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Operadores de casinos de Las Vegas en Macao cumplen con solicitud de cierre

Las tres compañías de Las Vegas que operan casinos en Macao afirman que cumplirán con las órdenes del gobierno de cerrar sus casinos resort durante al menos 15 días en un esfuerzo por controlar la epidemia de coronavirus que se extiende rápidamente y que ha matado a más de 400 personas.

Representantes de Las Vegas Sands Corp., Wynn Resorts Ltd. y MGM Resorts International dijeron que apoyarán la decisión del Jefe Ejecutivo Ho Iat-seng de cerrar los casinos después de que se confirmó que un segundo trabajador del casino, una mujer de 29 años empleada por el Galaxy Macao, tiene el virus.

Según un informe del South China Morning Post, la víctima cree que se infectó en una fiesta privada de Año Nuevo Lunar y que luego pudo haber expuesto a sus compañeros de trabajo al viajar en los transbordadores de los empleados al trabajo y en los salones de los empleados.

Galaxy Macao de dos mil 200 habitaciones está en el Strip de Cotai, cerca de las propiedades operadas por Sands, Wynn y MGM.

“Fue una decisión difícil, pero debemos tomarla por la salud de los residentes de Macao”, anunció Ho en el informe del Post. “Macao aún puede soportar pérdidas económicas”.

El cierre comenzó a medianoche

Los cierres, que afectan a los casinos del mercado, pero no a sus hoteles y restaurantes, comenzaron a la medianoche del martes en Macao.

Ho aclaró que el cierre de los casinos es parte de una orden más amplia que incluía 18 tipos diferentes de negocios, incluyendo bares, cines, salones de masaje, gimnasios, cibercafés, salones de belleza, salas de juego, clubes nocturnos, boleras, karaoke y discotecas.

Anunció los planes de cierre en una reunión informativa el martes (lunes por la noche, hora de Las Vegas).

El martes por la mañana, los expertos médicos de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore informaron de 427 muertes por el virus y 20 mil 701 casos confirmados, la mayoría de ellos centrados en Wuhan, en el distrito de Hubei del centro de China continental. Ha habido 10 casos confirmados en Macao y 11 en Estados Unidos.

Un representante de Sands (el mayor operador del mercado de Macao) indicó el lunes por la noche que la empresa cumpliría con la decisión y estaba esperando más información del gobierno.

Declaración de Wynn

Wynn Resorts emitió un comunicado por correo electrónico el martes temprano.

“Nuestra mayor preocupación y nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de nuestros empleados, sus familias y los ciudadanos de Macao”, escribió Michael Weaver de Wynn en la declaración de la compañía.

“Creemos que nuestros objetivos y los objetivos del gobierno de Macao durante este complicado periodo están totalmente alineados. Apoyamos la decisión del gobierno de dar prioridad a la seguridad pública y suspender temporalmente las operaciones de todas las áreas de juego de Macao, lo que creemos que es lo mejor para los intereses a largo plazo de todos los implicados. Cooperaremos plenamente y cumpliremos con todas las directivas y recomendaciones del gobierno”.

MGM también emitió una declaración por correo electrónico.

“MGM seguirá las directrices del gobierno en la lucha contra esta epidemia”, indicó la vocera, Debra DeShong. “Estamos cerrando nuestros casinos y áreas de juego, mientras mantenemos las instalaciones no relacionadas a juegos para apoyar a los huéspedes de los hoteles en ambas propiedades. Continuaremos trabajando estrechamente con el gobierno de Macao a medida que la situación progrese”.

En las primeras horas del martes, la noticia no pareció afectar negativamente las acciones de Sands, Wynn y MGM, ya que los inversores aparentemente lo vieron como una oportunidad para capitalizar cuando el mercado rebote después de que los cierres terminen, una estrategia sugerida por algunos analistas.

“Dado que estos acontecimientos son generalmente de naturaleza transitoria, consideramos que se trata de una oportunidad de compra única para las acciones de Macao gaming que se negocian por debajo de los múltiplos medios históricos”, señaló John DeCree de Union Gaming, con sede en Las Vegas, en una nota a los inversores.

DeCree recalcó que la oportunidad llega en un momento en el que “los fideicomisos de inversiones inmobiliarias de casinos y los regionales de EE.UU. proporcionan una sólida zona de seguridad que se benefician de estas adversidades, incluyendo la compresión de la tasa límite para los bienes raíces de los casinos, las bajas tasas de interés, y la expansión de las apuestas deportivas en EE.UU.”.

El analista Angus Chan de UBS Financial, parte de un banco de inversión multinacional suizo, le informó a los inversores que el impacto sería mayor en Asia, donde las acciones se desplomaron inicialmente después de que se anunciaran los cierres.

“En febrero, con la disminución de las visitas y la suspensión del casino por un mínimo de dos semanas, es probable que los operadores tengan pérdidas durante el mes”, predijo Chan. “No se sabe con certeza lo que podría suceder tras el periodo de suspensión de dos semanas, que probablemente dependa del estado de desarrollo de los casos de coronavirus en China continental”.

No es inesperado

El analista David Katz del Grupo Jefferies de Nueva York enfatizó que la orden de cierre no era inesperada.

“El anunciado cierre de los casinos de Macao durante dos semanas no es tan sorprendente y prospectivamente incluido en las estimaciones y las acciones”, agregó Katz en una nota a los inversores. “Nuestra suposición, y creemos que la del mercado, es que las operaciones se disparen con el tiempo y el impacto se limita al primer trimestre de 2020, lo que puede o no resultar correcto, pero es el apoyo a las acciones. El riesgo sigue siendo que la emisión perdure e impacte en la actividad económica durante partes del resto de 2020 y por lo tanto, la volatilidad permanecería”.

El Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands opera varios casinos en Macao.

Esta es una historia en desarrollo.

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