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Niegan distritos escolares las protecciones de responsabilidad por coronavirus

CARSON CITY — Los distritos escolares no obtendrán inmunidad legal frente a las demandas por COVID-19 y podrían ser considerados responsables si los maestros, empleados o estudiantes de las escuelas públicas contrajeran el virus en virtud de un proyecto de ley enmendado sobre la protección de las empresas y los trabajadores que pasó por la legislatura el miércoles, el sexto y último día de la sesión especial.

El Senado aprobó la medida justo antes del mediodía. Por la tarde, después de una audiencia del comité, testimonios públicos y una enmienda, la Asamblea aprobó el proyecto de ley después de las 11 p.m. y pasó a aplazarlo. El cambio puso la medida de nuevo ante el Senado, que rápidamente estuvo de acuerdo con la enmienda y pasó a aplazarla también.

La 32ª sesión especial de Nevada concluyó oficialmente a las 12:20 a.m.

La versión original del Senate Bill 4 concedió a la mayoría de las empresas, organizaciones gubernamentales, incluidos los distritos escolares y organizaciones sin fines de lucro una inmunidad limitada frente a las demandas presentadas por los clientes, empleados u otros, siempre y cuando se adhirieran a cualquier medida de control de la salud en vigor. La mayoría de las entidades hospitalarias fueron excluidas del proyecto de ley original.

Bajo la enmienda, los distritos escolares también quedarían excluidos de esas protecciones, un cambio que se produjo después de que varios demócratas se enfurecieron en privado por conceder a los distritos inmunidad frente a demandas en medio de la pandemia.

El Senado dividido aprobó la enmienda y el proyecto de ley en una votación de 16 a 5, con cuatro republicanos que se unieron a la mayoría demócrata en el apoyo y un demócrata rompiendo filas para oponerse.

Ayuda para los trabajadores

“A medida que se acerca el otoño y luego la temporada de vacaciones, sabiendo que el desempleo en nuestro estado va a estar en niveles récord, deberíamos concentrarnos en encontrar maneras de ayudar a la gente a reincorporarse a la fuerza laboral. Este proyecto de ley hace eso”, comentó el senador Ben Kieckhefer, republicano por Reno. “Y aunque podría encontrar un par de maneras fáciles de votar “no”, hacer que la gente vuelva a trabajar me llevará al “sí” todos los días de la semana”.

Otros republicanos que votaron a favor de la medida con Kieckhefer fueron la senadora Heidi Seevers Gansert, republicana por Reno, Scott Hammond, republicano por Las Vegas, y Keith Pickard, republicano por Las Vegas. La senadora demócrata por North Las Vegas, Marcia Washington, se opuso.

La enmienda añadida posteriormente en la Asamblea añadió los hospitales sin fines de lucro a las listas de excluidos junto con otros proveedores de servicios de salud. Como en el Senado, los miembros cruzaron las líneas de los partidos en la votación final, que fue de 31 a 10.

En un testimonio público en la Asamblea, los representantes de los hospitales declararon que excluirlos de las disposiciones de inmunidad afectaría la forma en que se atiende a los pacientes con y sin COVID, y obligaría a las instalaciones a limitar el acceso a los no pacientes para evitar una posible responsabilidad.

“Al excluir las instalaciones médicas de este proyecto de ley, el acceso a la atención de los pacientes se verá afectado, el acceso a los visitantes, proveedores, voluntarios, aprendices de medicina y otros se limitará o ya no se permitirá, comentó Bill Welch, presidente de la Asociación de Hospitales de Nevada. “Además, nuestra capacidad para transferir a los pacientes que ya no requieren cuidados agudos a niveles inferiores apropiados se verá afectada”.

Ya sea que se opusieran o apoyaran el proyecto de ley, tanto los demócratas como los republicanos en la Asamblea dijeron que su decisión sobre la medida fue difícil.

“Independientemente del proceso defectuoso que lo trajo aquí y de las otras protecciones críticas que no se incluyeron en el proyecto de ley, lo que sí tenemos ante nosotros incluye protecciones muy necesarias para las empresas, los empleados y los puestos de trabajo, al tiempo que se sigue exigiendo el cumplimiento de las normas de control de salud”, agregó la asambleísta Jill Tolles, republicana por Reno, quien votó a favor.

Durante las audiencias sobre el proyecto de ley esta semana, los maestros y los sindicatos escolares se pronunciaron en contra de la concesión de protecciones a los distritos escolares. El presidente de la Asociación de Educación del Estado de Nevada (NSEA, por su sigla en inglés), Brian Rippet, dio crédito a los maestros que se pronunciaron por ayudar a inclinar la balanza y calificó la enmienda como una “importante victoria para los educadores de todo el estado de Nevada al regresar a clases”.

“La NSEA no pudo haber logrado este resultado sin el esfuerzo de nuestros miembros que enviaron más de mil 600 correos electrónicos en pocos días y proporcionaron un testimonio considerado y apasionado a la 1:30 de la mañana con el fin de asegurar que esta propuesta de responsabilidad limitada fuera eliminada del Senate Bill 4”, dijo Rippet en una declaración.

En el Senado el miércoles, los legisladores dijeron que la enmienda era una concesión al sindicato de maestros, que evitaría la reapertura de las escuelas y que equivalía a que los legisladores eligieran a los trabajadores que debieran recibir mayores protecciones para el COVID-19.

“Esto debió haber sido una cobertura de responsabilidad general, cada distrito escolar, cada hospital, no solo algunos”, comentó el senador Pete Goicoechea, republicano por Eureka. “Me opondré al proyecto de ley y les pido que hagan lo mismo. Tiene que ser de forma generalizada”.

Certeza para los negocios

Pero el senador Chris Brooks, demócrata por Las Vegas, indicó que el proyecto de ley no eliminaría las protecciones existentes de responsabilidad civil para las empresas, los trabajadores médicos, las escuelas o los empleados cubiertos por las normas de compensación laboral, mientras que también ampliaría las protecciones a otros trabajadores.

El proyecto de ley “proporciona la certeza a las pequeñas empresas, las tabernas, barberías y la Main Street de Nevada, así como a la industria de los centros turísticos que es el motor económico de nuestro estado, pero también proporciona esa certeza a los trabajadores que están en esas empresas y que ahora saben cuáles son sus protecciones y cuáles son sus derechos”, declaró Brooks.

Subrayando la importancia crítica del sector de los centros turísticos para la economía del estado, Brooks agregó que el proyecto de ley “le dice a todo el planeta que la capital mundial del entretenimiento se preocupa profundamente por su fuerza laboral y sus familias, y se preocupa profundamente por la seguridad de los millones de clientes que vienen y visitan nuestro estado cada año”.

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