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Partido Demócrata de Nevada pagó miles de dólares a empresa propiedad de aliado de la presidenta

El Partido Demócrata del Estado de Nevada pagó decenas de miles de dólares este año a una empresa propiedad de un aliado del nuevo líder del partido.

Entre abril y agosto, el partido pagó a Silver and Blue LLC casi 34,000 dólares por “servicios informáticos y de comunicación”, según muestran los registros financieros de la campaña federal.

Chris Roberts, un partidario de la presidenta estatal del partido, Judith Whitmer, registró la empresa en el estado menos de dos semanas después de la elección de Whitmer en marzo.

Whitmer insiste en que el gasto fue adecuado y forma parte de un esfuerzo por hacer que el partido funcione después de que los antiguos empleados del partido renunciaron y la dejaron con pocos recursos.

“No veo ningún problema real aquí, pero entiendo que la gente quiere saber y que la óptica puede ser diferente de lo que es la realidad”, dijo Whitmer.

Whitmer dijo que el contrato es una medida provisional mientras el partido aumenta su personal. El contrato está programado para un año, dijo.

Conexiones con el partido

Roberts, ahora presidente del Partido Demócrata del Condado Clark, no rehuyó su relación con Whitmer en una entrevista con el Las Vegas Review-Journal. Los dos tienen una buena relación de trabajo como organizadores, dijo.

“Sé que la gente es escéptica con nosotros o piensa que estamos haciendo cosas nefastas, pero realmente no es así”, dijo.

Los dos se conocen desde hace casi tres años, dijo Whitmer.

Roberts es miembro de la junta ejecutiva del partido estatal y ha sido temporalmente presidente del comité de reglas y estatutos del partido.

También es el presidente del Caucus de la Izquierda del partido estatal, un grupo fundado por Whitmer para hacer más liberal la política demócrata en Nevada. El grupo apoyó a Whitmer durante la elección del presidente del partido estatal.

Roberts dijo que ayudó a Whitmer durante su campaña para el cargo y contribuyó en lo que pudo para la organización.

“No fue como si estuviera trabajando todo el tiempo para ella”, dijo.

Whitmer es ex presidenta del Partido Demócrata del Condado Clark y miembro de la sección de Las Vegas de los Socialistas Democráticos de América.

Su elección como progresista acérrima provocó una ruptura dentro del partido. Todo el personal del partido estatal renunció y transfirió cientos de miles de dólares de las arcas del partido.

Esos antiguos empleados del partido se han instalado desde entonces en el Partido Demócrata del Condado Washoe para llevar a cabo una campaña coordinada para los candidatos de 2022, entre ellos la senadora Catherine Cortez Masto y el gobernador Steve Sisolak.

Amplia gama de servicios

Whitmer dijo que el nuevo liderazgo del partido trató de encontrar nuevos servicios después de que se le dijo que los contratos de consultoría habían sido dados por terminados, pero cuando esos esfuerzos no tuvieron éxito, Roberts se ofreció a llenar los vacíos con su empresa.

En marzo, dijo al Review-Journal que los consultores ya habían empezado a ofrecer servicios y que tendrían que pasar por un proceso de licitación para su selección. Whitmer dijo el martes que esos consultores no ofrecían los tipos de servicios que ofrece Silver and Blue, y que los que sí ofrecían cosas como servicios tecnológicos y de sitios web eran demasiado caros.

Silver and Blue ofrece apoyo informático y tecnológico, soporte para el sitio web y ayuda con las comunicaciones y las operaciones, dijo Whitmer.

“Así que no se trata de una sola cosa”, dijo. “Es un gran contrato para una gran cantidad de servicios a cambio”.

Silver and Blue no pasó por un proceso de licitación, pero está cobrando al partido muy por debajo de la tasa de mercado, dijo Roberts. Whitmer dijo que el partido nunca ha tenido un proceso de licitación formal, pero ha pedido a su equipo que desarrolle uno.

Roberts presentó la documentación para registrar la empresa en el estado 11 días después de la elección de Whitmer, algo que dijo que hizo para poder emplear a gente. El dinero que Silver and Blue obtiene del partido ayuda a pagar a entre seis y diez personas, dijo.

Antes de registrarse en el estado, trabajó con clientes durante años como contratista individual, dijo. Roberts dijo que tiene una experiencia de más de 20 años en informática.

“Ese ha sido mi pan de cada día durante años”, dijo.

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