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Observadores legales estaban “provocando” a los policías, afirma Lombardo

El alguacil Joe Lombardo declaró que sus oficiales dieron “varias” órdenes de dispersión durante el fin de semana mientras los manifestantes se dirigían a la Interestatal 15 antes de que un grupo de observadores legales fuera arrestado en el Strip.

Al menos siete abogados y estudiantes de derecho que documentaron interacciones con la policía y manifestantes fueron detenidos durante una protesta contra la brutalidad policial. Algunos fueron llevados a la cárcel, mientras que otros fueron multados por obstaculizar una carretera.

Hablando con los periodistas el martes en la sede del Departamento de Policía Metropolitana, Lombardo dijo que algunos de los detenidos estaban “provocando y obstruyendo” a los oficiales.

Puso videos que mostraban a manifestantes y observadores legales marchando hacia el sur por Las Vegas Boulevard, junto con arrestos de aquellos que llevaban playeras rojas con las palabras “observador legal”.

Lombardo criticó a los abogados y estudiantes de derecho que apuntaron sus teléfonos a los oficiales y a los vehículos de la policía, aparentemente capturando video de los manifestantes siendo arrestados. Indicó que al menos uno de los observadores estaba “aparentemente liderando una multitud de manifestantes agresivos”.

Citó una guía de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles que se refiere a los observadores legales como testigos “neutrales e imparciales”.

“Esto no sucedió el sábado”, recalcó Lombardo. “Estaban frente a los manifestantes, participando activamente, no observando”.

“No esperaban” los arrestos

Antes de la conferencia de prensa, el defensor público adjunto, John Piro, quien actuó como observador legal el sábado, ofreció un relato diferente de su propio arresto.

Piro dijo que estaba “100 por ciento” parado en una acera cuando un oficial se le acercó y lo esposó.

“No esperábamos que nos tomaran así, porque ni siquiera formamos parte de la protesta”, aseguró Piro. Recordó que pensó: “¿Qué está pasando aquí? ¿Qué estábamos haciendo mal? ¿Cómo puede estar sucediendo esto?”

Otro observador legal, el defensor público adjunto Christopher Peterson, mencionó el lunes que estaba documentando las actividades de los manifestantes y de la policía antes de que un grupo de oficiales corriera detrás de él y lo agarrara.

“Honestamente no esperaba que me detuvieran”, confesó.

Ambos hombres fueron detenidos con las muñecas atadas durante al menos una hora en un camellón antes de que se les diera una citación y fueran liberados.

El Fiscal de Distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre los cargos desde el domingo, cuando afirmó que no había recibido informes “u otra información relevante”.

Lombardo dijo que los oficiales dieron varias órdenes de dispersión en un intento de despejar las carreteras y las aceras por razones de seguridad.

“Hay un peligro real aquí, sobre todo el sábado por la noche cuando parecía que los manifestantes intentaban acceder a la I-15 para ocupar la autopista”, agregó el alguacil.

Lombardo indicó que 42 oficiales han sido heridos durante 87 eventos desde que comenzaron las protestas a finales del mes pasado. Sostuvo que el 14 por ciento de las personas arrestadas durante las protestas habían venido de fuera del Condado Clark.

El Comisionado del Condado Clark, Larry Brown, aseveró el martes, antes de la conferencia de prensa de Lombardo, que los observadores legales deben rendir cuentas y disculparse públicamente si se comprueba que los informes de sus arrestos son falsos. También cuestionó por qué se necesitaban 15 observadores en una protesta pacífica.

“Espero que investiguemos las supuestas actividades”, señaló Brown. “Espero que LVMPD, con sus videos, pueda demostrar que algunas de estas declaraciones son mentiras rotundas, y si es así, quiero que estas personas rindan cuentas, especialmente los que son, entre comillas, líderes de comunidad”.

“No se retiraron”

El Gobernador Steve Sisolak pidió una investigación sobre los arrestos en Las Vegas Boulevard cerca de Russell Road. El Fiscal General de Nevada, Aaron Ford, estuvo de acuerdo con ello, mientras que otros funcionarios públicos y abogados condenaron los arrestos.

Otra de las abogadas multadas, Belinda Harris, también trabaja para la oficina de defensa pública del Condado Clark. Harris, Peterson y Piro estaban entre los 15 observadores legales (la mayoría con playeras rojas para distinguirse de la multitud) que caminaron con los manifestantes el sábado.

En una publicación de Facebook del domingo, Harris describió haber sido arrojada al suelo por oficiales de LVMPD y North Las Vegas.

En una declaración el martes por la noche, la jefa del departamento de policía de Las Vegas, Pamela Ojeda, calificó que la demanda era “infundada”.

“El material de la cámara corporal contradice todas las falsas afirmaciones de trato violento o rudo; de hecho, muestra a nuestros oficiales tratando a la mujer con suavidad y respeto”, aseveró Ojeda.

Lombardo reprodujo un video de Harris siendo esposada en lo que parecía ser una acera y escoltada a un camellón. Aunque la razón de su arresto no estaba clara en el video, no mostraba que fuera arrojada por los oficiales.

“Si lo ves a simple vista, dices: ‘no estaban haciendo nada’, pero los oficiales les dieron una advertencia verbal: ‘Tienen que retirarse, tienen que irse’”, destacó Lombardo. “No se retiraron. Se les había dado esa advertencia antes y aún estaban en la proximidad. Es cierto que estaban en la acera, pero la decisión de ponerlos bajo custodia se tomó antes de eso”.

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