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No descarta Dean Heller puesto para el Departamento Interior

WASHINGTON — Con la especulación en torno a una posible designación en el Gabinete, Dean Heller, el único republicano en el Senado que perdió su reelección, aún puede tener algo de tiempo restante en su carrera al servicio público.

Pero por ahora, Heller parece contento de regresar a Nevada para recargarse con familiares, amigos y nietos.

Dio un discurso de despedida en el Senado la semana pasada, culminando casi 30 años en cargos públicos electos. Su último día en el cargo es el 3 de enero.

Pese a los rumores de un posible papel en el Gabinete, no está claro lo que planea hacer en un futuro cercano, excepto regresar a su granja de heno y a su esposa Lynne.

“Mi esposa cultivó casi 500 toneladas de heno este año”, comentó Heller. “Me dijo que necesita ayuda”.

Heller, en una amplia entrevista con el Review-Journal, destacó que no estaba buscando activamente un puesto dentro de la administración de Trump, pero que no cerraría la puerta ante la posibilidad de aceptar una cita.

Cuando se le preguntó si aceptaría un puesto en el Gabinete, incluido uno en el Departamento Interior, Heller respondió: “No tengo una respuesta para esa pregunta”.

Eso fue dos días antes de que el secretario del Interior, Ryan Zinke, anunciara su renuncia, y el presidente Donald Trump anunciara que el ex congresista de Montana prestaría sus servicios hasta fin de año.

Heller, de 58 años, es uno de varios legisladores anteriores y actuales que están bajo consideración, según informes de prensa; otro es el subsecretario David Bernhardt, un ex cabildero cuyos clientes incluían empresas de la industria petrolera y de gas.

Desde el anuncio de Zinke, Heller no ha hecho comentarios públicos sobre especulaciones de que está interesado en el trabajo.

‘Nunca digas nunca’

En la entrevista la semana pasada, Heller recordó los casi 30 años de servicio público en la Asamblea, como secretario de estado de Nevada, en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y en el Senado.

Heller comentó que no descartaría otra candidatura para un cargo electo. “Nunca digas nunca”.

Y permaneció en silencio sobre si aceptaría una cita o serviría al público de alguna manera. Por ahora, planea reunirse con su familia después de años de viajar desde Nevada a Washington semanalmente, y pasar tiempo con tres nietos.

“Podré recuperar el tiempo perdido”, señaló Heller.

Un ex corredor de bolsa que recibió un título de la Universidad del Sur de California, Heller es hijo de un mecánico de automóviles y trabajador de una cafetería de una escuela pública.

Creció en Carson City, donde finalmente se lanzó a la política y ganó un puesto en la Asamblea en 1990.

Heller no perdió una carrera política hasta el 6 de noviembre, cuando fue derrotado por la representante demócrata de primer año, Jacky Rosen, quien lo superó junto con la “ola azul demócrata” en el cargo.

“Acepto los resultados y cómo se desarrolló todo esto”, afirmó Heller, señalando que los demócratas estaban enérgicos.

“La brecha de entusiasmo fue fuerte”, agregó.

Y el estado ha cambiado. Cuando era secretario de estado, Heller explicó que los republicanos superaban en número a los demócratas.

Ahora, hay aproximadamente 80 mil demócratas más registrados.

Heller indicó que el electorado estatal también ha cambiado, con más votaciones en la línea de partido.

“Uno de los cambios más significativos que he visto en Nevada es el tribalismo político”, añadió Heller.

El efecto Trump

Los expertos habían calificado a Heller como el republicano más amenazado que buscaba la reelección debido a la baja popularidad de Trump, a las tendencias históricas de las elecciones preliminares y a Hillary Clinton ganando el estado en las elecciones presidenciales de 2016.

La carrera se consideró un “volado de moneda” hasta que Rosen ganó con el 50.4 por ciento de los votos.

Pese a la ayuda de Trump, Heller perdió, quien hizo campaña para el senador en Nevada con paradas en Las Vegas y Elko.

A nivel nacional, la retórica divisiva y la impopularidad de Trump se vieron como un obstáculo para los candidatos republicanos en los suburbios, particularmente con mujeres y votantes con educación universitaria, pero el presidente dio energía a los votantes rurales.

Heller se había mantenido a distancia de Trump en 2016, y su relación con el recién elegido presidente se tensó antes de lo previsto por los planes del Senado para derogar la Ley de Asistencia Asequible (ACA) y la expansión de Medicaid.

Heller apoyó al gobernador Brian Sandoval en la protección de la expansión de Medicaid del estado, pero recurrió a Trump y a las facturas para “revocar y reemplazar” a la ACA después de que el presidente declarara ante cámaras de noticias que Heller “quiere seguir siendo senador, ¿no es así?”

La campaña de Rosen utilizó el video clip en los anuncios de televisión para resaltar lo que el oponente de Heller denominó un cambio de corazones.

“Esta carrera siempre iba a ser muy estrecha, no creo que Heller obtuviera mucha ventaja de su oposición de revocación de la ACA”, argumentó Matt Mackowiak, un estratega político del Partido Republicano.

Mirando hacia atrás, Heller no diría si Trump lastimó o ayudó a su campaña.

Pero el senador comentó que los mítines del presidente en Las Vegas y Elko fueron el “punto culminante” de su campaña.

“La electricidad que estaba en el aire en los mítines a los que asistí, fue el mejor momento de la campaña”, expresó Heller.

Heller aseveró que entrar en una sala con 20 mil personas en Las Vegas, y con 10 mil esperando afuera, “no fue nada que haya experimentado antes en 30 años de política”.

Dos puntos bajos

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, R-Ky., acredita a Heller con el copatrocinio de 100 leyes que entraron en vigor.

Heller jugó un papel decisivo en las reformas en el cuidado de salud y beneficios de los veteranos, la legislación fiscal y los bancos.

La Senadora Catherine Cortez Masto, D-Nev., Agradeció a Heller por trabajar con la delegación del Congreso de Nevada en temas específicos del estado, incluidos los esfuerzos en curso para evitar que el gobierno federal envíe residuos nucleares a Nevada para su almacenamiento permanente en Yucca Mountain.

Heller aseguró que tiene “mucha confianza en nuestra delegación, creo que continuarán luchando y rechazando”. Dijo que Rosen y Cortez Masto están bien posicionadas en la batalla.

El legislador saliente declaró que hubo dos puntos bajos durante su estadía en el Senado: la “gran recesión”, cuando los precios de las viviendas y la economía se derrumbaron en Nevada, “y por supuesto, el 1 de octubre”.

Heller, junto con otros funcionarios electos, visitó los hospitales y habló con agentes de ley y equipos de primeros auxilios, ayudando a las decenas de heridos y seres queridos de las 58 personas que murieron en el tiroteo masivo.

“Fue un momento terrible para Nevada”, describió sobre aquel día de hace un año, “y hay cosas que nunca olvidaré”.

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