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Nevada toma medidas enérgicas contra las empresas de marihuana

CARSON CITY — Los funcionarios de Nevada han comenzado a tomar medidas enérgicas contra los negocios de marihuana en medio de acusaciones de corrupción y regulación laxa en la industria joven pero lucrativa del estado.

Esta semana, miembros de un nuevo comand realizaron inspecciones in situ sin previo aviso en varios de los laboratorios de pruebas de marihuana autorizados por el estado. Dichas inspecciones se produjeron tras las acusaciones de manipulación de pruebas y preocupaciones sobre cómo los productos de cannabis con niveles inseguros de moho, levadura y otros microbios pasaron la inspección y llegaron al mercado minorista en los últimos meses.

Y con los cargos federales impuestos la semana pasada acusando a ciudadanos extranjeros de tratar de comprar influencia política para ingresar a la industria de la marihuana de Nevada, el Departamento de Impuestos del Estado anunció el jueves que congelaría indefinidamente la venta y transferencia de licencias comerciales de marihuana con base a las recomendaciones del comando.

“Según la recomendación, el departamento no procesará ninguna solicitud existente o nueva para estas actividades mientras esta revisión extendida esté activa con el objetivo de garantizar un proceso de investigación más completo y apropiado dentro de la industria”, declaró el estado en un comunicado del jueves.

Will Adler, cabildero y consultor de políticas de marihuana, dijo que era justo pausar las transferencias de licencias debido a las recientes controversias en torno a la propiedad de las empresas, incluidas las demandas por el proceso de licencias y la acusación federal.

Pero Adler agregó que cree que las empresas que ya pasaron por el proceso de transferencia de licencia y que han sido aprobadas deberían poder proceder.

El estado anunció el mes pasado que investigaría a los laboratorios después de que se emitieran dos alertas de salud para múltiples lotes de productos de marihuana vendidos en dispensarios; se descubrió que contenían niveles microbianos inseguros.

La oficina del gobernador declinó el jueves hacer comentarios sobre las inspecciones.

Randy Gardner, miembro gerente de Certified Ag Lab en Sparks, confirmó que los investigadores habían estado en su laboratorio el miércoles y nuevamente el jueves recogiendo muestras de productos de marihuana para realizar más pruebas.

“Solo querían un par de muestras”, comentó Gardner el jueves, y agregó que cree que el estado tiene “todo el derecho” de realizar las inspecciones para garantizar la calidad y el cumplimiento de las empresas que deben actuar como el perro guardián de la industria de la marihuana del estado.

“Han sido muy educados y amables, no son combativos en absoluto. Simplemente están haciendo su trabajo”, subrayó.

Adler, quien también se desempeña como director ejecutivo de Scientists for Consumer Safety, una asociación de laboratorios de análisis de marihuana, confirmó que uno de sus laboratorios miembros fue inspeccionado esta semana.

“Fue una solicitud razonable que pudieron cumplir en menos de 30 minutos”, aseveró.

La creación del comando fue provocada por una demanda federal la semana pasada que acusó a cuatro hombres de planear ingresar a la industria de la marihuana de Nevada con un millón de dólares proporcionados por un empresario ruso no identificado y ocultar la participación del inversor extranjero debido a sus “raíces rusas y la paranoia política actual al respecto”.

Uno de los hombres acusados presuntamente utilizó dinero del inversionista ruso para hacer donaciones a Adam Laxalt y Wes Duncan, republicanos que se postularon el año pasado para la gobernatura y fiscalía general, respectivamente. Las campañas para ambos candidatos declararon que devolverían el dinero.

La acusación apunta que los hombres sabían que habían incumplido la fecha límite de septiembre de 2018 para solicitar una licencia comercial, “a menos que se cambiaran las reglas” al elegir un candidato de la oficina estatal que podría “dar luz verde” a su esfuerzo.

Las licencias estatales de marihuana han sido un mercado candente en una industria minorista del cannabis de Nevada que registró ventas de 640 millones de dólares en el año fiscal 2019. Cuatro negocios de cannabis se vendieron en la segunda mitad de 2018 por entre 40 millones y 290 millones de dólares.

El gobernador Steve Sisolak también ha sido crítico con los problemas recientes que han surgido en la industria de la marihuana aún en crecimiento en el estado, incluidas las denuncias de pruebas de productos manipulados, demandas por el proceso de licencias del estado y ventas ilegales a menores.

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