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Parece que Circus Circus en el Strip de Las Vegas ya tiene comprador

Catorce años después de adquirir el Circus Circus, adecuado para familias, MGM Resorts International está en conversaciones para vender la propiedad al dueño de TI: Phil Ruffin.

Ruffin y MGM efectuaron un apretón de manos el 12 de septiembre para que el nuevo propietario comprara el hotel-casino, junto con el paquete Las Vegas Festival Grounds, un lugar de entretenimiento de usos múltiples en la esquina suroeste de Las Vegas Boulevard y Sahara Avenue, según una persona familiarizada con las negociaciones. Las conversaciones con otros compradores interesados ​​cesaron el 13 de septiembre.

Ninguna de las partes ha firmado la documentación para cerrar la venta en este momento, según la fuente. Se mencionó que MGM Resorts había puesto un precio de mil millones de dólares por todo el hotel y el paquete de terrenos, pero el precio de venta de la propiedad no ha sido revelado.

El portavoz de MGM, Brian Ahern, y la vocera de TI, Michelle Knoll, revelaron que las compañías no hacen comentarios sobre los rumores, pero varias fuentes le notificaron al Review-Journal que MGM estaba vendiendo la propiedad.

“Muchos lados positivos”

Bloomberg informó anteriormente que MGM estaba en negociaciones para venderle la propiedad a Ruffin.

El hotel-casino de casi 51 años, cuyo valor estimado es de entre 850 millones y 950 millones de dólares por el analista de Macquarie Chad Beynon, ha sido una mina de oro para MGM a lo largo de los años. Entre 2015 y 2017, la propiedad registró el crecimiento porcentual más rápido en la tasa de habitación diaria promedio y el flujo de efectivo entre las propiedades de MGM en el Strip.

Este no sería el primer trato de Ruffin con MGM. En diciembre de 2008, el empresario de 84 años compró TI (entonces conocido como Treasure Island) por 775 millones de dólares. También posee alrededor del 50 por ciento de Trump International en Las Vegas, y le anunció al Review-Journal a principios de este año que estaba interesado en adquirir propiedades de Caesars en el Strip, si es que salen a la venta.

A Circus Circus se le conoce como una mina de oro en el Strip. La propiedad obtuvo alrededor de 65.9 millones de dólares en ingresos netos el último trimestre, con alrededor de 17.7 millones de dólares en flujo de caja.

La propiedad de tres mil 767 habitaciones es conocida por su parque de atracciones interior “Adventuredome” y su zona para casas rodantes de 10 acres, el único de su tipo en el Strip. La ocupación durante el segundo trimestre fue del 87 por ciento, en comparación con el 85 por ciento del año anterior, y la tarifa diaria promedio por habitación fue de 88 dólares, en comparación con 81 dólares el mismo trimestre del año anterior.

“No es glamoroso, pero gran parte de Las Vegas no lo es”, indicó David Schwartz, vicerrector asociado de la UNLV para asuntos de facultades.

Pero eso no quiere decir que la propiedad no sea valiosa; se encuentra en una parcela de aproximadamente 60 acres cerca de Sahara Avenue en el lado norte del Strip, cerca de proyectos en curso como Resorts World, Drew Las Vegas y Las Vegas Convention Center, todos los desarrollos que podrían aumentar el tráfico peatonal en el área.

“Hay muchas ventajas en la propiedad”, agregó Schwartz. “Creo que está realmente preparado para el avivamiento”.

Brendan Bussmann, socio de la firma de investigación de casinos Global Market Advisors, estuvo de acuerdo.

“Es una oportunidad para comenzar un resort desde cero”, le dijo al Review-Journal. “Existe un tremendo deseo de tener un activo en el Strip de Las Vegas”.

Otros analistas le afirmaron al Review-Journal que las oportunidades de negocios en el extranjero y la posibilidad de una recesión podrían estar empujando a MGM Resorts International a vender algunos de sus activos en el Strip de Las Vegas.

Historia de la propiedad

Schwartz enunció que la propiedad se conoce como una orientada al valor desde la década de 1970.

“Había grandes jugadores en Las Vegas, pero no tantos”, recalcó. “Pero había muchas personas que pagaban 20 dólares por una habitación y jugaban, y muchas tenían familias”.

Cuando la propiedad se abrió por primera vez en 1968, era “un lugar un poco salvaje”, según el profesor asociado de la UNLV, Michael Green. Subrayó que el casino una vez fue conocido por tener acróbatas que se presentaban en vivo sobre las mesas y máquinas tragamonedas, todo sin red.

“Circus Circus fue el tributo de (el ex propietario Jay) Sarno al sueño de su infancia y de todos de huir al circo”, concluyó Green. “El Circus Circus no inventó la idea de que se les diera la bienvenida a las familias, pero encontraron el nicho y se quedaron con él. Ahora, es un lugar tremendo que sigue haciendo dinero”.

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