrata por Nevada, al líder de la mayoría del Senado detuvo el desarrollo de Yucca Mountain y dio lugar a la financiación de la oficina del Departamento de Energía que encabezó el proceso de solicitud de licencia necesario para recibir un permiso de construcción de la Comisión Reguladora Nuclear.

Pero el panorama político ha cambiado significativamente en la última década, con Reid, el gobernador Brian Sandoval y el senador Dean Heller, todos firmes opositores del repositorio, ahora fuera del gobierno.

Pelosi sostiene las cartas

Solo la representante Dina Titus, demócrata por Nevada, sigue siendo una veterana legislativa quien ha luchado para detener el desarrollo del repositorio en el Capitolio. Ella está liderando los esfuerzos en la Cámara de Representantes para bloquear la solicitud de financiamiento de Trump y los legisladores a favor de Yucca Mountain que quieren reactivar el proceso.

Titus, parte de la operación de látigos demócratas, está en contacto con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y otros líderes clave en comités influyentes que supervisarán la financiación y las solicitudes de autorización.

“Al final del día, Pelosi sostiene las cartas”, señaló un asesor del Congreso.

Titus y Cortez Masto también presentaron leyes en la Cámara de Representantes y el Senado para exigir el consentimiento de los gobiernos estatales y locales y los líderes tribales para construir un depósito nacional. Un proyecto de ley similar de Titus murió en la Cámara en 2017.

Mientras tanto, un nuevo elenco de jugadores políticos del estado surgió para oponerse al esfuerzo concentrado para transportar los desechos nucleares de la nación a través de Nevada y almacenarlos permanentemente debajo de Yucca Mountain, ubicada a unas 90 millas al noroeste de Las Vegas, la cual atrajo a 42 millones de visitantes solamente en 2018.

Además de Sisolak, un ex comisionado del Condado de Clark quien se opuso a Yucca Mountain desde esa posición electa, la Senadora Jacky Rosen, demócrata por Nevada, quien luchó contra el desarrollo del repositorio como congresista, testificó en contra de un proyecto de ley del Senado para reactivar los procedimientos de licencia.

Todos los caminos a Yucca

Durante una audiencia la semana pasada sobre el proyecto de ley de Barrasso, para impulsar el almacenamiento permanente de desechos nucleares en Nevada, Rosen argumentó que la reserva de combustible gastado y material se ha vuelto tan grande que el transporte significaría camiones diarios de material peligroso a través de Las Vegas durante años.

Rosen fue desafiada por el personal del representante John Shimkus, republicano por Illinois, cuyo proyecto de ley de la Cámara en 2017, aprobado por una abrumadora mayoría bipartidista, aumentó la capacidad de almacenamiento de desechos en Yucca Mountain de 70 mil a 110 mil toneladas métricas.

Los empleados señalaron que aún no se han desarrollado las rutas de transporte de residuos a Yucca Mountain.

Pero los funcionarios de Nevada señalaron que debido a su ubicación, hay pocas rutas disponibles para que los residuos viajen sin pasar por Las Vegas y Reno, un punto importante en la oposición del estado.

A pesar de la abrumadora oposición del estado al proyecto Yucca Mountain, los funcionarios del condado anfitrión, Nye, apoyan la reanudación del proceso de licencia para determinar si el sitio es seguro.

El condado escribió una carta al Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas instando a apoyar el proyecto de ley de Barrasso. “Es lo justo por hacer”.

“Queremos que las decisiones que se tomen en Yucca Mountain se basen en hechos y en la ciencia y no en una retórica vacía y miedos”, indicó Leo Blundo, un comisionado del Condado de Nye.

Funcionarios de la industria de la energía nuclear y la Asociación Nacional de Comisionados de Servicios de Regulación, también instaron al Senado a adoptar el proyecto de ley Barrasso.

Contrato a largo plazo

Anthony O’Donnell, un comisionado del Servicio Público de Maryland y presidente del grupo de comisionados, mencionó que el gobierno federal tiene 21 años de incumplimiento en el contrato para tomar el control y la gestión de los desechos nucleares, lo que genera multas de aproximadamente dos millones de dólares por día. Costo notable para los contribuyentes.

“La historia del programa federal de residuos nucleares ha sido sombría”, coincidió Geoffrey Fettus con el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, pero con una perspectiva completamente diferente.

Fettus advirtió que los esfuerzos para reiniciar el proceso de licencia de Yucca Mountain por la continua oposición de Nevada, los líderes tribales, los ambientalistas y los grupos empresariales, “conducirán a años de litigios y, por lo tanto, descarrilarán los esfuerzos necesarios para encontrar sitios de eliminación”.

El estado de Nevada ha prometido fondos sustanciales para desafiar a Yucca Mountain en los frentes legales.

Cortez Masto concluyó que los legisladores de Nevada están tratando de persuadir a sus colegas de la Cámara de Representantes y del Senado para que pongan fin a la “confusión” de gastar millones en Yucca Mountain y avancen para encontrar otros sitios y aborden la creciente reserva de desechos nucleares.

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