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Nuevas leyes de financiamiento de campañas llegan a Nevada a raíz de abusos

CARSON CITY — Podrían surgir nuevas leyes para restringir los notorios estatutos de finanzas de campañas de Nevada a raíz de las revelaciones de que funcionarios electos utilizaron cuentas de campaña para financiar gastos personales, negocios o viajes fuera del país.

“Creo que habrá una legislación para abordar algunos de esos problemas”, declaró el senador estatal, James Orhenschall, D-Las Vegas, quien preside el Comité de Operaciones Legislativas y Elecciones de la Cámara Alta.

En cuanto a los detalles, Ohrenschall dijo que los legisladores y el personal “todavía están trabajando en ello”.

Estos temas se destacaron recientemente en el Review-Journal, incluido cómo la concejala de Las Vegas, Michele Fiore, ha gastado casi 200 mil dólares de su cuenta de campaña desde que fue elegida en 2017 en bienes como gasolina, viajes de Uber, muebles para su oficina de su ayuntamiento e incluso para su negocio propio; no se podrá presentar ante los votantes de nuevo hasta el 2021.

El comisionado del Condado de Clark, Lawrence Weekly, cobró mil cien dólares a su campaña por un viaje a Dallas con su hija. La alcaldesa de Henderson, Debra March (quien como Fiore no será reelegida por dos años más) utilizó dinero de su campaña para financiar viajes a Panamá y al Valle de Napa pese a no recaudar dinero.

Pero el caso reciente más notable de abuso de financiamiento de campaña surgió a principios de este mes cuando el ex líder de la mayoría del Senado, Kelvin Atkinson, renunció a su puesto y se declaró culpable de un cargo federal por fraude bancario luego de malversar $250 mil en donaciones de campaña para uso personal, incluida la apertura de un club nocturno en Las Vegas y arrendamiento de un Jaguar SUV.

El líder de la minoría en el Senado, James Settelmeyer, R-Minden, calificó estos casos como “bastante problemáticos”.

Y él tiene un proyecto de ley que espera frene algunos de los abusos.

El Proyecto de Ley 333 del Senado, presentado el lunes, requeriría que cualquier persona que otorgue mil dólares o más a cualquier candidato o comité de acción política, reporte sus donaciones a la oficina de Secretaría de Nevada si se cobra el cheque. Actualmente, solo los candidatos y los PAC tienen que informar las donaciones, los patrocinadores del proyecto de ley dicen que eso hace que sea demasiado fácil para los candidatos embolsarlas para beneficio personal.

“En este momento, depende de un candidato reportar todas las contribuciones que reciben. Pero no hay una base de datos en el otro lado como una verificación del sistema para garantizar que las entidades y personas que brindan contribuciones las registren”, detalló la senadora estatal Heidi Gansert, R-Reno, una de los otros patrocinadores del proyecto de ley, que incluye los ocho senadores estatales republicanos.

“Es importante aumentar la transparencia y responsabilidad, esto crearía un control de ese sistema”, agregó Gansert.

Settelmeyer manifestó que los patrocinadores han estado trabajando en el proyecto de ley desde antes de que se conociera la noticia de los crímenes de Atkinson y la eventual renuncia de este mes. Pero espera que la propuesta pueda evitar que se presenten casos similares a los de Atkinson en el futuro al exigir que ambas partes de la donación de la campaña lo denuncien.

El proyecto de ley se remitió al Comité Senatorial de Operaciones Legislativas y Elecciones para su posterior discusión.

Ohrenschall, el presidente del comité, anunció que “hay algo de mérito” en el proyecto de ley, pero señaló que quiere más discusión al respecto.

“Quiero hablar un poco más con el patrocinador del proyecto de ley, pero espero con interés la audiencia”, finalizó Ohrenschall.

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