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Piden enemigos de Horsford una investigación y su renuncia

Los miembros del Congreso de Nevada guardaron silencio el sábado en respuesta a la noticia de la larga aventura amorosa del representante Steven Horsford con una ex pasante del Senado de Estados Unidos, mientras que algunos de sus contrincantes del 4º Distrito de Nevada pidieron una investigación de la Cámara de Representantes o incluso la renuncia de Horsford.

En una entrevista con el Review-Journal el viernes, Gabriela Linder detalló una relación sexual con Horsford que comenzó en 2009, cuando era una pasante de 21 años del Senador de Nevada Harry Reid. Dijo que durante la relación, Horsford, un demócrata casado, la apoyó financieramente y con presentaciones clave. Ella no compartió detalles.

Horsford admitió el asunto el viernes, pero subrayó que era un asunto personal que nunca involucró sus roles profesionales o financieros como senador estatal o congresista.

Un ayudante de Horsford que pidió no ser nombrado mencionó el sábado que no tenía intención de renunciar.

“Esta antigua relación personal no tiene relación con la capacidad del congresista para luchar por el pueblo de Nevada, y tiene la intención de servirles en este Congreso y más allá”.

El congresista de Nevada nació y se crió en Las Vegas y ha sido un líder de la comunidad durante varias décadas, primero como director ejecutivo de la poderosa academia de entrenamiento Culinary Local 226, luego como senador estatal durante ocho años antes de servir dos mandatos no consecutivos en el Congreso.

El Review-Journal contactó a Reid, las senadoras Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen y a los representantes Mark Amodei, Susie Lee y Dina Titus el sábado, sin obtener respuesta. La oficina de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tampoco respondió.

Los intentos de contactar al presidente del Partido Demócrata del Estado de Nevada, William McCurdy II, para pedirle un comentario no tuvieron éxito.

El director de comunicaciones del Comité de Campaña Demócrata del Congreso, Cole Leiter, dijo que el brazo de la campaña demócrata “no comenta la vida personal de los miembros”.

Un intento de llegar a la contraparte de los republicanos en el Congreso no tuvo éxito.

Aunque el día de las elecciones primarias está técnicamente a tres semanas, la votación ya está en marcha en el 4º Distrito. En el Condado Clark, más de 50 mil boletas habían sido entregadas hasta el sábado.

Los pronosticadores creen que el puesto permanecerá en manos de los demócratas, pero no está asegurado. Ha sido representado tanto por demócratas como por republicanos desde que fue creado después del censo de 2010.

Los demócratas superan a los republicanos en unos 39 mil votantes registrados en el Distrito, que incluye partes de los Condados Clark y Lyon y todos los Condados Nye, Lincoln, White Pine, Esmeralda y Mineral.

En 2016, el Distrito eligió a la ex Secretaria de Estado Hillary Clinton (por 50 por ciento) en lugar del Presidente Donald Trump (45 por ciento).

Peticiones de investigaciones y renuncias

Hay otros 13 candidatos en el Distrito que participan en las elecciones primarias republicanas o demócratas, y algunos reaccionaron a las noticias del sábado.

Gabrielle “Brie” D’Ayr, demócrata que se presenta a las primarias contra Horsford, alegó que el puesto ha sido representado por hombres “plagados de escándalos personales” durante demasiado tiempo.

“Ya es suficiente”, expresó D’Ayr.

Antes de la victoria de Horsford en 2018, el representante demócrata Ruben Kihuen no buscó su reelección después de que se hicieran acusaciones de acoso sexual en su contra.

Horsford no ha sido acusado de ninguna actividad ilegal o delito sexual.

D’Ayr dijo que un video en el que Horsford aparecía en el canal de YouTube del hijo de Linder era especialmente preocupante.

“Los miembros del personal de Horsford son buenas personas”, resaltó. “Están ahí porque quieren hacer el bien a los ciudadanos de Nevada. ¿A quién podrían haber ayudado en lugar de pasar tiempo trabajando en el proyecto personal de alguien?”

La republicana Lisa Song Sutton emitió una declaración pidiendo la renuncia inmediata de Horsford y una investigación del Comité de Ética de la Cámara de Representantes sobre si se utilizó el dinero de los contribuyentes durante el asunto.

“Dada esta noticia, estoy enfurecida”, confesó Sutton. “Estoy enfurecida por los nevadenses del 4º Distrito”.

El republicano Jim Marchant pidió una investigación bipartidista para saber si Horsford usó su posición para asegurar ofertas de trabajo para Linder.

Otro republicano, Sam Peters, estuvo de acuerdo con las quejas.

“El congresista Horsford debería ser investigado inmediatamente por estas acusaciones de sobornos financieros, y, si las acusaciones son ciertas, renunciar de inmediato”, sugirió Peters.

El republicano Charles Navarro pidió que se investigara y que Horsford retirara su candidatura a la reelección.

“La Comisión de Ética de la Cámara de Representantes debe llevar a cabo una investigación sobre si se pagó algún dinero de la campaña o de los contribuyentes para apoyarla financieramente”, recalcó Navarro.

“La gente del 4º Distrito Congresional de Nevada merece respuestas a estas preguntas y mucho más”.

El Comité de Ética se toma su tiempo

Una queja o alegación de mala conducta debe ser presentada ante la Oficina de Ética del Congreso, un grupo independiente y no partidista encargado de revisar las acusaciones de mala conducta de los miembros de la Cámara de Representantes.

Si se considera que una acusación merece ser investigada, la oficina remite el asunto al Comité de Ética de la Cámara de Representantes, compuesto por cinco demócratas y cinco republicanos. El panel está presidido por el representante demócrata por Florida Ted Deutch.

El comité decidiría si se dirige el asunto a un subcomité para una mayor investigación.

Es un proceso largo. Los temas que han desencadenado las investigaciones antes incluyen alegaciones de mal uso de las finanzas de la campaña.

“Cada vez que una historia se haga pública como esta, el Comité de Ética la investigará”, manifestó un congresista demócrata sin vínculos con Horsford.

Algunas investigaciones recientes del Comité de Ética sobre varios miembros de la Cámara de Representantes por varias acusaciones tardaron casi un año en resolverse.

Algunos lo consideran privado

No todos los que retan a Horsford en la contienda estuvieron de acuerdo con las peticiones de investigación.

Gregory Kempton, un demócrata que se presentó contra Horsford en las elecciones primarias, declaró que la situación es “vergonzosa” y “muestra defectos de carácter”, pero pidió a sus compañeros que honraran la petición de Horsford de privacidad por el bien de su esposa e hijos.

Kempton, un profesor de North Las Vegas, enunció que ve la necesidad de mejores modelos de conducta para los jóvenes y un mayor enfoque en los valores familiares.

Su compañera demócrata, Jennifer Eason, estuvo de acuerdo con Kempton, afirmando que los recientes acontecimientos son “desafortunados” pero es un asunto familiar privado.

“Mis oraciones van a su familia durante este difícil momento”, subrayó.

El republicano Leo Blundo dijo que la “transgresión personal de Horsford ha abollado la base que guía la confianza pública y el servicio público”.

“Los votantes demócratas son los que deciden si encuentran este comportamiento intolerable, y si es así, deben expresarlo en su voto”, recomendó.

Randi Reed, otro republicano que se presentó a las elecciones primarias, pidió la renuncia de Horsford.

“Como decenas de políticos antes que él, parece tener la actitud de que ser un funcionario electo de alguna manera significa que tiene derecho a este tipo de indiscreciones”, argumentó.

“Está muy claro que el congresista Horsford ha olvidado el verdadero significado del servicio público y debería renunciar inmediatamente”.

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