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Padres de Nevada consideran “microescuela” como una alternativa a lo tradicional

Con el primer día de clases acercándose, algunas familias de Nevada insatisfechas con las opciones escolares disponibles para ellos este otoño están recurriendo a las opciones de “microescuela” como una forma de ofrecer aprendizaje presencial con menos riesgo de propagación de COVID-19.

Descritas por sus defensores como una moderna escuela de una sola aula, las microescuelas son un acuerdo de cooperación entre familias donde los estudiantes de diversas edades se reúnen en pequeños grupos para recibir clases, ya sea de un profesor con licencia o de un instructor de educación en el hogar.

El modelo ha atraído un creciente interés de las familias preocupadas tanto por la seguridad escolar como por la educación, a la vez que suscita la preocupación de que las oportunidades no estén al alcance de los estudiantes de bajos ingresos y en situación de riesgo.

Una “decisión obvia”

“No tengo ningún interés en poner a mis hijos de nuevo en un escenario de riesgo”, dijo la ex senadora de Nevada, Patricia Farley, de sus razones para explorar la microescuela. “Entre la plataforma educativa, el cara a cara con un profesor, la interacción social controlada y el no poner a mis hijos en peligro, es realmente una decisión obvia”.

Farley dijo que obtuvo una perspectiva del impacto potencial del COVID-19 en los estudiantes cuando un pariente joven contrajo el virus. Después de escuchar a su madre describir las terribles circunstancias de su enfermedad y recuperación, dijo que ya no se sentía cómoda enviando a sus hijos de vuelta a los edificios escolares.

Aún así, después de que la inesperada interrupción del trimestre de primavera la dejara a cargo de la educación a distancia de sus cuatro hijos y de su propio trabajo dirigiendo una empresa de pavimentación, Farley dijo que también se dio cuenta de que necesitaba ayuda si el otoño también sería remoto.

Al formar equipo con otras familias que también practican el distanciamiento social, Farley dijo que cree que pueden ofrecer una socialización responsable y un plan de estudios más riguroso que el que podrían hacer por su cuenta. Añadió que su esperanza es poder pagar a un profesor licenciado lo que ganarían si trabajaran en una escuela, con clases en un horario a determinar en su casa.

Farley dijo que en circunstancias normales, mantendría a sus hijos en escuelas públicas. Agregó que permitiría que regresaran si hubiera más información disponible sobre los protocolos de seguridad y limpieza en las escuelas y sobre la transmisión y el tratamiento del virus.

“Cuando se trata de una situación de vida o muerte, las consideraciones son diferentes”, comentó.

Defensores de las ventajas y desventajas

A medida que las microescuelas gana fuerza a nivel nacional, se ha planteado la preocupación de que sea dominio de los ricos que pueden permitirse contratar a un profesor particular y pagar el plan de estudios, fomentando las diferencias de equidad entre ellos y las familias que no pueden.

Don Soifer, de la organización Nevada Action for School Options, señaló que familias de diversos medios han expresado interés en las microescuelas y que el modelo debería estar disponible para todos.

“La asequibilidad es un factor real para todos los nevadenses, y la comunidad tecnológica de educación tiene una importante oportunidad de asegurar que todas las familias que recurren a la microescuela en estas condiciones pandémicas y post-pandémicas tengan acceso a estas herramientas”, detalló Soifer.

En Nevada, mencionó que es probable que las microescuelas permanezcan en el ámbito de la educación en el hogar, pero a diferencia de la educación en el hogar, cuyos adherentes tienden a seguir el modelo a largo plazo, la microescuela puede proporcionar una opción temporal durante la pandemia, aseveró Soifer. Añadió que también hay ejemplos de programas de microescuela que se integran en programas públicos, en los que se aplicarían las protecciones federales para los estudiantes de educación especial.

Kim Loomis, ex directora de programas de aprendizaje combinado del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) y ahora especialista en aprendizaje digital, mencionó que en Nevada, las familias interesadas en la microescuela no tienen que contratar a un maestro ni obtener una aprobación especial aparte de lo que ya está establecido para los que educan en el hogar, que incluye la presentación de una intención de educar en el hogar.

Loomis añadió que las familias pueden encontrar maneras de compartir las demandas de la educación, como ofrecer sus casas en días alternos o ser voluntarios para organizar excursiones.

Profesor que empieza una escuela

En una suite en Fergusons Downtown, la profesora Melissa Flaxman está planeando expandir sus talleres de arte y STEM de Future Makers en materias básicas para crear un programa de microescuela.

Flaxman dijo que aunque ya ha trabajado con niños que estudian en casa y con los que no lo hacen, también ha recibido el interés (desde el golpe de la pandemia) de las familias de la escuela tradicional que buscan más arte o educación física de lo que se ofrece. También pueden sentir ansiedad por su seguridad en las escuelas o por aprender en una plataforma desconocida, agregó.

Ella espera tener alrededor de 10 estudiantes para empezar en su pequeño espacio y está trabajando en el establecimiento de precios, así como becas para estudiantes con necesidades financieras. También le gustaría ser capaz de proporcionar tecnología 1:1 y, en el futuro, recibir la acreditación como escuela.

Flaxman, un antiguo profesor de educación especial en el CCSD, mencionó que la microescuela se presta bien para el aprendizaje personalizado.

“Algunas familias quieren ayuda con su propia escolarización en casa, otras quieren más horas en las que sus hijos puedan estar con otros y con un profesor, y algunas familias sólo buscan otro humano que les ayude en el proceso”, concluyó Flaxman. “Es mi vocación como educador”.

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