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Padecía extraños síntomas de COVID-19, 8 días después falleció

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Michele Franzese Rustigan se despidió de su hermana mayor por teléfono.

Era la tarde del 27 de marzo, y Rosemarie Franzese estaba inconsciente en el Hospital y Centro Médico Sunrise. Colgando, Rustigan, de 67 años, quedó en shock pero también sintió un alivio.

Sí, no pudo estar con su hermana (las dos eran muy cercanas), y sí, Franzese no estaba despierta, pero al menos Rustigan fue capaz de decirle que la amaba, y darle permiso para irse. Entonces, la bombilla se apagó.

“Era sorda”, dijo Rustigan con una risa irónica. “Ni siquiera pensé en eso”.

“Pero siento que me escuchó en su alma”, continuó Rustigan, y su voz comenzó a quebrarse. “Tengo que creer eso”.

Al ser extraída de un respirador, Rosemarie Franzese murió de coronavirus unos 10 minutos después. “Ro”, como la llamó su hermana, tenía 70 años.

“Mi hermana es una luchadora y realmente creí que iba a luchar, que iba a volver. Ya que eso no sucedió, es súper raro”, le comentó Rustigan al Las Vegas Review-Journal la semana pasada. “Estoy en su casa ahora mismo (es sólo la tercera vez que estoy aquí desde entonces) y todavía siento que va a entrar por la puerta”.

Síntomas extraños

Rustigan no tiene ni idea de cómo se enfermó su hermana.

Franzese, que pasaba sus mañanas y tardes con los estudiantes de la Escuela Primaria Hal Smith a través de intersecciones concurridas como guardia de cruce de escuelas, no había trabajado en una semana desde que las escuelas habían cerrado

Fuera del trabajo, o de los ocasionales viajes al supermercado, la antigua peluquera y ávida fan de los New York Yankees no salía mucho.

“Era una buena persona que vivía una vida muy simple, simplemente se las arreglaba”, comenta Rustigan.

Ella cree que su hermana se enfermó alrededor del 19 de marzo. Sin embargo, no fue por falta de aliento, o por presión en el pecho, o por una tos seca, resaltó. Fue diarrea, tan severa que incluso el acto de ponerse de pie causaría que Franzese se ensuciara los pantalones.

Por la noche, también se confundía. Durante una visita a la casa de su hermana en el este de Las Vegas, por ejemplo, Franzese comenzó a perder el hilo de la conversación, incapaz de pronunciar tres palabras, relató Rustigan.

Preocupada, Rustigan llamó al 911. Los paramédicos determinaron que Franzese estaba extremadamente deshidratada, pero como Franzese era lo suficientemente coherente para responder a sus preguntas y no quería ir al hospital, no pudieron llevarla.

“Estaba muy enojada con ella, porque se rió un poco y dijo: ‘Estoy bien, estoy bien, estoy un poco seca, tengo la boca seca’”, dijo Rustigan. “Le dije, ‘No, no estás bien’”.

Nueva investigación

Rustigan nunca consideró que fuera COVID-19, su hermana tampoco.

Una vez más, unos días después, un pariente llamó al 911 cuando Franzese parecía confundida y desorientada, y una vez más, Franzese se negó a ir al hospital.

Cerca de las 3:45 a.m. del 23 de marzo, sin embargo, un pariente llamó al 911 por tercera vez: Franzese se quejaba y gemía mientras dormía pero no se despertaba.

Esa vez, no pudo rechazar a los paramédicos, así que una ambulancia finalmente la llevó al Hospital y Centro Médico Sunrise.

A su llegada, mostró niveles de oxígeno extremadamente bajos y fue inmediatamente puesta en un respirador.

“Lo que vieron ellos debió haber sido COVID todo el tiempo”, sugirió Rustigan, señalando que su hermana dio positivo un día después de ser admitida en el hospital. “Pero ninguno de los síntomas que sufría se parecían a los que escuchaba en televisión”.

Según un estudio de abril de Stanford Medicine, parece que el COVID-19 puede presentarse a veces con síntomas gastrointestinales, incluyendo diarrea.

El estudio fue presentado en Gastroenterology, una revista médica que se centra en las enfermedades gastrointestinales, como parte de un análisis más amplio que agrupó más de 100 estudios similares, todos los cuales encontraron resultados parecidos.

Alexander Podboy, médico y coautor del estudio de Stanford, señaló que todos los pacientes de Stanford desarrollaron síntomas gastrointestinales o bien tuvieron primero síntomas respiratorios, o bien desarrollaron síntomas respiratorios y gastrointestinales simultáneamente.

Pero eso puede haber sido producto de quién estaba siendo examinado en ese momento, recalcó Podboy, ya que Stanford sólo analizó pacientes positivos, y el umbral para el examen de pacientes en medio de una escasez de pruebas a nivel nacional todavía se centra en los síntomas respiratorios.

Podboy agregó que el estudio no significa que nadie que tenga diarrea pueda tener COVID, pero los hallazgos sí hacen un caso para que el campo médico aumente su umbral de sospecha de COVID, y “se asegure de que miremos globalmente a cada paciente por la totalidad de sus síntomas”.

Se estaba recuperando

Franzese nunca recuperó la conciencia. En un momento dado, parecía estar recuperándose. Luego su pulmón se colapsó.

Con el permiso de Rustigan y su hermano Vincent, el personal del hospital le quitó a Franzese el respirador unos cinco días después de su primera admisión. Todo sucedió tan rápido.

“Estábamos tratando desesperadamente de conseguir su ayuda, pero nada funcionó”, sollozó Rustigan. “No quiero pensar que si hubiera sido tratada antes, habría vivido, pero creo que sí”.

Rustigan se siente afortunada de que nadie más de su familia se haya enfermado, ni siquiera el hijo de Rustigan y su novia, que vivían con “Ro”.

Pero incluso en una pandemia, cuando tantas familias están pasando por experiencias similares, Rustigan también se siente “muy criticada”.

“Odio la muerte en general, y el mundo sigue adelante”, resaltó Rustigan. “Siento que los muertos son sólo un número para el país y el mundo”.

Tal vez eso es porque, hasta que te pase a ti, podrás sentirte seguro, dijo Rustigan. Separados, incluso. Como ella y su familia, hasta que a Franzese le pusieron un respirador.

Ahora ella siente resentimiento e ira.

“Mis hijos y mis nietos están devastados”, concluyó. “Es simplemente horrible”.

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