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Padre recuerda a su hijo de siete años encontrado en Mountain Springs

Mirando hacia abajo, Nicholas Husted se aferró la manta favorita de su hijo de Mickey Mouse que decía “sonrisas”. Llevaba tres semanas en su coche, junto con los Capri Suns de su pequeño.

“Seguimos juntos”, dijo, tirando de una playera con la foto de Liam Husted. Con un palo, el padre hizo estallar un globo rojo en memoria de Liam.

A Liam, de siete años, le encantaban los parques, y una docena de habitantes de Las Vegas y sus hijos se reunieron con el padre de Liam en Sunset Park el domingo para celebrar una vigilia.

El cuerpo de Liam anteriormente no identificado, fue descubierto el 28 de mayo cerca de Mountain Springs Trailhead, en la Ruta Rstatal 160 entre Las Vegas y Pahrump. Inicialmente conocido como John “Little Zion” Doe, las autoridades tardaron más de una semana en confirmar su identidad mientras los investigadores recibían cientos de pistas.

Cuatro días antes, el padre de Liam había llegado a casa el 24 de mayo y encontró que Liam, su madre y sus pertenencias habían desaparecido, según la policía. La madre de Liam, Samantha Moreno Rodríguez, había dejado un mensaje de voz a Husted diciendo “Lo siento. Tuve que hacer esto”.

El día antes de que los excursionistas encontraran el cuerpo de Liam, él y su madre estaban alojados en un hotel de Las Vegas, indicó la policía. Rodríguez, de 35 años, fue detenida el martes en Denver como sospechosa de asesinato, un día después de que la policía anunciara la identidad de Liam y la declarara sospechosa de búsqueda.

“No creo que fuera una mala madre”, dijo Husted en la vigilia del domingo. “Tuvo un momento de debilidad y va a pagar por ello”.

Vigilia comunitaria

Los residentes de Las Vegas organizaron la reunión el domingo a través de Facebook e invitaron a Husted, que vive en San José, California.

“Este joven no vivía aquí, pero es uno de nosotros. Pudo haber sido el hijo de cualquiera”, dijo Dina Lynn, una de las organizadoras, mientras algunos niños a su alrededor soplaban burbujas. “Liam Husted. No olvidaremos su nombre”.

En un principio, el grupo iba a soltar ramos de globos, pero les avisaron de que no podían hacerlo debido a la proximidad del parque al aeropuerto.

“Solo tenía que venir a mostrar mi agradecimiento por todo lo que han hecho en esta comunidad para acogerlo como si fuera suyo”, dijo Husted. “Lo más duro fue saber que se quedó atrás, pero nunca estuvo solo”.

Husted agradeció a la comunidad de Las Vegas y a la policía por tratar a Liam “como el príncipe que es”.

“Era uno entre un trillón”, comentó. “Todavía estoy en shock. Todavía no quiero creerlo”.

‘Una cosa que tengo que hacer’

Liam era hijo único. Estaba en el espectro del autismo, y era brillante, comentó su padre. Aprendió a nadar a los dos años. Y siempre mantenía a su padre alerta: se las ingeniaba para colar bocadillos a escondidas sin que lo oyeran.

Le encantaba cocinar, hornear y romper huevos. Ayudaba a cortar verduras y a mezclar salsas. Y cuando su padre quemaba la carne asada, le llevaba un extintor y agua.

Husted dijo que la última vez que vio a su hijo fue el domingo anterior a su desaparición. Acababan de hacer una carne asada.

“Se estaba riendo de la gran llama, y le encantaba”, dijo. “Tenía el doble de personalidad que yo. Probablemente no la merecía por esos siete años”.

Husted declaró que el cuerpo de su hijo llegó a San José el fin de semana, y que empezará a planear su funeral cuando regrese a casa. Creó una página de GoFundMe para su hijo la semana pasada, que había recaudado más de 36 mil dólares hasta el domingo por la noche.

Antes de dejar Las Vegas, Husted dijo que planea visitar el lugar donde se encontró el cuerpo de su hijo.

“Es algo que tengo que hacer”, aseveró.

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