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Pese a investigación criminal, la LVCVA presiona para la expansión de una subestación de policía

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) recomendó avanzar con una expansión de 10 millones de dólares en una subestación de policía en medio de una investigación criminal de la agencia de turismo.

Un elemento que busca la aprobación para iniciar el proyecto aparece en la agenda de la reunión de la junta directiva de la LVCVA del martes.

En los materiales adjuntos a la agenda, la LVCVA dice que ha incluido 10 millones de dólares en fondos públicos para la expansión de la subestación en su presupuesto fiscal 2020 propuesto. La subestación de dos pisos se encuentra en la propiedad de la Autoridad de Convenciones en Swenson Street y Sierra Vista Drive.

Expertos legales cuestionaron si continuar con el proyecto durante la investigación crea un conflicto de intereses para la LVCVA y el Departamento de Policía Metropolitana. Durante los últimos 10 meses, la policía ha estado investigando el supuesto mal uso y robo de tarjetas de regalo de Southwest Airlines compradas por la Autoridad.

El Review-Journal informó en marzo que Rossi Ralenkotter, ex director ejecutivo de la LVCVA, impulsó la expansión de la subestación el año pasado después de que se convirtió en blanco de la investigación por el uso de 17 mil dólares en tarjetas de regalo para viajes personales. Ralenkotter devolvió el dinero y negó haber cometido algún delito.

Mientras estaba al mando, Ralenkotter organizó una reunión con el Alguacil Joe Lombardo para discutir el proyecto y participó en la reunión con otros funcionarios de la LVCVA después de que se retiró y comenzara a ser el consultor de la LVCVA, según los registros.

El proyecto, que se espera que implique la adición de 10 mil 200 pies cuadrados a la subestación y la remodelación de cinco mil 600 pies cuadrados, es necesario para ayudar a alojar a más oficiales de la Policía Metropolitana en el Strip, según la LVCVA. La Legislatura aprobó el uso de un aumento del impuesto a las ventas en 2016 para financiar a más de 300 nuevos oficiales.

Si los miembros de la junta aprueban el plan de expansión, la Autoridad comenzará el proceso de selección de una empresa para supervisar el diseño y la construcción. La junta finalmente tendrá que aprobar los 10 millones de dólares en fondos.

Ralenkotter informó al Review-Journal en marzo que no consideró las ramificaciones éticas de reunirse con el alguacil durante la investigación policial. Lombardo no quiso comentar.

Steve Hill, quien sucedió a Ralenkotter, dio su apoyo a la expansión de la subestación en marzo.

“Desde que asumí el cargo de director general en 2018, tuve la oportunidad de evaluar el proyecto y confío en que es una inversión esencial para la seguridad continua de nuestros visitantes y residentes por igual”, apuntó Hill en un comunicado.

Añadió que Ralenkotter asistió a la reunión de octubre con Lombardo debido a su “conocimiento histórico” del proyecto de expansión.

Hill declinó hacer más comentarios la semana pasada.

La Autoridad construyó la subestación en 2008 por 17 millones de dólares y luego la arrendó a la policía para ayudar a proteger el Strip.

Menos de una semana después de que apareciera en el periódico una historia del Review-Journal sobre la reunión de Lombardo, los detectives de inteligencia ejecutaron las órdenes de registro en las oficinas de la LVCVA, confiscando correos electrónicos y otros registros electrónicos relacionados con las tarjetas de regalo de Southwest Airlines. La policía también arrestó a Brig Lawson, ex director de asociaciones comerciales de la autoridad de la convención, por un delito de robo. Fue puesto en libertad bajo fianza.

La policía afirma que Lawson ocultó la compra de 90 mil dólares en tarjetas de regalo entre 2012 y 2017 en una serie de promociones que la agencia patrocinó para Southwest. Lawson también controló la distribución de las tarjetas, y su socio de mucho tiempo las usó para comprar más de nueve mil dólares en boletos de Southwest.

Los detectives colocaron a Lawson en el centro de una supuesta conspiración para robar las tarjetas de regalo. A través de sus abogados, ha negado las irregularidades.

El 30 de abril, un juez le dio a los fiscales cuatro meses más para presentar una denuncia penal contra Lawson.

Cathy Tull, ex directora de mercadotecnia de la LVCVA, renunció el mes pasado luego de que la policía reveló que había usado seis mil dólares en tarjetas de regalo para comprar boletos de Southwest para su familia. Tull devolvió el dinero antes de retirarse.

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