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Nuevos funcionarios de desempleo revelan planes para ayudar a solicitantes en Nevada

Los nuevos líderes encargados de manejar la crisis de desempleo del estado afirman que no saben el alcance de los reclamos atrasados.

Pero llevan 10 días trabajando para averiguarlo y también ya se lo están comentando a los demás.

“Sólo queremos tener una buena idea, luego ser abiertos y transparentes para publicarlo en el sitio web, y cada semana lo actualizaríamos”, señaló Bárbara Buckley, jefa de la nueva iniciativa de respuesta rápida del estado que tiene como objetivo trabajar a través de los peores problemas del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación (DETR, por su sigla en inglés).

Buckley y Elisa Cafferata, la nueva directora en funciones del DETR, tienen un trabajo difícil.

Cafferata es la tercera directora del departamento desde marzo, cuando el gobernador Steve Sisolak ordenó un cierre estatal para frenar la propagación del nuevo coronavirus. Las dos anteriores renunciaron, la predecesora inmediata de Cafferata, Heather Korbulic, renunció el 19 de junio por temor a su seguridad.

El departamento se ha visto inundado de solicitudes de ciudadanos de Nevada desesperados por obtener ayuda financiera, ya que la tasa de desempleo del estado, de sólo el 3.6 por ciento en febrero, se disparó a un asombroso 30.1 por ciento en abril antes de caer en los últimos meses, según muestran los datos estatales y federales.

El DETR informó que había recibido casi 621 mil nuevos reclamos de desempleo desde la semana que terminó el 14 de marzo, cuando Sisolak ordenó el cierre de negocios para ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus. El departamento reportó aproximadamente 398 mil reclamos adicionales para el programa de beneficios para trabajadores y contratistas independientes, llamado Pandemic Unemployment Assistance (PUA).

“Hay dos sistemas con dos conjuntos de reglas y un grupo de personas elegibles en uno, un grupo de personas elegibles para otro, y un tercer grupo de personas elegibles para ambos”, explicó Cafferata.

Ella y Buckley representan el nuevo liderazgo en la actual crisis de desempleo. Sus primeras prioridades son aplicar soluciones rápidas al sistema, reforzar la dotación de personal y combatir el fraude.

Fallos del sistema

Identificaron ajustes técnicos e implementaron un mayor número de personal como soluciones inmediatas para acelerar el trámite de las solicitudes.

Buckley y Cafferata dijeron que están buscando denominadores comunes en las solicitudes que han sido marcadas automáticamente para encontrar una manera de moverlas a granel.

“Digamos, por ejemplo, que necesitamos una declaración de impuestos presentada para la PUA, (y puedes) decir, ‘Sólo mira, ¿está ahí? OK, boom. Voy a completar mil en dos días y hacer que se muevan’”, explicó Buckley.

Los arreglos técnicos podrían permitir una adjudicación masiva y aprobaciones más rápidas, aseveró.

Otros problemas o categorías podrían incluir a quienes solicitaron un reclamo desde el inicio, las personas elegibles para ambos los beneficios tradicionales y PUA, así como las solicitudes que necesitan una verificación de identidad adicional, detalló Buckley.

Además, el estado está identificando formas de aumentar el personal mediante la contratación o el préstamo de las agencias estatales. Ya ha identificado 300 posibles trabajadores en la división de bienestar y servicios de apoyo del Departamento de Salud y Servicios Humanos que están dispuestos a trabajar horas extras para el DETR.

“Estamos haciendo todo lo posible para ayudar a traer recursos de personal”, mencionó Cafferata.

Ella y Buckley afirmaron que también están recibiendo noticias de empleados jubilados de la división de seguridad de empleo del DETR que están interesados en ayudar y que no requerirían entrenamiento.

Buckley comentó que ella reclutó voluntarios para el grupo de trabajo que dirige, incluyendo a Anthony Pearl, consejero general de The Cosmopolitan de Las Vegas; Steve Fisher, administrador de la división de bienestar del estado; Vanessa Alpers, empleada del estado por mucho tiempo; y Michael Schmidt, gerente de inteligencia de Siemens.

El fraude no es una excusa…

El DETR y los funcionarios estatales han señalado que el fraude desenfrenado es un obstáculo importante para el pago de las solicitudes. Muchos estados están lidiando con los mismos problemas.

El fraude es un problema tan grande como se dice, Buckley agregó, “conservadoramente” estimando 200 mil solicitudes de beneficios fraudulentos en Nevada. En los documentos de la corte producidos el mes pasado, el DETR estimó que se han presentado entre 133 mil 748 y 185 mil 484 demandas de desempleo posiblemente fraudulentas.

“El fraude no es una excusa para no pagarle a la gente elegible, pero atascan el oleoducto”, ejemplificó Buckley. “Y hacen que el personal gaste tiempo que no debería gastar en solicitudes cuando tienes a un elegible y merecedor nevadense esperando”.

El estado trajo a bordo a Bill Strong, el ex jefe de investigación de fraudes de la agencia de bienestar del estado, para ayudar a “construir” la unidad de fraudes del DETR, dijo Cafferata. Esto tomará algún tiempo, pero mientras tanto, el departamento está trabajando con las oficinas del fiscal de Estados Unidos y del fiscal general del estado para combatir y procesar las demandas falsas.

Además, el estado aprobó recientemente un lenguaje para una respuesta automatizada que se enviará a aquellos que denuncien fraudes.

La respuesta detalla los próximos pasos para las posibles víctimas de fraude y les asegura que su informe ha sido recibido, mencionó Buckley. También agregó que el estado está recopilando datos sobre fraudes y los dará a conocer al público.

El DETR trabajará para ser receptivo al público en su trabajo, pero Cafferata añadió que sabe que la manera más fuerte de recuperar la confianza de un público frustrado es pagar las solicitudes.

“Nuestra meta es pagar a todos los que son legalmente elegibles y luego hacer un mejor trabajo de comunicación con la gente si no cumplen con esos requisitos”, concluyó.

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