Planea empresario de Reno una inversión de $100M para revitalizar el SLS

Alex Meruelo invertirá hasta $100 millones para revitalizar el SLS Las Vegas después de que la Comisión de Juego de Nevada aprobó su adquisición el jueves de la propiedad del Strip en apuros.

El empresario con sede en Reno gastará el dinero en los próximos años para actualizar las habitaciones, rediseñar la piscina, iluminar el piso del casino y actualizar las ofertas de máquinas tragamonedas, afirmó el portavoz Christopher Abraham.

“La idea inicial de lo que se invertirá es de hasta $100 millones en los próximos años”, destacó Abraham.

Meruelo le mencionó a la comisión el jueves que sería capaz de rentabilizar la propiedad invirtiendo en las actualizaciones y el rediseño.

“La inversión de capital es algo que tendrá un impacto dramático. Las cosas ya están cambiando, y soy muy optimista”, agregó.

Meruelo, propietario del Grand Sierra Resort, se hará cargo del SLS de mil 600 habitaciones antes de fin de mes.

Desde que Meruelo aceptó comprar la propiedad en mayo, se especula que puede cambiar el nombre del hotel al famoso Sahara. La marca SLS es propiedad de sbe cq Entertainment de Sam Nazarian.

Abraham dijo que Meruelo estudiará el reconocimiento de la marca SLS antes de decidirse por un cambio de nombre.

“Usaremos el nombre SLS por un año más y evaluaremos nuestras opciones con la marca avanzando”, destacó.

Meruelo quitará la pieza de arte abstracto de 32 pies de altura frente a la entrada titulada “Sam by Starck” del aclamado diseñador francés Philippe Starck. No se ha dado ninguna fecha para la eliminación, declaró Abraham.

En los próximos días, Meruelo anunciará un nuevo gerente general para el SLS, según Abraham. El gerente general probablemente quiera contratar miembros para su equipo, pero “no hay planes inmediatos para que alguien sea despedido”.

El SLS Las Vegas tiene mil 800 empleados.

Promoviendo el SLS

Meruelo, quien posee dos estaciones de televisión y tres de radio en California, incluidas estaciones en español, usará esos medios para promover el SLS, el Grand Sierra y otras ofertas de entretenimiento, señaló Abraham.

Los padres de Meruelo son inmigrantes cubanos. El comisionado Tony Alamo, también de origen cubano, dijo durante la audiencia del jueves que Meruelo podría atraer a más clientes de habla hispana.

Se esperaba que la compra se completara en octubre pasado, pero se vio frenada por desacuerdos con los prestamistas chinos.

Los términos exactos del acuerdo con el vendedor Stockbridge Capital Group no fueron revelados. Sin embargo, según una demanda presentada por los prestamistas chinos en noviembre, el SLS tenía alrededor de $585 millones de deuda, incluidos $185 millones de deuda senior para Mesa West y $400 millones de deuda subordinada a inversores chinos.

Meruelo, quien no es parte en la demanda, asumiría toda la deuda de Mesa West y pagaría a los inversionistas chinos una cantidad basada en el valor patrimonial de la propiedad en cinco años, según documentos judiciales.

El jueves, Meruelo informó que la deuda de Mesa West ahora es de aproximadamente $140 millones.

Antiguo Sahara

El SLS había tenido problemas desde su apertura a la gran fanfarria a finales de 2014 en el extremo norte del Strip.

El inversionista Sam Nazarian y Stockbridge Capital compraron el Sahara en 2007 por alrededor de $400 millones. El hotel-casino fue mejor conocido como el lugar de reunión para los miembros de Rat Pack Frank Sinatra, Dean Martin y Sammy David Jr.

El Sahara se cerró en 2011 por renovaciones y cambio de marca al SLS. Los nuevos propietarios invirtieron $415 millones en un esfuerzo por convertir la propiedad en un lugar de reunión elegante para una multitud más joven.

Sin embargo, el proyecto fracasó en gran parte debido a los lotes vacíos y los edificios en desuso que lo rodeaban. Nazarian luego vendió su participación minoritaria a Stockbridge.

El SLS había estado perdiendo dinero desde su apertura y estaba al borde de la bancarrota, según los documentos de la corte de noviembre.

 

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