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Pareja de Texas que aterrorizó dos estados se enfrentará a juicio en Nevada

Se han presentado cargos formales, incluyendo asesinato, contra una pareja de recién casados que, según autoridades, llevó a cabo una balacera en dos estados el día de Acción de Gracias.

Shawn McDonnell, de 30 años, y Kayleigh Lewis, de 25, fueron acusados el lunes en el Tribunal de Justicia de Henderson, según registros. Están a la espera de ser extraditados a Nevada, donde se unirán al hermano menor de McDonnell, Christopher, que ha estado bajo custodia policial en Henderson desde los arrestos del trío el día de Acción de Gracias en la zona rural de Arizona.

Las autoridades han vinculado al trío de Tyler, Texas, con al menos 11 tiroteos y la paliza a una mujer con un bate de béisbol entre el sur de Nevada y Bouse, Arizona. Su alboroto comenzó a los 37 minutos del Día de Acción de Gracias en las afueras de los límites de la ciudad de Las Vegas en Henderson, según registros policiales, y terminó 11 horas más tarde tras una persecución policial y un accidente de volcadura que concluyó en Shawn McDonnell siendo disparado por la policía de Arizona.

Los sospechosos fueron separados después de su captura. Christopher McDonnell, de 28 años, fue trasladado en avión al Hospital y Centro Médico Sunrise de Las Vegas por las lesiones que sufrió en el accidente, mientras que su hermano y su cuñada fueron hospitalizados en Arizona, donde fueron acusados inicialmente. Pero el viernes, el fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, le declaró al Las Vegas Review-Journal que su oficina tomaría el liderazgo en el procesamiento del trío.

Cada uno se enfrenta a 20 cargos por delitos graves, desde asesinato abierto e intento de asesinato hasta descarga de un arma de fuego en un vehículo y asalto con un arma mortal, según los registros. La oficina del fiscal del Condado Clark también confirmó que está persiguiendo posibles cargos de terrorismo y crímenes de odio contra el trío. Si son declarados culpables de asesinato, podrían ser condenados a cadena perpetua o a muerte.

La semana pasada, el Review-Journal fue el primer medio de comunicación que informó que Shawn McDonnell y Kayleigh Lewis se habían casado a principios de noviembre en una capilla del centro de Las Vegas. Después de la ceremonia, la pareja se embarcó en un viaje de una semana a través del país con Christopher McDonnell, viajando hasta Washington, D.C., antes de regresar al oeste de Nevada.

En algún momento del camino, según Wolfson, el trío elaboró un plan para una serie de tiroteos que pareciera fue al azar, aunque Wolfson ha dicho que se revelarán detalles sobre cómo eligieron a sus víctimas.

La mayoría de los tiroteos fueron de vehículo a vehículo, pero el ataque más violento se produjo poco después de las 12:50 a.m. en el día de Acción de Gracias frente a un 7-Eleven en Henderson. Los disparos duraron seis minutos y dejaron un fallecido (Kevin Mendiola Jr., de 22 años, de North Las Vegas) y otros cuatro heridos, incluyendo la novia y el hermano menor de Mendiola.

Una de las víctimas le comentó al Review-Journal la semana pasada que el trío no mostró remordimiento durante los disparos.

“Miré fijamente el cañón de su arma, y juro que fue como si el tiempo se ralentizara”, recuerda Andrew Muñiz. “Es como lo que se ve en las películas”.

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