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Niño de 6 años entre las víctimas del tiroteo en festival de California

GILROY, Calif. — Un tirador cortó una cerca y abrió fuego contra una multitud comiendo y escuchando música en un festival de comida popular en California, matando a tres personas, incluido un niño de seis años, e hiriendo a otras 15 antes de que la policía lo matara de inmediato, informaron las autoridades.

Un oficial de la ley indicó que el hombre armado fue identificado como Santino William Legan y se creía que tenía 19 años. El funcionario no estaba autorizado para discutir el asunto públicamente y habló con The Associated Press bajo condición de anonimato el lunes.

La policía registró la casa Gilroy de dos pisos de la familia Legan y un automóvil polvoriento estacionado afuera antes de salir de la casa el lunes con bolsas de papel y lo que parecía ser más evidencia.

El tirador parecía apuntar al azar a personas cuando fue disparado con un rifle el domingo por la tarde, durante el final del Festival de Ajo Gilroy de tres días que atrae a más de 100 mil personas a la ciudad conocida como la “Capital Mundial del Ajo”, comentó el Jefe de Policía de Gilroy, Scot Smithee.

El tirador se escabulló a través de una cerca que bordea un estacionamiento al lado de un arroyo. La policía respondió en un minuto y mató al sospechoso, dijo Smithee.

Algunos testigos reportaron un segundo sospechoso, agregó Smithee, pero no estaba claro si esa persona estaba armada o si solo la ayudó de alguna manera. Una persecución continuó el lunes.

Stephen Romero, de seis años, estaba entre los muertos, confesó su padre.

“Mi hijo tenía toda su vida por vivir”

“Mi hijo tenía toda su vida por vivir, solo tenía 6 años”, sollozó Alberto Romero a la estación de noticias KNTV del Área de la Bahía de San Francisco. “Esto es todo lo que puedo decir”.

La abuela del niño, Maribel Romero, relató en la estación KABC-TV de Los Ángeles que lo buscó en varios hospitales antes de enterarse de que había muerto. Ella dijo que él era “siempre amable, feliz y, ya sabes, juguetón”.

Los heridos fueron trasladados a múltiples hospitales, y sus condiciones variaron de justas a críticas, y algunos fueron sometidas a cirugía. Al menos cinco fueron tratados y liberados.

El Gilroy Garlic Festival presenta comida, concursos de cocina y música. Es un elemento básico de hace décadas en la ciudad agrícola de 50 mil habitantes a unas 80 millas (176 kilómetros) al sureste de San Francisco. Los asistentes al festival pasan por detectores de metales y sus bolsas se registran en el evento.

La banda TinMan estaba comenzando su presentación el domingo cuando comenzó el tiroteo. El cantante Jack van Breen dijo que vio a un hombre que vestía una camisa verde y un pañuelo grisáceo alrededor del cuello disparando al área de comida con lo que parecía un rifle de asalto. Él y otros miembros de la banda se zambulleron debajo del escenario.

“Porque estoy realmente enojado”

Van Breen, de la cercana Santa Clara, dijo que escuchó a alguien gritar: “¿Por qué haces esto?” La respuesta: “Porque estoy realmente enojado”.

La audiencia comenzó a gritar y correr, y los cinco miembros de la banda y otros se zambulleron debajo del escenario.

El compañero de banda Vlad Malinovsky mencionó que escuchó muchos disparos y luego se detuvieron. Más tarde, la policía les indicó a los que se escondían que salieran con las manos en alto.

Taylor Jackson estaba trabajando en una cabina dibujando caricaturas cuando escuchó disparos, vio gente corriendo y “corrió hacia las colinas”. Relató que su jefe corría en la dirección opuesta. Varias horas después, Jackson estaba en un centro de reunificación tratando de obtener información sobre su paradero.

Donna Carlson, de Reno, Nevada, estaba ayudando a un amigo en un puesto de joyería cuando “de repente sonó pop, pop, pop. Y dije: “Espero que sean fuegos artificiales”. Se puso de rodillas y se escondió detrás de una mesa hasta que la policía le indicó que era seguro irse.

El presidente Donald Trump condenó al “malvado asesino”.

“Expresamos nuestra más profunda tristeza y pena por las familias que perdieron a un ser querido en el horrible tiroteo de anoche en Gilroy, California”, declaró Trump antes de un evento en la Casa Blanca.

Gente corriendo aterrorizada

En un tuit, el gobernador de California Gavin Newsom, calificó el derramamiento de sangre como “horrible” y dijo que estaba agradecido por la respuesta de la policía.

El video publicado en las redes sociales mostraba a gente corriendo aterrorizada mientras sonaban los disparos.

Evenny Reyes, de Gilroy, de 13 años, le reveló a Mercury News en San José que pasó el día en el festival con sus amigos y familiares.

“Nos íbamos y vimos a un tipo con un pañuelo envuelto alrededor de su pierna porque le dispararon y había gente en el suelo llorando”, discutió Reyes. “Había un niño herido en el suelo. La gente estaba tirando mesas y cortando cercas para salir”.

Reyes dijo que ella no corrió al principio porque los disparos sonaban como fuegos artificiales.

“Comenzó por cinco minutos, tal vez tres. Era como las películas: todos lloraban, la gente gritaba”, describió.

El reportero de Associated Press, Mike Balsamo, contribuyó a esta historia desde Washington.

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