95°F
weather icon Clear

Nunca se reportaron los abusos y quejas de Northwest Academy a agencias, según investigación

Un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos que analiza la supervisión estatal en la Academia Northwest, ahora cerrada, encontró que las agencias no seguían el protocolo adecuado (si es que existía alguno) para comunicar los problemas en el internado.

El informe se completó en mayo luego de una investigación del Las Vegas Review-Journal sobre la escuela en Amargosa Valley, donde las acusaciones de abuso y negligencia comenzaron a surgir desde 2014. Se encontró que las agencias no tenían políticas internas sobre cómo notificar a otras agencias que también supervisaron la escuela.

“Si las agencias ejecutaban dichas políticas, entonces no están bien documentadas y se siguieron de forma esporádica o incompleta en el caso de la Academia Northwest”, señala el informe.

El análisis del departamento se hizo eco de gran parte de los hallazgos del Review-Journal en una serie de cuatro partes, que descubrió un fallo de varias agencias que permitió que las denuncias de abuso y negligencia continuaran durante años en la instalación. Los problemas culminaron con el cierre de la escuela en febrero luego de los arrestos de sus dueños casados, Marcel y Patricia Chappuis, y un miembro del personal.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos otorga licencias a la escuela como centro de cuidado infantil a través de su División de Salud Pública y del Comportamiento y fue responsable de investigar las denuncias de abuso a través de su División de Servicios Infantiles y Familiares.

Otras agencias que supervisaron la Academia Northwest incluyeron el Departamento de Educación de Nevada, que emitió la licencia de la academia como escuela privada, y el Departamento de Protección del Medio Ambiente de Nevada, que supervisó el cumplimiento de la institución como operador público de agua.

Años de quejas

El informe encontró que las quejas múltiples no fueron enviadas a la división de licencias de cuidado infantil, que a su vez tampoco notificó al Departamento de Educación del estado las quejas justificadas.

En septiembre de 2014, se presentó una queja de abuso sexual ante la División de Servicios para Niños y Familias de un estudiante que abusaba sexualmente de otro. El informe no encontró ningún registro de que la división de licencias fuera notificada.

En marzo de 2015, se presentó otra queja con los servicios familiares sobre alimentos insuficientes para los estudiantes. De acuerdo con el análisis, tampoco hubo registro de que llegara a la división de licencias.

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, durante los ocho años que la escuela estuvo operando, la división de licencias emitió repetidamente las licencias provisionales del establecimiento debido a deficiencias en las operaciones de la escuela. Desde 2012, según el análisis, la escuela no había obtenido una licencia completa durante todo un año.

Las declaraciones de deficiencia, que el departamento emite cuando un centro de cuidado infantil está fuera de cumplimiento, con frecuencia tampoco se completaron y enviaron de manera oportuna.

El informe exige una política que requiera que la división de servicios familiares notifique a la división de licencias cualquier informe de abuso o negligencia. También sugiere que se requiera que cada agencia notifique a la otra cuando surjan inquietudes o problemas con la licencia.

En su propia revisión a principios de este año, el Departamento de Educación encontró que la escuela no presentó una declaración financiera en su solicitud de renovación de licencia de escuela privada de 2017. La escuela también solo presentó los presupuestos proyectados para los primeros dos años de su renovación de cuatro años.

Después de las consultas del Review-Journal en abril, el departamento mencionó que establecería controles internos para garantizar que todas las escuelas privadas cumplan con los requisitos para solicitar o renovar una licencia. El departamento señaló que su división de escuelas privadas auditaría de inmediato 68 de las 131 licencias de instituciones privadas que quedan por revisar.

Mientras tanto, la oficina del fiscal de distrito del Condado de Nye aún tiene que presentar cargos formales contra Marcel y Patricia Chappuis más de cinco meses después de sus arrestos. Cada uno enfrenta 43 cargos de negligencia infantil.

Hasta el miércoles, las audiencias de comparecencia de la pareja, programadas originalmente para el 4 de marzo, se habían pospuesto cinco veces en el Tribunal de Justicia de Beatty en espera de los cargos formales.

“Materia compleja”

El fiscal de distrito Chris Arabia, no había discutido públicamente el estado del caso hasta la semana pasada, cuando su oficina envió por correo electrónico una breve declaración a los medios de comunicación.

“Entiendo que la comunidad está preocupada y quiere respuestas”, expresa la declaración. “Este es un asunto complejo, y nos lleva tiempo completar nuestra revisión. Solicito la paciencia de la comunidad y actualizaré a todos en el momento adecuado”.

Anteriormente, la pareja estaba representada por el abogado Malcolm LaVergne, pero cambió de abogado en junio. Ahora están representados por el abogado de Pahrump, Thomas Gibson.

El martes, William Simpson, un investigador del bufete de abogados de Gibson, expresó su confianza en que los cargos serían rechazados.

La investigación del Review-Journal encontró que la escuela, que operaba un sistema público de agua, estuvo sin tratarla durante años, ya que los propietarios fueron puestos en aviso repetidamente para cumplir con la ley estatal.

La serie también reveló los vínculos que Northwest Academy y su antecesor, Horizon Academy, tenían con una red de escuelas que atendía a adolescentes con problemas. Esa organización, la Asociación Mundial de Programas y Escuelas de Especialidades, recibió varios juicios por abuso en sus diversas instalaciones.

Marcel y Patricia Chappuis fueron arrestados en febrero en medio de una investigación de abuso en curso en la escuela, que atendía a jóvenes en riesgo. La mayoría de los cargos se centran alrededor de agua contaminada en la academia.

Patricia Chappuis también enfrenta dos cargos de delitos graves de abuso infantil a partir de un incidente del 20 de julio de 2017, que originalmente fue investigado por la Oficina del Alguacil del Condado de Nye.

Sus arrestos siguieron al del empleado Caleb Hill bajo sospecha de abuso infantil.

Una comparecencia está programada para el 19 de agosto.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.