Pasó por alto el jefe de LVCVA el aumento de sueldo del ex alcalde de Las Vegas Oscar Goodman

Rossi Ralenkotter, director general de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), no ha buscado la aprobación de la junta para un contrato lucrativo para el ex alcalde Oscar Goodman desde 2013, según muestran los registros y entrevistas.

Ralenkotter también autorizó una extensión secreta de un año por su cuenta en 2015 que aumentó el salario anual de Goodman de $60 a $72 mil para servir como el principal embajador turístico de la agencia financiada con impuestos, según los documentos.

Ralenkotter firmó dos extensiones adicionales sin la aprobación de la junta, una en julio de 2017 y otra el 28 de junio, luego de que una investigación del Review-Journal reveló que los agentes de seguridad del Centro de Convenciones de Las Vegas solían dejar sus publicaciones para llevar a Goodman a eventos públicos, según los registros. El contrato actual de Goodman expira en agosto de 2019.

La portavoz de la agencia, Jacqueline Peterson, mencionó que Ralenkotter tenía la autoridad para firmar las extensiones de contrato de Goodman sin el consentimiento de la junta. La junta en 2006 le dio la capacidad de aprobar contratos por valor de hasta $100 mil.

Ralenkotter se negó a comentar.

Peterson confirmó que Goodman aún recibe escoltas de seguridad cada vez que el director de seguridad de la agencia, Ray Suppe, concluye que es necesario para su seguridad. El contrato de Goodman no requiere acompañantes de seguridad.

Jack Pitney, profesor de ciencias políticas en Claremont McKenna College en el sur de California, cuestionó la decisión de Ralenkotter de retener el aumento de Goodman y las extensiones de contrato de la junta directiva de la agencia, que incluye a funcionarios locales electos y representantes del sector privado.

“Cuando los gastos se ocultan, generalmente hay una razón por la que no se ve bien”, argumentó Pitney. “Los contribuyentes tienen derecho a saber cómo se gasta su dinero”.

Curtis Kalin, portavoz de Citizens Against Government Waste, con sede en Washington, DC, calificó las continuas escoltas de seguridad de Goodman como una “falta de respeto flagrante” para los contribuyentes.

“Francamente, es un poco sorprendente que después de que estas prácticas hayan salido a la luz, ni la autoridad de la convención ni la junta vieron que era de interés público detener los viajes con chofer sobre el centavo de los contribuyentes”, dijo Kalin. “Parece que hay una cultura y un trasfondo de derechos para que las personas en el poder utilicen los recursos públicos de los contribuyentes por sus propios motivos personales”.

Aumento de sueldo secreto

Ralenkotter obtuvo la aprobación de la junta en 2011 y 2013 para los primeros dos contratos de Goodman, cada uno de los cuales le pagó un total de $120 mil en dos años, afirmaron funcionarios de la autoridad de la convención. La esposa de Goodman, Carolyn, miembro de la junta que lo sucedió como alcalde de Las Vegas en 2011, se abstuvo de votar en ambas ocasiones.

Pero los registros muestran que cuando Ralenkotter elevó el salario de Goodman a $12 mil en 2015, redujo la duración del contrato a un año. Eso le permitió actuar sin el consentimiento de la junta porque la extensión no alcanzó el umbral de $100 mil que desencadena el escrutinio de la junta. En total, Ralenkotter ha retenido cuatro extensiones del tablero desde 2015.

Goodman, de 78 años, un ex abogado de la mafia de alto perfil, no respondió a una solicitud de comentarios sobre sus escoltas de seguridad. Anteriormente le había dicho a otros medios de comunicación que el servicio era necesario por razones de seguridad y para cumplir con los requisitos de su trabajo de turismo.

El comisionado del Condado de Clark, Lawrence Weekly, quien preside la junta, dijo que no le preocupa desviar a los agentes de seguridad para que Goodman transporte a los eventos de autoridad.

“Ha sido un gran embajador”, señaló Weekly sobre Goodman, conocido por sus apariciones públicas con showgirls y marca registrada de martini en la mano. “Gente de todos los ámbitos de la vida lo disfrutan. Él aporta una gran energía y es simplemente una persona divertida que muchos de nuestros clientes adoran conocer”.

