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Pagan las tarifas de la marihuana dividendos para las personas sin hogar del Condado de Clark

El plan del Condado de Clark para erradicar la falta de vivienda y expandir las viviendas asequibles ha sido todo un éxito, pero aún hay mucho más por lograr, señalaron funcionarios el martes.

Sesenta familias han sido ubicadas en viviendas de transición en el Valle de Las Vegas desde el 1º de septiembre, meses después de que el Condado de Clark aprobó 9.8 millones de dólares en tarifas de marihuana para abordar la falta de vivienda.

“Nos comprometimos a utilizar estos fondos flexibles para abordar las brechas que existen en nuestro sistema actual, al tiempo que aprovechamos el entorno de colaboración existente que tenemos con nuestros socios”, mencionó el martes Tim Burch, administrador de servicios humanos, a los comisionados del condado. “Queríamos asegurarnos de utilizar esta financiación no federal para ser innovadores e impulsar soluciones reales y duraderas”.

Desde el 1º de septiembre, el condado amplió los programas de viviendas “puente” para familias, que enfatizan la corta duración de la estadía y las conexiones rápidas a viviendas permanentes. También aumentó el número de unidades de vivienda para familias, jóvenes médicamente frágiles y sin hogar, y aseguró arriendos para obtener viviendas adicionales.

Veintitrés familias fueron ubicadas en viviendas puente y 37 en programas de reubicación rápida. El condado también ha asegurado 14 unidades en un contrato de arrendamiento principal.

En junio, 6.1 millones de dólares se destinaron a HopeLink del sur de Nevada, HELP del sur de Nevada y Lutheran Social Services de Nevada para agregar 594 camas en alquileres en su mayoría a corto plazo.

“No los reunimos en el centro de Las Vegas”, comentó Burch. “Realmente estamos tratando de ser reflexivos acerca de acercar a las personas a oportunidades de empleo, líneas de transporte y escuelas”.

Progreso realizado

Casi 1.8 millones de dólares fueron destinados para ayudar a los jóvenes médicamente frágiles y sin hogar. El dinero ha agregado 30 camas más (de 60 a 90) para personas médicamente frágiles que dejan los hospitales. Se envía una solicitud al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano que ampliaría ese número a 133 unidades.

Michele Fuller-Hallauer, gerente de servicios sociales del condado, dijo que HELP del Centro Juvenil para Personas sin Hogar Shannon West del sur de Nevada, hizo que los clientes salieran de las camas de los refugios para permanecer en la vivienda con una tasa de éxito del 80 por ciento.

Los que salen del programa se mudan a su propia vivienda, sin ningún tipo de apoyo, o regresan a las casas de familiares y amigos o mediante un programa de transición, explicó.

Pero la necesidad de más viviendas y refugios es evidente en todo el valle, según los funcionarios.

Parte del plan es expandir los refugios desde fuera del Corredor de la Esperanza a lo largo de Las Vegas Boulevard North, cerca del centro.

Fuller-Hallauer añadió que el condado está buscando propuestas para refugios más pequeños que tengan barreras más bajas “para que podamos asegurar que todos los que busquen servicios de refugio puedan ingresar a uno”.

“Debe de estar por todo el valle, no solo en un lugar”, opinó Fuller-Hallauer. “Así, la gente sabrá que tienen un lugar donde descansar todas las noches, por lo que no tendrán que hacer cola todas las noches para consolidarse durante una semana o un mes, acceder a los servicios y avanzar hacia la estabilidad”.

Viendo hacia adelante

Nevada tiene la menor cantidad de unidades de vivienda asequible en los EU con 19 por cada 100 personas, según el informe presentado en la reunión de la comisión del martes. En el Condado de Clark, hay 14 por cada 100 personas.

Pero se están construyendo más de 500 unidades en seis complejos de apartamentos de viviendas asequibles en el Valle de Las Vegas, y se planean unas 700 unidades más en el futuro cercano.

Sin embargo, hay una escasez de casi 140 mil unidades de bajos ingresos en el condado, y cinco mil unidades podrían perder la asequibilidad en los próximos siete años, advirtió el subdirector del condado, Kevin Schiller.

“Si no mantenemos las cosas asequibles, perdemos capacidad, perseguimos nuestra propia cola, el agujero se hace más profundo”, advirtió. “Entonces, ¿cómo le hacemos para que las personas inviertan para mantener la asequibilidad?”

Parte de la estrategia incluye identificar las áreas de la Oficina de Administración de Tierras para construir, crear incentivos de zonificación para los desarrolladores y preservar las viviendas asequibles existentes.

El condado está implementando una prueba hasta fin de año para evitar que las personas se queden sin hogar. Eso incluye trabajar con los propietarios, ayudar a los clientes que podrían enfrentar el desalojo con pagos únicos de alquiler y otros gastos inesperados.

La comisionada del condado, Marilyn Kirkpatrick, expresó que estaba impresionada con el progreso del equipo de servicio social.

“Hemos movido montañas, y ahora los frutos de nuestro trabajo van a dar sus frutos”, sugirió, enfatizando un enfoque colaborativo y regional para el tema. “Estamos dispuestos a innovar, estamos tratando de hacer todo diferente respecto a los refugios. No es la forma típica en que hemos hecho cosas en el pasado. Eso es bueno para el gobierno, ¿verdad?”

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