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Padres divorciados tratan de encontrar un punto medio durante la pandemia

Los padres locales y sus abogados de divorcio están batallando para llegar a compromisos mientras siguen sus acuerdos ordenados por la corte en la era del COVID-19.

Pero los abogados afirman que no hay una solución única para cada padre, ya que cada situación tiene su propio conjunto de circunstancias.

“Algunos de mis padres se portan bien”, expresó Holly Fic, abogada familiar de Pecos Law Group, “pero luego están los padres que siempre quieren pelear”.

Para complicar las cosas, la pandemia del coronavirus ha obligado a los tribunales a cancelar los juicios y reducir las audiencias.

La Academia Estadounidense de Abogados Matrimoniales publicó pautas para padres con acuerdos de custodia o manutención: Seguir las órdenes judiciales y los acuerdos de custodia en la medida de lo posible, pero estar abiertos a compromisos cuando los planes tengan que cambiar.

“Si estás sometido a una orden judicial, debes respetarla. Siempre con sentido común y actuar en el mejor interés del niño”, enfatiza Fic.

En Nevada, los padres que violan las órdenes de custodia y manutención de sus hijos pueden ser acusados de desacato al tribunal o de un delito grave, en algunos casos.

Pero los efectos sociales y económicos del COVID-19 han dejado a muchos sin trabajo o sin poder salir de sus casas. Fic señaló que algunos padres no tienen más remedio que omitir o romper las reglas establecidas en sus órdenes para proteger a sus hijos.

“No creo que vayan a ser penalizados”, dijo, “porque esto es algo sin precedentes en los tribunales en nuestro tiempo”.

Intercambios de custodia

Nicole Benavidez tiene la custodia conjunta de sus cuatro hijos con dos padres diferentes, solo uno de los cuales ha estado dispuesto a modificar su acuerdo. Benavidez también sufre de lupus, una enfermedad autoinmune, lo que la hace más vulnerable al nuevo coronavirus.

“Tuve que tomar la decisión de dejar a los niños con su padre”, comentó de sus tres hijos mayores, una niña de 12 años y varones de siete y 10 años.

Explicó que su padre es un trabajador esencial que no siempre puede seguir las pautas de distanciamiento social, por lo que está cuidando a sus hijos protegiendo su propia salud.

“Obviamente, seré inútil cuando esté atrapada en el hospital y no pueda cuidar de mis hijos”, aclaró Benavidez.

Pero en algunos casos, los padres se han negado a permitir visitas o intercambios de custodia sin causa razonable, dijo Rock Rocheleau de RIGHT Lawyers. Pero con las audiencias judiciales no esenciales retrasadas debido a la pandemia, no hay mucho que se pueda hacer.

“Tienes que aguantarte y aceptarlo”, indicó.

El abogado de derecho familiar y senador estatal Keith Pickard, republicano por Henderson, mencionó que hay una presunción en la directiva del gobernador Steve Sisolak de que los miembros de múltiples hogares deben poder moverse y mezclarse entre todos ellos.

“Bueno, eso se aplica a los niños también”, añade Pickard. “Así que los niños deben ser intercambiados sin importar lo que pase, siempre y cuando sea seguro para ellos”.

Pickard ha patrocinado o trabajado en varios proyectos de ley que ajustan o aclaran las leyes de custodia existentes de niños y aseveró que está trabajando en un futuro proyecto de ley que abordará los intercambios de custodia en circunstancias extremas, como la pandemia del coronavirus.

“Solo porque algo esté sucediendo en el mundo no significa que se pueda negar el acceso a un niño”, destacó.

Añadió que las excepciones individuales (como padres como Benavidez con deficiencias inmunológicas) siempre tendrán que ser manejadas individualmente.

En el caso de su hijo menor, un niño de dos años, Benavidez dijo que no puede hacer ningún acuerdo con el padre sin la mediación de sus abogados. Así que por ahora, están siguiendo el horario habitual, que requiere varios intercambios públicos a la semana.

Tan pronto como lleva a su hijo a casa, lo desnuda hasta el pañal, lo baña y lo viste con ropa de su casa.

“Me pone en un estado paranoico, sin saber a quién se expuso con su padre”, señaló Benavidez.

Fic incluye que también ha tenido casos en los que un niño asegura que alguien en la casa de uno de sus padres está enfermo, y el otro padre no quiere que el niño se quede allí o está preocupado de que haya estado expuesto.

Ella recomienda que la persona enferma sea examinada para ver si tiene coronavirus, si es posible.

“Estoy segura de que estos padres van a tener muchos litigios, pero no estoy segura de lo que la policía o los tribunales van a poder hacer”, subrayó. “Así que estás en una situación tipo ‘Catch-22’”.

