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Piscinas y parques acuáticos de Las Vegas en espera

Ir a las piscinas es parte de la rutina de verano del Sur de Nevada para Kimberley McGee y su familia.

McGee y sus gemelos de 10 años suelen reunirse con sus amigos en las piscinas de la YMCA más o menos cada semana. Este año, estaban listos para dar el chapuzón y comprar pases de temporada para un parque acuático local.

El problema es que nadie está seguro de cuándo, o incluso si, los parques acuáticos y piscinas podrán abrir, después de que las instalaciones acuáticas se cerraron hace varias semanas debido a la pandemia de COVID-19. Y si no abren (como no lo harán en al menos algunas ciudades del país) el verano aquí no será el mismo.

McGee, directora ejecutiva de Vegas Kids Zone, una revista en línea para padres, dijo que sus hijos “ya han preguntado por las piscinas y se han resignado a ello: No vamos a poder ir”.

Si no pueden ir, McGee dijo, “todo nuestro verano se ha arruinado”.

Las instalaciones acuáticas públicas, incluyendo las piscinas de la ciudad, del condado y los parques acuáticos comerciales, suelen estar abiertos a tiempo completo para el fin de semana de Memorial Day. Eso es poco probable este año, ya que tanto los operadores como los fans del agua esperan noticias del Gobernador Steve Sisolak.

Representantes del Condado Clark, Las Vegas y Henderson dijeron que no hay fechas firmes de apertura para las actividades acuáticas. “Seguimos las recomendaciones del gobernador”, indicó Kathy Blaha, oficial superior de información de marketing de la ciudad de Henderson. “Así que tenemos que esperar y ver qué abren en la siguiente fase”.

Las piscinas operadas por asociaciones de propietarios también están cerradas.

Parques acuáticos en espera

Los parques acuáticos han retrasado al menos sus fechas de apertura. Cowabunga Bay Water Park también está esperando noticias de Sisolak, comentó el copropietario Shane Huish, pero “nos gustaría que el parque abriera en algún momento entre el fin de semana del Memorial Day o el 1º de junio”.

Justin LuCore, gerente general de Wet ‘n’ Wild Las Vegas, señaló que espera que el parque pueda abrir alrededor del 15 de junio, pero determinar una fecha de apertura ha sido “un blanco un poco móvil”.

Otro objetivo móvil ha sido determinar los procedimientos y directrices que seguirán las piscinas y parques cuando se abran.

“Ha evolucionado rápidamente en el transcurso de las últimas semanas”, comentó LuCore, quien agregó que la Organización Mundial de la Salud, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por su sigla en inglés) y el Distrito de Salud del Sur de Nevada “están elaborando directrices y emitiéndolas incluso ahora”.

Remojarse en una piscina con cloro no es, al menos en teoría, algo malo para hacer durante la pandemia de coronavirus. Según los CDC, “no hay evidencia de que el virus que causa el COVID-19 se pueda propagar a la gente a través del agua de las piscinas, jacuzzis, spas o áreas de juegos acuáticos”.

Orientación disponible

El Distrito de Salud señala en su sitio web que si un lugar acuático se desinfecta adecuadamente, el virus COVID-19 “no puede sobrevivir en el agua”.

El Distrito (que inspecciona y regula las piscinas e instalaciones acuáticas públicas, los parques acuáticos y las piscinas de hoteles, apartamentos y comunidades) ha publicado una guía para la reapertura de piscinas que cubre áreas tales como el distanciamiento social, la limpieza y la desinfección de superficies.

También insta a los operadores y nadadores a seguir las directrices de distanciamiento social, añadió la supervisora de salud ambiental, Jacquelyn Raiche-Curl. Los operadores tendrán que “maniobrar a las personas a través de sus instalaciones” de manera que no se creen grupos.

Una pregunta común que Raiche-Curl escucha es “¿Quieres que la gente use cubrebocas?”, dijo. Aunque eso puede ser práctico para los huéspedes y algunos empleados, no lo sería para un salvavidas para el que un cubrebocas puede convertirse en un peligro, argumentó.

Multitudes reducidas

El cambio más visible que los nadadores probablemente vean son las multitudes más pequeñas. Blaha de Henderson dijo que es probable que haya una capacidad reducida en las piscinas de la ciudad. Huish sospecha que las capacidades máximas en Cowabunga también disminuirán, aunque es demasiado pronto para decir por cuánto.

“Todo va a depender de lo que pase cuando abramos, si la gente decide que quiere venir al parque o si decide quedarse en casa”, dijo Huish.

Cowabunga y Wet ‘n’ Wild revisarán la temperatura de los huéspedes cuando entren. Ambos planean tener equipos a tiempo completo desinfectando las superficies comunes y los puntos de contacto, desde los mostradores de bocadillos hasta los barandales de los toboganes. Alex Barilla, gerente general de Cowabunga, espera duplicar el personal de limpieza “para que podamos desinfectar adecuadamente en un horario regular”.

LuCore añadió que incluso los dispensadores de protector solar, jabón de manos y desinfectante serán automáticos “para reducir la necesidad de que los invitados toquen las cosas”.

Un cambio más sutil en Wet ‘n’ Wild será la ausencia de picnics de empresa, salidas deportivas juveniles y fiestas de grupo.

“El cien por ciento de los negocios de nuestro grupo que estaban programados previamente han sido cancelados a petición de las personas que los programaron”, reportó LuCore. “Por precaución, no nos dirigimos a los negocios del grupo en este momento”.

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