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“Ocupantes ilegales” de Gold Point podrían llegar a comprar lo que pensaron que tenían

Después de más de 30 años de allanamiento, Walt Kremin finalmente podría tener un pueblo fantasma de Nevada para llamarlo propio.

La Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha anunciado planes para transferir la propiedad del sitio de la ciudad al Condado de Esmeralda, poniendo fin a una disputa inmobiliaria de una década que ha impedido que Kremin obtenga un título claro de la tierra en la que ha vivido durante aproximadamente 40 años.

Según la propuesta, el condado le pagaría al gobierno federal $82 mil por el sitio de la ciudad de 221 acres a 185 millas al noroeste de Las Vegas.

El acuerdo está listo para completarse para fin de año, luego del cual el condado planea vender lotes individuales al puñado de personas que creyeron haber comprado tierras en el pueblo fantasma hace años.

Kremin lo llamó “una acción de buena fe”, pero agregó: “Lo creeré cuando lo vea hecho”.

El problema proviene de registros públicos que desaparecieron o que nunca se archivaron hace más de un siglo, arrojando una nube legal sobre docenas de paquetes viejos que se han comprado, vendido, vivido o abandonado durante generaciones.

Según la BLM, Gold Point nunca se registró correctamente con el gobierno federal, por lo que la tierra nunca fue transferida a manos privadas. Aquellos que reclaman la propiedad de partes de la ciudad minera hace tiempo muerto no tienen forma legal de demostrarlo.

“El hecho de que no tengamos el título de nuestra propia tierra básicamente pone todo en el limbo”, expresó Kremin.

También deja abierta la posibilidad, aunque remota, de que el gobierno intente sacar a todos de Gold Point algún día.

Correcciones anteriores estancadas

Varios senadores y congresistas de Nevada han intentado solucionar el problema burocrático desde que se descubrió por primera vez hace tres décadas, pero ninguno de los proyectos de ley presentados desde 2003 llegaron a votación.

La Comisión del Condado de Esmeralda finalmente consiguió que las cosas se movieran hace unos años con la aprobación de una resolución solicitando formalmente una venta directa de terrenos del BLM para preservar el carácter histórico de Gold Point y proteger a sus residentes de “la amenaza de ser desplazados”.

Esmeralda es el condado más pequeño de Nevada, con una población total de menos de mil residentes. Menos de 10 personas viven de tiempo completo en Gold Point.

El comisionado del condado, Ralph Keyes, determinó que $82 mil es una gran cantidad de dinero, pero el condado encontró una forma de reducirlo a su escaso presupuesto.

El BLM aceptará comentarios públicos sobre la transacción propuesta hasta el 10 de octubre antes de presentar al condado una oferta formal y 30 días para cerrar el trato.

La portavoz de la oficina Kirsten Cannon mencionó que el gobierno federal retendrá los derechos mineros debajo del sitio de la ciudad, pero no se encontró nada de valor además de grava, arena y relleno durante un examen de validez mineral de cinco años realizado en preparación para la venta.

No está claro cuánto podría tener que pagar la gente de Gold Point para comprar sus lotes en el condado.

“Nuestro asesor tendrá una gran voz en eso”, comentó Keyes, y agregó que la tierra se venderá al valor justo de mercado, con prioridad dada a aquellos que ya vivían en ella o con reclamos de larga data.

Una vez que se completen esas transacciones, el Condado de Esmeralda planea comenzar a recaudar impuestos a la propiedad de personas en Gold Point por primera vez en 35 años.

“Si podemos arreglar esto, creo que sería bueno para el condado”, destacó Keyes. “En lo que a mí respecta, es un ganar-ganar para todos”.

Único y remoto

Gold Point comenzó como un polvoriento campo de minería y ranchos a fines del siglo XIX. Originalmente se le conocía como Hornsilver, pero el nombre se cambió después de que se desarrollaran las minas de plata.

La población alcanzó un máximo de mil residentes a principios de 1900, luego disminuyó en arranques hasta que finalmente llegó a su punto más bajo en 1968, cuando se cerró la oficina de correos y la ciudad quedó en manos de unos pocos cuidadores solitarios.

Kremin confesó que se sintió atraído por Gold Point a principios de la década de 1970 debido a su “singularidad”.

En aquel entonces, no había recepción de televisión o acceso conveniente al agua.

Si quería hacer una llamada telefónica, tenía que conducir 15 millas hasta el burdel Cottontail Ranch en la autopista 95 de los Estados Unidos.

Ahora los residentes de Gold Point pueden ver televisión satelital, hablar por teléfono celular o navegar por Internet, pero el lugar todavía se siente aislado del mundo exterior.

Eso es exactamente lo que le gusta a Kremin.

“Es agradable estar fuera de la sociedad”, manifestó. “Simplemente me gusta la libertad”.

Hoy Kremin maneja el Bed and Breakfast Gold Point Ghost Town, que ofrece alquileres nocturnos de algunas casas antiguas y cabañas de mineros, dos de ellas con cañerías en el interior.

Los huéspedes también pueden recorrer algunos de los aproximadamente 50 edificios que aún se mantienen en pie o lanzan un juego de billar en una mesa de billar 1909 Brunswick en el viejo salón.

Kremin se irrita ante la sugerencia de que está traspasando o agachándose en tierras del gobierno. En lo que a él respecta, el BLM renunció a reclamar la tierra bajo sus pies hace mucho tiempo.

Él tampoco está loco por la idea de tener que comprar su pieza de Gold Point por segunda vez, aunque afirmó que está dispuesto a hacerlo para finalmente dejar el problema.

“No deberíamos tener que pagar nada”, indicó Kremin. “Pero supongo que ese es nuestro gobierno trabajando”.