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Nuevo obispo católico en Las Vegas

Designado por el Papa Francisco en febrero pasado, George Leo Thomas, fue instalado como nuevo obispo de Las Vegas, el pasado 15 de mayo, durante una ceremonia en la que, el Nuncio Apostólico Christopher Pierre, leyó y entregó una carta del Sumo Pontífice.

Fue un evento multitudinario (de unas dos mil personas) que incluyó ceremonia litúrgica y misa solemne, en el Santuario del Divino Redentor, ubicado a una calle del Strip y contó con la presencia del arzobispo de San Francisco y otras altas figuras de la jerarquía católica.

El nuncio apostólico Pierre (que es el equivalente a embajador del Vaticano en los Estados Unidos) leyó la carta apostólica del Papa Francisco, en la que designa a Thomas como tercer obispo para la Diócesis de Las Vegas. En la ceremonia, Thomas recibió los símbolos de su cargo como un anillo y el bastón pastoral.

Thomas mostró la carta apostólica al Colegio de Consultores, y bajó del altar para mostrarla a la gente. Luego recibió el saludo de varios grupos de personas, que acudieron a la ceremonia representando a los sectores sociales, entre ellos organizaciones diocesanas como Caridades Católicas y los sectores de salud y educación. También pasaron a saludarlo varios representantes del clero ecuménico, como la Iglesia de Jusucristo de los Santos de los Últimos Días, y la Diócesis Episcopal de Nevada.

Thomas dijo que en lo personal extraña la Diócesis de Helena, Montana, donde fue obispo por 14 años, pero con humilde agradecimiento, acepta la confianza del Papa Francisco para encargarle la tarea de espíritu misionero.

Durante la ceremonia y la misa -de casi tres horas-, los hispanos mostraron su presencia como fieles, diáconos y sacerdotes. Martha Valdez, miembro de la parroquia La Sagrada Familia, hizo en español la “segunda lectura”: “…con el corazón lleno de gratitud alaben a Dios… Y todo lo que hagan y digan háganlo en nombre de Jesús…”.

Luego el diácono de origen mexicano y próximo a ser ordenado como sacerdote, Miguel Corral, estuvo en el altar y proclamó el evangelio: “Luego comenzaron a discutir sobre quién de ellos era el más importante. Jesús les dijo: los reyes de las naciones las gobiernan como dueños, y los mismos que las oprimen se hacen llamar bienhechores. Pero no será así entre ustedes. Al contrario, el más importante debe portarse como si fuera el último, y el que manda como si fuera el que sirve”.

Thomas dijo que el Papa Francisco y sus predecesores impulsan a practicar la misericordia, la iglesia no debe quedarse silenciosa en hechos como el tiroteo fatal (de octubre pasado) en Las Vegas. También mencionó que la familia es la piedra angular de la sociedad; y debe verse (la problemática) de las familias migrantes y los “Dreamers”.

Al final de la ceremonia y la misa, afuera en las puertas del santuario, el nuevo obispo saludó a los fieles y posó para la foto.

Además del nuncio apostólico estuvieron presentes el arzobispo de San Francisco, Salvatore Cordileone, y los arzobispos eméritos de Los Ángeles, Roger Mahony, y de San Francisco, William Levada.

George Leo Thomas es el tercer obispo a cargo de la diócesis, que por casi 17 años dirigió Joseph Pepe, que a su vez relevó a Daniel Walsh, en una circunscripción que abarca los condados Clark, Esmeralda, Lincoln, Nye y White Pine, con una población estimada en 750 mil católicos, según información de la Diócesis, y tiene 29 parroquias, de las cuales 12 ofrecen misa y otros servicios en español.

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