Podría cerrar pronto el diario más antiguo de Panamá

PANAMA (AP) — El diario La Estrella de Panamá, uno de los más antiguos de Latinoamérica, está al borde del cierre.

El jueves 5 de enero por la mañana se informó que el periódico publicaría su última edición el viernes debido a la expiración de una licencia, pero horas más tarde se actualizó la información y ahora la fecha límite es el 13 de julio de 2017.

La Estrella de Panamá opera desde 1849, pero quedó en una situación complicada luego de que el empresario panameño y principal accionista del consorcio que publica el rotativo, Abdul Waked, fuera incluido en la Lista Clinton -que vincula empresas y personas presuntamente ligadas a recursos que provienen del narcotráfico- por sospechas de liderar una red de lavado de dinero para organizaciones del narco.

Los problemas para La Estrella de Panamá empezaron en mayo de 2016, cuando el gobierno estadounidense informó que la Oficina de Control de Activos Extranjeros incluyó empresas de Waked en su lista negra. Sin embargo, la oficina otorgó una licencia para que los rotativos pudieran cumplir con sus operaciones hasta el 5 de enero de 2017.

La nueva prórroga extendida al grupo editorial, según informó la embajada de Estados Unidos en Panamá a través de un comunicado, pretende “otorgar tiempo a dichas empresas para desvincularse de su relación comercial” con la compañía que publica la Estrella de Panamá y el tabloide El Siglo.

La embajada dijo también que la licencia otorgada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros “permite a empresas y personas estadounidenses continuar ofreciendo servicios a las páginas web de los diarios, así como comprar insumos como tinta y papel para su publicación impresa”.

No se conoció de inmediato una reacción del grupo que publica los rotativos.

La portada del jueves fue impresa con fondo negro, semejando un muro de ladrillos, en el que se leía un puñado de frases cortas alusivas a la situación de los diarios y la libertad de expresión.

En el encabezado principal se lee: “La Lista Clinton acaba con La Estrella de Panamá”.

Desde su inclusión en este listado, Waked tuvo que deslindarse de otras empresas para seguir operando, debido a que Estados Unidos prohíbe a sus ciudadanos y compañías mantener relaciones comerciales con personas que estén incluidas en dicho registro.

El presidente del Grupo Editorial El Siglo y la Estrella de Panamá, Eduardo Quirós, horas antes de conocerse el anuncio de prórroga, dijo el jueves a Radio Panamá que más allá de ser un tema de impacto laboral y libertad de expresión, la desaparición de los rotativos “se convierte, sin duda alguna, en un hito triste y lamentable de la incapacidad del gobierno de los Estados Unidos de ser insensible y de entender el impacto que éstos tienen para la historia de Panamá”.

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