Manutención de niños

En medio de despidos, horas perdidas y permisos, los abogados indican que muchos de sus clientes no están seguros si podrán pagar su renta y las cuentas del mes que viene, y mucho menos los pagos de la manutención de sus hijos o de su cónyuge.

“Conseguí finalizar el divorcio y en el plazo de un mes pasé de estar mejor que nunca a estar sin trabajo”, describió Justin Carder, un músico local que accedió en febrero a pagarle a su ex esposa dos mil 200 dólares al mes en concepto de manutención de hijos y cónyuge.

“Es algo que da miedo”, señala Carder, quien también tiene la custodia de su hijo de siete años los fines de semana. “Puede que pueda pagar todo al principio, pero después de eso…”

Una vez que la orden de manutención de los hijos está en vigor, puede ser modificada en los tribunales solo si los ingresos del padre que paga suben o bajan en un 20 por ciento o cada tres años, destacó Rocheleau.

“¿Pero un despido temporal? Esa ha sido realmente la discusión que hemos estado viendo con nuestros clientes”, expuso el abogado. “¿Y qué pasa si para cuando los tribunales abran y tengas tu audiencia, ya estás trabajando de nuevo?”

Pickard dijo que cualquier cambio de ingresos o modificaciones en los acuerdos de manutención de los niños debe ser presentado en la corte inmediatamente, sin importar las circunstancias.

A Carder se le negó el seguro de desempleo, así que mencionó que está haciendo todo lo que puede para ganar lo suficiente para cubrir todo, incluyendo la realización de conciertos de “cuarentena” en vivo en línea.

Pero incluso si tuviera un descanso para hacer los pagos, a Carder le preocupa que una “congelación” temporal lo deje con pagos atrasados para recuperarlos más tarde mientras sigue tratando de volver a ponerse en pie.

“Si tuviera que valerme por mí mismo, eso sería diferente”, indicó. “Pero tengo un hijo de siete años, y tengo un acuerdo que yo y el juez firmamos”.

Modificación de los acuerdos

Carder señaló que no puede pagar un abogado para que le ayude con la presentación, así que está batallando para llegar a un acuerdo con su ex-esposa antes de que los pagos de mayo venzan.

Rocheleau apuntó que los padres deben asegurarse de que el acuerdo esté por escrito, incluso si es a través de texto o correo electrónico.

“Puedes hacer un acuerdo fuera de los tribunales, y a los ojos de la Corte Familiar eso es legalmente vinculante”, aseveró.

Rocheleau recomendó usar una calculadora de manutención infantil, muchas de las cuales se pueden encontrar en línea, para llegar a una cantidad de pago justa dependiendo de los ingresos actuales de cada padre.

La Corte Suprema de Nevada también tiene las fórmulas para calcular los pagos en línea, incluyendo una tabla separada para los padres que ganan menos de mil 595 dólares al mes.

Rocheleau señaló que ha estado tratando de trabajar con abogados de otras partes para resolver los desacuerdos sin requerir audiencias judiciales.

“En casos extremos, al menos presenta una petición, aunque no se escuche hasta mayo”, sugirió. “Podría poner algo de presión sobre el otro padre”.

Es posible que los padres se representen a sí mismos y presenten sus propias peticiones al Tribunal Familiar, pero puede ser necesario recurrir a abogados en casos complicados o contenciosos.

El Centro de Autoayuda de Derecho Familiar tiene toda la información y documentos que los padres necesitan para presentar y responder a las peticiones por sí mismos, y sigue ofreciendo ayuda por teléfono y correo electrónico durante la pandemia de coronavirus.

Carder recomienda que los padres que tengan problemas con los pagos de la manutención de sus hijos se acerquen al otro padre y le pidan periodo de gracia.

“Si no te dan el periodo de gracia, será mejor que al menos tengas dinero para pagarle a tu abogado”, señaló Carder, “porque eso es lo que tendrá que tomar con todo esto que está pasando”.

Fic aclaró que los padres que mantienen la custodia extendida de sus hijos durante la pandemia deben ser generosos en dar al otro padre tiempo de recuperación, como en el caso de Benavidez.

Benavidez agregó que su hija mayor le envía mensajes de texto y FaceTimes diariamente, y el padre de los niños le envía FaceTimes con los dos niños más pequeños cada pocas noches. Ella afirma que les explicaron la situación antes del cambio para que entendieran por qué estaba sucediendo.

“Toma la decisión de que a largo plazo es lo mejor para tus hijos”, concluyó. “Y eso podría significar ser lo que yo llamo ser ‘desinteresadamente egoísta’”.

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