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PACK EXPO espera que 30 mil personas asistan a la convención de 3 días de Las Vegas

Una hilera de brazos robóticos colocó cuidadosamente alimentos ​​dentro de bolsas transparentes el lunes, durante el día inaugural de PACK EXPO Las Vegas, una de las ferias comerciales de empaques más grandes de Norteamérica.

Los esfuerzos robóticos fueron parte de “PACK for a Purpose: Robots Fighting Hunger”, una iniciativa que utiliza las últimas tecnologías de robots y co-bot para llenar mochilas con alimentos para niños en edad escolar, según los funcionarios de la Asociación de Tecnologías de Envasado y Procesamiento, que organiza el evento.

PACK EXPO, en marcha en el Centro de Convenciones de Las Vegas, espera recibir a más de 30 mil asistentes durante el espectáculo de tres días, que cuenta con dos mil expositores. Se celebra en Las Vegas cada dos años, alternando años con Chicago, y ocupa más de 900 mil pies cuadrados netos.

Laura Thompson, vicepresidenta de ferias comerciales del Instituto de Fabricantes de Maquinaria de Empaque (PMMI, por su sigla en inglés), declaró que la convención de este año atraerá más asistentes y expositores que en años anteriores.

“Nuestros asistentes son buenas compañías consumidoras de empaques de todas las industrias”, mencionó. “Buscan empacar lo que venderán, ya sean los materiales o la maquinaria para hacerlo”.

La automatización es “enorme” en la industria del embalaje, y es por eso que el operador de la feria comercial decidió crear un espacio especial que destaque la última tecnología robótica en su nueva Zona de Robótica en el piso de exhibición, agregó Thompson.

“Hace dos años, tuvimos una exhibición de drones que entregaban paquetes”, relató Thompson. “No quieres hacer lo mismo todos los años. Quieres darle a la gente una razón para venir”.

Además de las demostraciones de empaque de alimentos, los brazos robóticos también tocaban el piano, jugaban boliche y los asistentes podían probarse un traje de exoskelton diseñado para ayudar a recoger objetos pesados ​​y realizar tareas asistidas.

Omron Automation Americas exhibió su propia tecnología dentro de la zona que permitió a los asistentes jugar a los dados con su robot colaborativo.

Los robots colaborativos deben verse como “una herramienta para que alguien haga las cosas mejor”, como tener otro brazo o mano en lugar de reemplazar el trabajo de un empleado, explicó Keith Kersten, gerente del grupo de comunicaciones de marketing de Omron.

“La automatización puede asumir tareas peligrosas”, anunció. “Entonces, las cosas que son peligrosas que una persona no debería necesariamente hacer, pero que no dañan la máquina, como (manipular) objetos calientes o afilados, o movimientos repetitivos donde las personas puedan resultar heridas”.

Comida para llevar

Pero la Zona de Robótica dentro del North Hall del centro de convenciones atrajo a una multitud para ver los brazos robóticos de compañías como Fanuc America Corp. y Yaskawa America, Inc., empacar almuerzos para la organización sin fines de lucro “Blessings in a Backpack”.

El PMMI se asoció con la organización sin fines de lucro con sede en Louisville, Kentucky, para demostrar la última tecnología de automatización y ayudar a alimentar a niños necesitados.

Aproximadamente 13 millones de menores en EU abandonan la escuela un viernes sin saber qué comerán durante el fin de semana, recalcó Erin Kerr, directora de desarrollo de Blessings in a Backpack.

“Lo que hacemos es muy simple”, detalló Kerr. “Cuesta 130 dólares alimentar a un niño todos los fines de semana del año escolar. Una vez que aseguramos la financiación, obtenemos la comida, la empacamos en bolsas y la escuela la distribuye discretamente a los niños el viernes antes de que se vayan de la escuela”.

La organización sin fines de lucro ha podido proporcionar a más de tres millones de niños “fines de semana sin hambre”, recalcó.

Los brazos robóticos empaquetarán seis mil almuerzos para la organización durante la convención de tres días, incluidos dos mil almuerzos que serán donados a las escuelas de Las Vegas y el resto se dirigirá a Chicago y Reston, Virginia, notificó Thompson.

“Queríamos destacar algunas de las nuevas tecnologías disponibles”, concluyó. “Con el aumento de la automatización, pensamos que era un gran lugar para mostrarlo y ayudar a una buena causa”.

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