Piden condados a legisladores de Nevada más jueces

Los condados de Clark, Washoe y Elko pidieron a los legisladores estatales que aprobaran la adición de nueve jueces nuevos en sus cortes de distrito.

La jueza de distrito, Linda Bell, solicitó seis nuevos jueces de la Corte Familiar para el Condado de Clark, citando calendarios judiciales sobrecargados que, en algunos casos, pueden crear retrasos de años para los niños en el sistema de crianza.

La Corte Suprema de Nevada patrocinó la propuesta, esbozado en el Proyecto de Ley 43 de la Asamblea, que inicialmente solicitó 15 jueces adicionales en Clark: nueve jueces de la Corte Familiar y seis en la arena civil-criminal.

“Pero nuestra clara prioridad es nuestra división familiar y el acceso a la justicia para los niños y familias”, afirmó Bell, por lo que el proyecto de ley se enmendó para solicitar solo seis jueces del Tribunal Familiar en Clark.

El cambio aliviaría la carga financiera estatal y local en la contratación de los nuevos jueces en caso de que la medida fuera aprobada. El fondo general del estado cubre todos los salarios y beneficios de los jueces, y el gobierno local cubre al personal de apoyo.

“Todas las solicitudes tienen el apoyo de cada comisión del condado”, señaló el juez James Hardesty al Comité Judicial de la Asamblea, donde se presentó el proyecto de ley el miércoles.

A nivel estatal, los jueces ganan un promedio de $97 mil 600 en pagos iniciales con aproximadamente $31 mil en beneficios, de acuerdo con una nota fiscal adjunta a la factura. El personal de apoyo para un solo juez de la Corte Familiar en el Condado de Clark cuesta aproximadamente $683 mil 750 por año.

En cuanto a dónde trabajarían los jueces, Bell señaló que el Concejo Municipal de Las Vegas en agosto aprobó un plan de 56 mdd para construir un palacio de justicia municipal en el centro de la ciudad, lo que liberaría salas de audiencia en el Centro Regional de Justicia.

Se espera que el nuevo palacio de justicia se erija el 4 de enero de 2021, aproximadamente cuando los seis nuevos jueces tomen el asiento después de las elecciones de 2020.

Funcionarios del condado de Washoe pidieron agregar un solo juez de la Corte Familiar para ayudar a pagar la posición, Washoe eliminaría un puesto principal de audición vacante.

La medida también permitiría al nuevo juez ocupar la sala de audiencias principal de la audiencia vacante y absorber a los funcionarios y oficiales judiciales existentes, lo que significa que el condado solo tendría que financiar una pequeña selección de personal de apoyo adicional.

En Elko, los funcionarios señalaron la necesidad imperiosa de un nuevo juez general de distrito, que escucharía todo, desde la manutención de menores hasta los casos de asesinato. El condado tiene solo dos jueces de distrito, el segundo fue agregado en 1987.

“Desde 1987, la población del condado ha aumentado un 119 por ciento, pero aún estamos operando con dos jueces”, contrastó la jueza de distrito de Elko, Nancy Porter.

En una carta de apoyo a la medida, la Junta de Comisionados del Condado de Elko acordó que el juez adicional era “necesario” pero señaló que “existe el temor de que el Condado de Elko tenga dificultades para proporcionar el aumento del presupuesto necesario”.

Nadie declaró en oposición al proyecto de ley en la audiencia, que terminó sin votación.

El fiscal de distrito del Condado de Clark, Steve Wolfson, le reportó al Las Vegas Review-Journal que apoya la medida.

“Se trata de un problema de recursos”, determinó. “Podríamos usar más jueces a nivel distrito, tanto de jurisdicción general como familiar, los casos que cargan nuestros jueces son extraordinarios”.

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