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Nuevo plan contra COVID incluye cheques de estímulo

WASHINGTON — La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declaró el jueves que los demócratas se movilizarán inmediatamente para aprobar un paquete de estímulo contra el coronavirus de 1.9 billones de dólares, la principal prioridad del nuevo gobierno de Biden y que los legisladores de Nevada esperan con impaciencia debido a las dificultades que la pandemia ha creado en el estado.

La delegación del Congreso de Nevada ha solicitado más fondos para distribuir vacunas, prestar servicios de atención sanitaria, proporcionar ayuda a las ciudades y tribus y ofrecer asistencia a quienes han perdido sus trabajos en el estado, que tiene una de las tasas de desempleo más altas del país.

El presidente Joe Biden inmediatamente después de jurar por su cargo, firmó órdenes ejecutivas para combatir el virus y dio a conocer un paquete de estímulo que daría a los estadounidenses otros mil 400 dólares en cheques de ayuda, extendería el desempleo federal más allá de marzo y aumentaría la cantidad actual de 300 dólares semanales a 400 dólares en asistencias al desempleo.

La senadora demócrata por Nevada, Jacky Rosen, aplaudió la rápida actuación de la administración entrante. Dijo que hace un año, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron el primer caso de coronavirus en este país.

“En los 12 meses transcurridos desde entonces, los nevadenses y los estadounidenses de todo el país han experimentado grandes pérdidas y tremendas dificultades”, comentó Rosen.

Nevada, muy afectada

La pandemia ha obligado a cerrar negocios en un estado cuya economía está dominada por el turismo y la hostelería.

Los cierres de casinos y negocios hicieron que la tasa de desempleo del estado alcanzara el 10.1 por ciento en diciembre de 2020, la segunda más alta tras la de Nueva Jersey, con un 10.2 por ciento, según la Bureau of Labor Statistics.

La tasa de desempleo es incluso más alta en Las Vegas que la cifra estatal. El sur de Nevada vio cómo el desempleo rondaba el 13 por ciento en octubre.

En Nevada se han confirmado 266 mil 343 casos de COVID-19 y se han registrado tres mil 911 muertes, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada.

El paquete de ayuda propuesto por Biden incluiría fondos para agilizar la producción y distribución de vacunas y mejorar los requisitos de seguridad para abrir las escuelas y las empresas.

Los demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado respaldan el plan.

“Es lo que la gente y el país necesitan para aplastar el virus, poner dinero en los bolsillos del pueblo estadounidense y honrar a nuestros héroes”, declaró Pelosi en una conferencia de prensa.

Se espera que los comités trabajen en el proyecto de ley y la Cámara de Representantes podría votar el paquete de ayuda tan pronto como la primera semana de febrero.

Ayuda federal urgente

Los legisladores de Nevada señalaron que es urgente una ayuda federal adicional para el estado, con asistencia canalizada a los sectores de la economía más afectados y ayuda a los residentes y empresas tanto rurales como urbanas.

La senadora Catherine Cortez Masto y la representante Dina Titus han tratado de ampliar la ayuda federal al sector de la hostelería, la columna vertebral de la economía de Las Vegas con el turismo, el entretenimiento y el juego.

Otros miembros de la delegación, Rosen y los representantes Mark Amodei, Steven Horsford y Susie Lee han trabajado para mejorar la asistencia federal a través de numerosos programas federales.

A principios de esta semana, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos concedió 177 millones de dólares al estado para la vigilancia, investigación y prevención de enfermedades infecciosas.

Y 123 mil 809 dólares fueron entregados al estado por el gobierno federal para mejorar la calidad de los datos y ayudar a las agencias de salud pública con el rastreo de contactos en Las Vegas.

Esos fondos se incluyeron en anteriores proyectos de ley de ayuda contra el coronavirus aprobados por la Cámara de Representantes y el Senado y promulgados por el ex presidente Donald Trump el año pasado.

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