Pero con el equipo gerencial de la autoridad en transición, señaló Weekly, la junta debería analizar el contrato de Goodman y otras transacciones comerciales en la agencia. La autoridad tiene un nuevo presidente y director de operaciones, Steve Hill, y Ralenkotter, quien ha estado al frente de la agencia desde 2004, está considerando retirarse.

“Todos hemos descubierto en términos de nuestras políticas que es hora de que revisemos cómo hacemos negocios allí para ver si es necesario modificar algunas cosas”, destacó Weekly.

La investigación del Review-Journal también descubrió que la espléndida autoridad de la convención gasta en entretenimiento de alto nivel, regalos para empleados y viajes de primera clase al extranjero para miembros de la junta. La agencia tiene un presupuesto operativo anual de 251 mdd, en su mayoría proveniente de impuestos de habitaciones de hotelería.

Tanto el consejo como la autoridad organizaron el año pasado una campaña pública para desviar las preguntas sobre el gasto de la agencia. Eventualmente, la junta votó para limitar a sus miembros a un viaje patrocinado por una agencia al año y poner un límite de $400 en los regalos que los miembros pueden recibir cada año de la autoridad y sus socios comerciales. Pero la junta no abordó las preocupaciones sobre el gasto del personal.

Los oficiales de seguridad fueron sacados de sus funciones en el centro de convenciones alrededor de 260 veces entre 2013 y mayo de 2017 para conducir a Goodman a los eventos, según los registros obtenidos por el periódico el año pasado.

Goodman recibió más de 100 viajes a hoteles-casinos, según los registros. También hubo viajes al Museo de la Mafia, la Base de la Fuerza Aérea de Nellis, T-Mobile Arena, estaciones de televisión, restaurantes, un campo de golf e incluso la filmación local de una película. Casi tres docenas de los grupos de seguridad comenzaron y terminaron su labor en su casa.

Más escrutinio

Ralenkotter ofreció la posición ceremonial a Goodman después de que dejó el cargo elegido debido a los límites del mandato. Cuando el tiempo de Goodman como alcalde terminó, también lo hizo su mandato en la junta de la autoridad de la convención, donde sirvió varios años como su presidente.

Goodman fue puesto a cargo del comité anfitrión de la autoridad, que fue creado para recibir a los turistas en Las Vegas. Sus deberes incluyen hablar en convenciones y ferias y hacer entrevistas con los medios.

Este año, ha realizado 70 apariciones públicas en nombre de la autoridad de la convención, informó Peterson.

Las últimas preguntas sobre el rol de Goodman en la autoridad de la convención se producen cuando la policía de Las Vegas investiga el manejo de tarjetas de regalo de Southwest Airlines compradas en secreto por la autoridad de la convención por un valor de $90 mil.

Los detectives del 28 de junio obtuvieron registros de la autoridad relacionados con una auditoría que determinó que la agencia había utilizado indebidamente las tarjetas de las aerolíneas, afirmaron fuentes informadas.

El ejecutivo de la autoridad, Brig Lawson, ocultó la compra de las tarjetas de regalo y los auditores no pudieron contabilizar más de $50 mil en dichas tarjetas, según un informe de auditoría del mes pasado. Ralenkotter usó $16 mil 207 en tarjetas para realizar viajes personales con su esposa y reembolsó a la agencia después de que se descubrieron los viajes. Weekly también pagó aproximadamente $700 en tarjetas usadas en un viaje con su hija.

Lawson, a quien no se pudo contactar para hacer comentarios, renunció desde entonces como director sénior de asociaciones comerciales de la autoridad.

El ejecutivo de juego Bill Noonan, quien preside el comité de auditoría de la junta, ordenó la auditoría de las tarjetas de regalo en febrero en medio de la investigación del Review-Journal.

El periódico solicitó registros de obsequios y viajes de los empleados más de un año antes de que la junta contratara a los auditores, pero la autoridad no proporcionó ningún registro de las tarjetas de las aerolíneas. Sostuvo que no había un proceso en el lugar en el momento para rastrear el uso de ellas.

El Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y gerente general de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands opera el Sands Expo & Convention Center.

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