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Ola de COVID-19 hace que hospital de Las Vegas emita alerta de “desastre”

Con los pacientes de COVID-19 empujando a los hospitales del sur de Nevada a casi su capacidad, un hospital de Las Vegas emitió una declaración de “desastre” durante el fin de semana.

El St. Rose Dominican Hospital, campus San Martin, emitió la declaración el sábado, cuando un aumento de pacientes incrementó la ocupación de su unidad de cuidados intensivos (UCI) al 137 por ciento, según un correo electrónico obtenido por el Review-Journal que fue enviado por la administración a los médicos del hospital.

El hospital de 147 camas tenía una ocupación general del 121 por ciento, ya que trató a 73 pacientes con COVID-19.

“A medida que experimentamos un aumento sostenido de pacientes con COVID-19 en estado crítico, los recursos clave son limitados: camas de hospital, UCI y personal de atención médica”, dijo el portavoz del hospital, Gordon Absher, en respuesta a las preguntas sobre la declaración.

La declaración de desastre llega cuando los hospitales del Valle de Las Vegas se preparan para el impacto total de las fiestas de Navidad y Año Nuevo en las cifras de hospitalización.

La larga fila de coches que regresan al punto caliente del coronavirus en el sur de California después de la víspera de Año Nuevo hizo que un administrador del hospital considerara cuántos trabajadores de la industria hotelera y de servicios de Las Vegas podrían haber estado expuestos al virus durante el día festivo.

“Los 200 mil huéspedes que se estima que vinieron a Las Vegas durante el periodo de vacaciones, ¿qué dejaron atrás?” comentó el doctor Joe Corcoran.

Es el director médico que supervisa los hospitales de HCA Healthcare en Nevada y California, incluyendo los cuatro hospitales de Sunrise Health System en Las Vegas.

Declaración de desastre

La declaración de desastre en St. Rose Dominican, San Martin significa que “el número de pacientes excede los recursos actuales y es necesario poner a disposición sitios alternos de atención”, escribió Absher en un correo electrónico.

El hospital está tomando medidas para manejar la situación, comentó, “suspendiendo los procedimientos quirúrgicos electivos para preservar las camas de los pacientes de COVID”.

Las camas de recuperación postoperatoria se han convertido en camas de UCI, y las camas de posparto y de cirugía se han convertido en camas para pacientes internados.

“Estos esfuerzos a veces nos alejan de nuestros ratios de enfermería estándar, pero trabajamos para limitarlos lo mejor posible con los recursos disponibles”, comentó Absher. “Estas directrices se mantendrán hasta que el volumen de pacientes ya no exceda los recursos disponibles”.

Los otros dos hospitales del área de St. Rose no han emitido declaraciones de desastre pero cuentan con volúmenes de pacientes similares, mencionó.

“En circunstancias normales, los pacientes podrían ser trasladados a otras instalaciones, pero en este aumento sin precedentes de pacientes de COVID-19, la mayoría de los demás hospitales están experimentando circunstancias muy similares”, indicó Absher.

La Asociación de Hospitales de Nevada declaró en su sitio web el martes que el número de hospitalizaciones en todo el estado está estancado pero que algunos hospitales siguen sintiendo “una tensión significativa”.

Estos hospitales se encuentran principalmente en el sur de Nevada, que ha estado experimentando sus niveles más altos de hospitalizaciones desde el comienzo de la pandemia.

La asociación advirtió que “los efectos completos de la temporada de fiestas y otras reuniones podrían no realizarse completamente hasta dentro de varias semanas”.

En todo el sur de Nevada, el 92 por ciento de las camas con licencia, el 83 por ciento de las camas con personal y el 80 por ciento de las camas de la UCI para adultos están ocupadas, según la asociación.

Los datos de la asociación de hospitales obtenidos de la oficina del gobernador a través de una solicitud de registros públicos muestran que 13 de los 17 hospitales de cuidados agudos del condado informaron que alcanzaron o excedieron la capacidad máxima en sus unidades de cuidados intensivos para adultos durante al menos un día durante la primera mitad de diciembre.

Una solicitud de registros completada el lunes indica que el personal del gobernador Steve Sisolak no había recibido datos específicos del hospital después de mediados de diciembre. La abogada general adjunta del gobernador, Jessica Diss, no respondió a una solicitud de comentarios.

¿Nevada seguirá a California?

Corcoran reconoció que le preocupa que el sur de California, con su abrumado sistema hospitalario, pueda ser un indicador del sur de Nevada.

“En el sur de California, hay hospitales que han pasado por el ejercicio de prepararse para las normas de ‘crisis de atención’, si es que no están ya allí”, dijo Corcoran.

La crisis de la atención, explicó, es una “forma muy elegante de decir racionar la atención”.

El sur de Nevada no ha tenido el fuerte aumento de hospitalizaciones que ha experimentado el sur de California, agregó Corcoran, señalando que “la nuestra ha sido más gradual”.

Al igual que sus homólogos en todo el condado, los hospitales del sistema Sunrise han estado llenos durante algunos días, lo que ha llevado al sistema no sólo a reducir significativamente los procedimientos electivos, sino también a retrasar ciertos procedimientos cardíacos y tratamientos contra el cáncer cuando es posible.

“Hemos tomado esas camas y las hemos liberado para los pacientes que necesitan hospitalización aguda”, mencionó Corcoran.

Pese al estancamiento de los últimos días, sigue preocupado.

“Estoy muy, muy ansioso por cómo serán las próximas dos semanas”, señaló Corcoran. “Y espero que no refleje el crecimiento casi meteórico que están experimentando en el sur de California en estos momentos”.

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