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Piden legisladores retirar placa de un senador de Nevada en un parque

WASHINGTON — Legisladores del Distrito de Columbia y de Maryland volvieron a presentar el miércoles un proyecto de ley para retirar una placa en honor de un antiguo senador de Nevada que expresaba ardientes opiniones de supremacía blanca.

El senador demócrata Francis Newlands, que fue miembro de la Cámara de Representantes y del Senado desde 1883 hasta 1917, fue un defensor de la conservación y ayudó a establecer la Bureau of Reclamation, según la Reno Historical Society.

Pero Newlands también quiso abolir el derecho al voto de los afroamericanos, a los que consideraba una raza inferior, y votó en contra de la nominación al Tribunal Supremo de Louis Brandeis, el primer hombre de ascendencia judía en ser nominado al alto tribunal.

Murió en su despacho del Capitolio en 1917 de un ataque al corazón. Tenía 69 años, según un obituario publicado en The New York Times.

La congresista Eleanor Holmes Norton, demócrata por Washington, y el representante Jamie Raskin, demócrata por Maryland, volvieron a presentar un proyecto de ley presentado el año pasado para retirar la placa de una fuente de agua en un parque de Chevy Chase Circle, que marca la frontera entre Washington y Maryland. Newlands residía en el barrio.

“No merece que su nombre sea reconocido en nuestra ciudad”, le declaró Norton al Review-Journal en una entrevista el año pasado.

“Newlands pertenece a los basureros de la historia, no se conserva en una rotonda que simboliza la unidad entre la capital de la nación y el estado de Maryland”, agregó.

La iniciativa de retirar la placa de Newlands cuenta con el apoyo de la congresista Dina Titus, demócrata por Nevada.

Titus también ha pedido que se retire la estatua del ex senador de Nevada Pat McCarran del National Statuary Hall del Capitolio por sus discursos y acciones antisemitas y racistas. Sirvió en el Senado de 1933 a 1954.

La etapa de Newlands en Washington también estuvo marcada por su argumento de que había que derogar los derechos de voto ganados por los afroamericanos tras la Guerra Civil, y trató de privar a las minorías étnicas y raciales de los derechos civiles básicos que merecían, señaló Raskin.

“Dejemos el inquietante legado de Newlands a su familia y a otros que quieran seguir honrándolo. Pero la gente de Maryland y Washington puede avanzar”, dijo Raskin. “Debemos dejar de recompensar la ideología y la política racista con un monumento público en una propiedad pública”.

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